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Cuba comienza cierre de su industria del níquel ante cercanía de huracán Irma


Vista de la planta procesadora de níquel Pedro Sotto Alba, en la zona minera de Moa, en la provincia de Holguín. Archivo

La planta estatal Ernesto Che Guevara cesó sus procesos, mientras que la Pedro Soto Alba se mantiene operando a mínima capacidad.

Cuba comenzó a cerrar su industria del níquel como parte de los preparativos para enfrentar el paso del potente huracán Irma, dijo este jueves la televisión estatal.

La planta estatal Ernesto Che Guevara cesó sus procesos, mientras que la Pedro Soto Alba, un emprendimiento conjunto con la minera canadiense Sherritt Internacional Corporation, se mantiene operando a mínima capacidad, indicó el reporte, citado por la agencia de noticias Reuters.

La industria del níquel, una de las más importantes de Cuba, se ubica en la localidad de Moa, en la provincia oriental de Holguín, muy cercana a la costa norte de la isla.

"Seguimos monitorizando la situación y comenzando a cerrar las operaciones hasta que pase la tormenta", dijo el portavoz de Sherritt Joe Racanelli, en un correo electrónico a Reuters.

El huracán Irma, una de las tormentas más poderosas del Atlántico en un siglo, se abrió paso por República Dominicana el jueves tras devastar varias islas caribeñas y dejar al menos 10 muertos, mientras avanza hacia el estado de Florida.

Meteorólogos esperan que Irma continúe su desplazamiento por la costa norte de Cuba desde el extremo oriental, pasando cerca de Ciego de Ávila el viernes y sábado antes de dirigirse rumbo a Florida como un huracán categoría 4.

No está previsto que la potente tormenta golpee la isla, pero su fuerza y amplitud producirán grandes oleadas y vientos.

Cuba planea producir 54.000 toneladas de níquel y cobalto este año. El país ocupó el décimo lugar en la producción mundial de níquel en el 2016 y el sexto en la de cobalto.

La extracción del níquel cubano es una de las principales fuentes de ingresos de la isla, solo por detrás de los servicios profesionales y el turismo.

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