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Cuba

La travesía de dos periodistas independientes de Cuba refugiados en Canadá (VIDEO+Fotos)

Martha Liset Sánchez (con sus hijos menores de edad al centro), y su esposo, Alberto Corzo, en el avión que los trasladó de la Base Naval de EEUU, en Guantánamo, hacia Jamaica, en mayo de 2023. (Foto: Cortesía de los entrevistados)
Martha Liset Sánchez (con sus hijos menores de edad al centro), y su esposo, Alberto Corzo, en el avión que los trasladó de la Base Naval de EEUU, en Guantánamo, hacia Jamaica, en mayo de 2023. (Foto: Cortesía de los entrevistados)

MIAMI, EEUU — Después de más de una década ejerciendo el periodismo independiente en Cuba, Alberto Corzo y Martha Liset Sánchez fabricaron una embarcación rústica, dejaron su pueblo de Los Arabos, en la provincia de Matanzas y se echaron al mar con sus dos hijos de 12 años de edad a inicios de diciembre de 2022.

“Mi esposa y yo veníamos ejerciendo el periodismo independiente dentro de Cuba desde 2011, denunciando todas las carencias, todo el nivel de corrupción, las problemáticas dentro de nuestras comunidades”, explica Corzo a la Voz de América desde un hotel en Toronto, Canadá, en donde han sido reubicados por la Organización Internacional de las Migraciones (OIM).

Pero la llegada a la urbe canadiense fue solo el destino final. Explica que salieron junto a catorce personas más desde un punto de la costa norte de Villa Clara (al centro del país), la travesía duró solo seis horas hasta que fueron interceptados por un barco guardacostas de Estados Unidos, a sólo 17 millas de Cayo Maratón.

Desde las costas de la Florida fueron llevados a alta mar a un buque de la Guardia Costera y de ahí a Guantánamo para ser procesados por la OIM como refugiados. Cinco meses después, en mayo, volaron a Jamaica, Ciudad de Panamá y finalmente a Toronto.

Querían llegar a Estados Unidos por los mismos medios y tal como lo han hecho tantos cubanos por más de seis décadas. Se calcula que algo más de 35.000 cubanos salieron de la isla en frágiles embarcaciones cuando estalló la llamada Crisis de los balseros de 1994.

“Yo estuve todo el tiempo desmayada, me subieron al guardacostas desmayada”, relata la mujer y agrega que sólo a su familia de cuatro personas les concedieron el asilo, los demás fueron devueltos a Cuba.

“Somos orgullosamente balseros”, recalca Corzo.

Represión, amenazas…

Con la aprobación del nuevo Código de las Familias en el parlamento cubano en 2022, y las actas de advertencia con las que la policía política los señaló y prometió aplicarles el retiro de la custodia de sus hijos, apunta Corzo, “éramos candidatos a la aplicación de estas leyes”.

Es Martha Liset quien describe parte del trabajo de periodismo ciudadano que hacían, ella como directora, desde el periódico local Cocodrilo Callejero, dentro del Instituto Cubano de Libertad de Expresión y Prensa (ICLEP), que radica en Miami.

El bote construido por Alberto Corzo en un lugar al norte, en la división de las provincias Matanzas y Villa Clara, en diciembre de 2022. (Foto cortesía de los entrevistados)
El bote construido por Alberto Corzo en un lugar al norte, en la división de las provincias Matanzas y Villa Clara, en diciembre de 2022. (Foto cortesía de los entrevistados)

“En una ocasión fui citada a la unidad de la policía (del municipio) Colón por una noticia donde se denunciaba la corrupción del Partido Comunista de Los Arabos cuando lo dirigía Anais Martínez Carrión, primera secretaria del partido”, relata.

En un reporte anterior de VOA, Sánchez relató que incluso su hijo Raidel fue víctima de acoso escolar. En abril de 2021, una maestra y otra mujer animaron a los niños a atacarlo.

El periodista dijo que se quejó con la policía y la escuela, pero no se tomó ninguna medida.

“Los represores de la Seguridad del estado me decían: ‘todos estos problemas que tienen los niños en la escuela con la maestra es tu culpa, si tú no fueras periodista independiente con tus hijos nadie se metiera”, rememora ahora Sánchez.

El gobierno de Cuba considera a los periodistas independientes como "mercenarios" al servicio de Estados Unidos y otros gobiernos extranjeros. La prensa en Cuba es controlada por el Estado. Para ejercer en Cuba, incluso la prensa extranjera es acreditada por el Ministerio de Relaciones Exteriores. Periodistas extranjeros acreditados han sido expulsados en diferentes etapas del país cuando las autoridades han considerado que se salen de los parámetros establecidos de acuerdo con la política estatal para la prensa.

El bote construido por el periodista independiente cubano Alberto Corzo y otros de sus acompañantes para escapar de Cuba en diciembre de 2022. (Foto cortesía de los entrevistados)
El bote construido por el periodista independiente cubano Alberto Corzo y otros de sus acompañantes para escapar de Cuba en diciembre de 2022. (Foto cortesía de los entrevistados)

Hoy, bajo el estatus de refugio político que obtuvieron, intentarán llevar a Raidel “a ser tratado por un psiquiatra por un trastorno obsesivo compulsivo”, comentan ambos.

La Guardia Costera de EEUU informó que en para el mes de abril del presente año la cifra de más de 6.200 balseros cubanos interceptados en aguas de la Florida en los últimos seis meses constituía ya un récord, comparado con los 6.182 de todo el año anterior.

"Estos viajes no solo son ilegales, sino también increíblemente peligrosos", dijo en un comunicado el teniente Conner Ives, del Distrito Siete de la Guardia Costera. "Nadie debería arriesgar su vida en embarcaciones rústicas e inseguras en mares impredecibles".

Una pesada carga

En abril de 2022 Corzo denunció haber sido golpeado por dos desconocidos en Matanzas tras haber sido detenido brevemente por dos agentes de la policía. En una foto compartida con la VOA puede vérsele enyesado por haber sufrido la rotura de la clavícula, según denunció.

La Voz de América ha recogido denuncias y testimonios durante años sobre la situación de la prensa independiente en Cuba, donde el Partido Comunista persigue la existencia de medios de información no afines al gobierno.

Por muchos años activistas de derechos humanos, miembros de organizaciones religiosas y otros dentro de Cuba se beneficiaron del Programa de Admisión de Refugiados de la Embajada de Estados Unidos (USRAP), pero el mismo fue suspendido en 2018 y afectó al matrimonio de Corzo y Sánchez.

Bajo la administración del presidente republicano Donald Trump el personal en la embajada en Cuba fue reducido al máximo, tras los incidentes conocidos como Síndrome de La Habana y las denuncias de que decenas de diplomáticos se vieron afectados de salud por razones hasta hoy desconocidas.

En medio de las carencias, cuenta Sánchez, dirigir un medio independiente y ocuparse de las labores del hogar no fue nada fácil.

“Es una tarea difícil, pero es una tarea que ya ha sido precedida por otras mujeres. Quien conoce la historia de Cuba sabe que en nuestro proceso de liberación, que aún no se ha cumplido, a las mujeres cubanas les ha tocado vivir la peor parte”, afirma.

“La mujer es más vulnerable y ellos [las autoridades policiales] saben métodos para tratar de que esa mujer, por los hijos, por la familia, por el peso, por el rol que tiene la mujer en el hogar cubano, deje o tratar de que esa mujer pare en su labor de activismo u organizaciones disidentes”, concluye Martha Liset.

La Unión de Periodistas de Cuba (UPEC) en Matanzas -aunque no suele desde su posición oficialista referirse a la prensa independiente en Cuba-, no respondió solicitud de comentarios de la Voz de América.

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En espera de ser repatriados a la isla 21 cubanos detenidos en Marquesas Keys

Vista aérea de la balsa en que viajaron los 21 migrantes detenidos por la Parulla Fronteriza de EEUU
Vista aérea de la balsa en que viajaron los 21 migrantes detenidos por la Parulla Fronteriza de EEUU

Un grupo de 21 migrantes cubanos que lograron desembarcar este lunes en Marquesas Keys, a unas 20 millas de Key West, en el sur de la Florida, fueron interceptados por la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos (USBP).

Los migrantes, detenidos con el apoyo de los agentes de la división Sureste del Grupo de Trabajo de Seguridad Nacional (HSTF-SE), se encuentran bajo custodia en proceso de repatriación, informó en su cuenta de X Samuel Briggs II, jefe regional de la USBP, junto a una imagen aérea de la embarcación en la que viajaban los cubanos.

El evento se suma a varios similares ocurridos en los últimos días, en el que cubanos intentaron ingresar de forma irregular, por vía marítima, a los Estados Unidos.

También este martes, el Crucero Paradise, de la empresa Carnival, que viajaba rumbo a la isla Roatán, en Honduras, rescató a 25 balseros cubanos, cuando se encontraban en altamar, a unas 20 millas de la costa oriental de Cuba.

En marzo, el Icon of the Seas, considerado “el crucero más grande del mundo” perteneciente a la Royal Caribbean, rescató en la misma ruta a otros 14 cubanos y los entregó a las autoridades hondureñas, que procedió luego a su liberación.


Los cubanos continúan lanzándose al mar rumbo a las costas de EEUU pese a las reiteradas advertencias de las autoridades del país acerca de que a los migrantes interceptados en el mar, independientemente de su nacionalidad, no se les permitirá ingresar a territorio estadounidense.

“Los inmigrantes que intenten ingresar ilegalmente a Estados Unidos por mar serán descalificados indefinidamente de la política de libertad condicional de inmigración legal para cubanos y haitianos”, dijo el viernes pasado el teniente Peter Hutchison, de la División de Cumplimiento del Séptimo Distrito de la Guardia Costera.

Un total de 19.571 migrantes procedentes de la isla llegaron a la frontera de EEUU en marzo de este año, la mayoría, por los diferentes puntos de la frontera sur y por vía marítima, según datos de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras de EEUU.

Informe revela secretismo en las elecciones municipales en Cuba

Foto Archivo. Perfiles de Candidatos a la Asamblea del Poder Popular. El Consejo Electoral Nacional (CEN) en Cuba incurrió en "graves deficiencias en cuanto a la transparencia, la independencia y la legitimidad de los procesos electorales". (CEN) (REUTERS/Alexandre Meneghini)
Foto Archivo. Perfiles de Candidatos a la Asamblea del Poder Popular. El Consejo Electoral Nacional (CEN) en Cuba incurrió en "graves deficiencias en cuanto a la transparencia, la independencia y la legitimidad de los procesos electorales". (CEN) (REUTERS/Alexandre Meneghini)

A lo largo de los primeros meses de 2024, tuvieron lugar en Cuba numerosas elecciones para cubrir vacantes en las Asambleas Municipales del Poder Popular, en un proceso electoral poco transparente, revela un informe de Transparencia Electoral publicado por DemoAmLat.

Entre enero y febrero de 2024 se reportó la realización de numerosas elecciones para cubrir escaños municipales, sin poner a disposición del público los reportes de las asambleas de nominación que especifiquen lugar, fecha y hora; nombres y apellidos de los miembros de la Comisión Electoral de Circunscripción que actuaron en la asamblea; número de electores del área y número de los asistentes; candidatos que fueron propuestos, con expresión de sus nombres y apellidos, así como de cada uno de ellos, su edad, sexo, estado civil, último grado de escolaridad vencido, estudios que realiza, calificación profesional, ocupación actual, organizaciones a las que pertenece, lugar de su residencia y número de votos obtenidos; nombres y apellidos del candidato nominado y constancia de que aceptó la nominación; y firmas de los miembros de la Comisión Electoral de Circunscripción y del candidato nominado.

"La organización de las votaciones fue aún más opaca: no hubo prácticamente aviso previo, no se reportó una campaña para pedir el voto en los medios de comunicación, ni tampoco la legalmente obligatoria publicación de las biografías de los candidatos (confeccionadas por las Comisiones de Candidaturas) para su distribución a la vista del público. En última instancia, el único reporte de que estos procesos tuvieron lugar se vio en las publicaciones en redes sociales por parte del ente electoral durante la realización de la votación misma y después, sin que siquiera se reportaran los resultados", denuncia la investigación.

El Consejo Electoral Nacional (CEN) en Cuba incurrió en "graves deficiencias en cuanto a la transparencia, la independencia y la legitimidad de los procesos electorales".

Entre los múltiples errores en este proceso el informe destaca la llamada "influencia vertical del régimen sobre la gestión electoral", por la falta de separación entre el Estado, el Partido Comunista de Cuba y las autoridades electorales. También la falta de observación electoral independiente, de libertades políticas durante los procesos electorales y de transparencia en la comunicación sobre las vacantes producidas y los procesos electorales subsiguientes.

Cubanos lideran las compras en la Zona Libre de Colón, en Panamá

Vista de la zona franca de Colón en Panamá / Foto: Elmer Martinez (AFP)
Vista de la zona franca de Colón en Panamá / Foto: Elmer Martinez (AFP)

Los cubanos lideran desde el pasado año las visitas a la Zona Libre de Colón, localizada en la costa caribeña de Panamá.

Según cifras oficiales publicadas en la prensa local, en el primer trimestre de 2024 un total de 4.172 ciudadanos de la isla visitaron la zona franca. A Cuba le siguió Ecuador, con 2.931 personas, y Costa Rica con 1.572.

En 2023 el comportamiento era similar. La Habana fue la nación que más viajeros aportó (15.042).

El turismo de compras es una de las actividades comerciales de mayor fuerza en esa zona. Según las autoridades, el año pasado fue el periodo de mayor crecimiento comercial desde 2012, con un acumulado de $33.368 millones,

Comerciantes consultados por el canal TVN Noticias, dijeron que los cubanos llegan a la zona a invertir dinero en artículos que luego revenden en su país, principalmente aquellos que sirven como soporte para la falta de energía eléctrica en la isla.

"Este país tiene mucha más calidad y más variedad de cosas, entonces preferimos venir aquí y no ir para Haití", explicó una de las cubanas entrevistadas, quien aclaró que entre las compras, destacan fudamentalmente las miscelánea, alimentos y productos de aseo personal.

No obstante, varios de los cubanos consutados por el canal local dijeron que están teniendo muchas trabas para obtener el visado.

En enero pasado Panamá prorrogó hasta el 31 de julio próximo el requisito de visado de tránsito obligatorio para los viajeros cubanos que hagan escala en el país, decretado desde marzo de 2022.

"La Visa para Pasajeros o Tripulantes en Tránsito podrá ser otorgada hasta por un periodo máximo de veinticuatro horas y solo autoriza al migrante a permanecer en el área de tránsito internacional del aeropuerto, con la finalidad de que pueda continuar su viaje hacia otro destino o a su país de origen”, recpge el documento.

Pero Panamá también ofrece a los ciudadanos de la isla la visa de turista y la visa de compras. Para ambas hay que presentar pruebas de solvencia económica, itinerario de viaje y, en ocasiones, una carta de invitación o propósito del viaje.

Patrushev se reúne en Moscú con el ministro del Interior cubano y otros aliados

El secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, Nikolai Patrushev, mantiene una relación cercana con Cuba. (Gavriil Grigorov, Sputnik, Kremlin Pool via AP)
El secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, Nikolai Patrushev, mantiene una relación cercana con Cuba. (Gavriil Grigorov, Sputnik, Kremlin Pool via AP)

El secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, Nikolai Patrushev, considerado la mano derecha del presidente Vladimir Putin, se reunió este lunes en Moscú con su homólogo cubano, el ministro del Interior Lázaro Alberto Álvarez Casas.

"Durante la reunión con el ministro de Interior de Cuba, Lázaro Alberto Álvarez Casas, se debatió la interacción ruso-cubana en materia de instituciones del orden público y la justicia", informó en un comunicado el Consejo de Seguridad de Rusia.

La Habana y Moscú mantienen una línea abierta de comunicación e intercambio con el fortalecimiento de las relaciones estratégicas entre ambos países, especialmente en los últimos dos años, desde que el régimen de Miguel Díaz-Canel manifestara su apoyo incondicional al Kremlin en su invasión a Ucrania.

Patrushev mantuvo conversaciones, además, con el asesor del presidente de Bolivia en cuestiones de seguridad, Jose Hugo Moldiz; el asistente especial del presidente de Brasil en cuestiones internacionales, Celso Amorim, y el director del Servicio General de Inteligencia de la República de Sudán, Ahmed Ibrahim Mufaddal.

En febrero pasado, el secretario del Consejo de Seguridad ruso se reunió en La Habana con el exgobernante cubano Raúl Castro, y con Díaz Canel, para discutir la cooperación de ambos países en materia de seguridad. En ese encuentro "se discutieron varias cuestiones de la cooperación ruso-cubana en el campo de la seguridad. Patrushev aseguró a Castro que "Moscú sigue comprometido con el espíritu de asociación estratégica entre los dos países", reportó entonces Interfax.

En una visita anterior a Cuba, en marzo de 2023, el fuerte aliado de Putin fue también recibido por Castro y Díaz-Canel. El enviado del Kremlin sostuvo entonces "amplias consultas interinstitucionales ruso-cubanas sobre cuestiones de seguridad", según describía su agenda.

Cuba tiene una deuda con Rusia de unos 277,2 millones de dólares, pero en marzo pasado, Putin firmó una ley que ratifica una serie de protocolos para la modificación de los acuerdos de esos préstamos con Cuba y prevé su reestructuración, ofreciendo condiciones ventajosas de pago para el régimen de la isla.

Las visitas de funcionarios de alto nivel entre La Habana y Moscú se suceden una tras otra. La semana pasada, el Fiscal General de Rusia, Ígor Krasnov, de visita en la isla, se reunió con Díaz-Canel tras firmar un programa de cooperación hasta 2026 con su homóloga cubana Yamila Peña Ojeda.

Krasnov dijo a periodistas que pudo constatar durante su estancia “las excelentes relaciones entre ambos gobiernos y pueblos”. "No tengo ninguna duda de que, con esfuerzos conjuntos, haremos una contribución significativa a la realización del rumbo definido por los Presidentes de nuestros países", concluyó.

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