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Obama nombra a Jeffrey DeLaurentis embajador en Cuba

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Obama destacó el liderazgo del diplomático a lo largo del diálogo bilateral entre Estados Unidos y Cuba, y dijo que su nombramiento es un paso hacia adelante en el restablecimiento de relaciones con la isla.

El presidente Barack Obama nombró este martes oficialmente a Jeffrey DeLaurentis embajador en La Habana, anunció un comunicado de la Casa Blanca.

"Hoy, estoy orgulloso de nombrar a Jeffrey DeLaurentis como el primer embajador de EEUU en Cuba en más de 50 años. El liderazgo de Jeff ha sido vital a lo largo de la normalización de las relaciones entre Estados Unidos y Cuba, y el nombramiento de un embajador es un paso hacia adelante en el sentido común de una relación más normal y productiva entre nuestros dos países", señaló Obama en el comunicado.

Según el presidente estadounidense "no hay ningún servidor público más adecuado para mejorar nuestra capacidad de hacer participar al pueblo cubano y promover los intereses de Estados Unidos en Cuba que Jeff", un diplomático con una amplia experiencia en Cuba y América Latina, que desde agosto de 2014 se desempeñaba como jefe de la misión en La Habana, un título que cambió a Encargado de Negocios el 20 de julio de 2015.

"Jeff ya está trabajando con Cuba en temas que hacen avanzar los intereses nacionales de Estados Unidos, como la aplicación de leyes, lucha contra las drogas, protección del medio ambiente, la lucha contra la trata de personas, la ampliación de las oportunidades comerciales y agrícolas, y la cooperación en la ciencia y la salud. Se involucra en términos generales con el pueblo cubano y expresa un fuerte apoyo de los Estados Unidos para los valores universales y los derechos humanos en Cuba", destacó la nota de la Casa Blanca.

Desde la reapertura de embajadas y el restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre los dos países se esperaba el nombramiento oficial de un embajador para Cuba.

"Tener un embajador hará más fácil abogar por nuestros intereses, y se profundizará nuestra comprensión, incluso cuando sabemos que vamos a seguir teniendo diferencias con el gobierno cubano", dijo el presidente, y añadió que DeLaurentis es "exactamente el tipo de persona que queremos que represente a Estados Unidos en Cuba".

Tras el nombramiento, queda la confirmación de DeLaurentis por el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, y después por el pleno de la Cámara Alta.

DeLaurentis fue funcionario consular en Cuba entre 1991 y 1993, cuando la isla estaba sumida en la crisis económica tras el derrumbe de la Unión Soviética.

Como jefe de la división económica y política de la Sección de Intereses de 1999 a 2002, cumplió un papel crucial en la batalla en torno al balserito Elián González, entregado a sus tíos en Miami después que su madre pereciera tratando de llegar por mar a Estados Unidos.

DeLaurentis también cumplió un papel "fundamental" en las discusiones con las autoridades cubanas sobre la decisión del presidente George W. Bush de utilizar la Base Naval de Guantánamo en el este de Cuba para alojar prisioneros acusados de terrorismo luego de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Ros-Lehtinen cuestiona nombramiento de embajador

La congresista cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen, Presidenta del Subcomité del Medio Oriente y África del Norte, dijo que con la nominación de un embajador para Cuba “el Presidente Obama sigue promoviendo una política hacia la Cuba de Castro ya fallida”.

“Desde diciembre 2014, hemos visto concesión tras concesión incondicional y unilateral hacia el régimen cubano, pero no habido ningún movimiento para libertad ni democracia en la isla. Tenemos que preguntarnos ¿por qué la administración hizo este anuncio ahora, qué ha cambiado, por qué le tenemos que dar a los hermanos Castro la legitimidad que trae un embajador americano?”, cuestión Ros-Lehtinen en un comunicado.

La congresista añadió que el gobierno cubano continúa violando los derechos humanos y agrediendo a los opositores, razón por la que considera que Estados Unidos no debe hacer concesiones al régimen. En su opinión, el nombramiento de un embajador bajo estas condiciones “es una farsa y una bofetada para todos los ciudadanos de Cuba que claman por libertad y para los valores y principios americanos”.

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