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Cuba entre 6 países con más residencias otorgadas a sus nacionales en EEUU


Cubanos frente a la Embajada de EEUU en La Habana.

Desde 2013, más de 280 mil cubanos han logrado ajustar su estatus como residentes permanentes en EEUU, lo que pudiera excluir a Cuba de la Lotería de Visas, que anunciará su próxima convocatoria este mes.

Cuba figura entre los seis países con mayor cantidad de residencias permanentes otorgadas en Estados Unidos durante la última década y las cifras del presente año fiscal apuntan a un récord histórico que haría peligrar la inclusión de ciudadanos cubanos en la Lotería de Visas del Departamento de Estado, según estadísticas oficiales.

Una investigación de Martí Noticias a partir de documentos del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) halló que desde 2008 Cuba forma parte de un reducido grupo de países que acaparan el 40 por ciento de alrededor un millón de personas anualmente legalizadas como residentes (green card) en Estados Unidos. Solo en elpasado año fiscal, 65,097 cubanos obtuvieron estatus legal en territorio estadounidense, solo superados por nacionales de México (170,952) y China (74,194), y por encima de India (60,525), República Dominicana (58,560) y Filipinas (49,134).

Y los 19,047 ajustes de estatus a cubanos en el primer trimestre del 2018 son un indicador del crecimiento en espiral que se vislumbra al término del actual período fiscal, el próximo 30 de septiembre.

"Alrededor del 43 por ciento de los nuevos residentes legales en el primer trimestre del año fiscal2018 pertenecen a las seis principales países por nacionalidad: México, Cuba, República Popular de China, India, República Dominicana y Filipinas", señaló un informe de DHS. "Estos fueron también los seis países principales durante la misma etapa del año fiscal 2017".

Avalancha migratoria

Todos los países cuyos nacionales cuentan como los más favorecidos con residencias permanentes están excluidos desde hace años de la Lotería de Visas de EEUU, excepto Cuba. El Programa de Visas de Diversidad (DV) o Lotería del Departamento de Estado busca beneficiar a aquellos países y zonas geográficas con las tasas más bajas de inmigración y descarta los nacionales de países que hayan enviado más de 50 mil emigrantes a Estados Unidos por los últimos cinco años.

Las solicitudes de residencia legal por cubanos se dispararon tras la avalancha hacia Estados Unidos que generó la reforma migratoria implementada por Raúl Castro en 2013. La medida facilitó a los ciudadanos nacionales viajar al exterior sin solicitar un permiso especial del gobierno (la llamada tarjeta blanca) y permitió a los cubanos permanecer por 24 meses en el extranjero sin perder sus atribuciones legales en el país.

Fue así que se produjo el crecimiento exorbitante en las llegadas irregulares por los puntos fronterizos y de los viajes marítimos a través del estrecho de la Florida. En apenas cinco años hasta la derogación del decreto de pies secos/pies mojados, en enero del 2017, 115 mil cubanos entraron por la frontera mexicana y recibieron parole para legalizar su estatus bajo la Ley de Ajuste Cubano (CAA). A la vez, cifras del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba (MINREX) reportan dos millones 72 mil viajes de cubanos al exterior hasta el pasado abril, en su mayoría a Estados Unidos.

De hecho, Cuba podría quedar eliminada de la lotería de visas cuando se anuncie el sorteo de DV-2020, que abrirá a comienzos de octubre. En los recientes períodos fiscales (2013-2017), un total de 264,807 cubanos recibieron residencia legal en EEUU.

Una decisión pendiente

El Departamento de Estado declinó responder si Cuba figurará o no entre los países elegibles para la próxima lotería de visas (DV-2020). Un alto funcionario consular dijo a Martí Noticias que las instrucciones para la DV-2020 con la lista de países elegibles serán publicadas próximamente en la página web del Departamento de Estado.

Sin embargo, un tecnicismo en el ajuste de estatus legal pudiera favorecer a los cubanos, de acuerdo con expertos en el tema migratorio. Las estadísticas que regularmente ha tomado en cuenta el Departamento de Estado para excluir los países con 50,000 de sus nacionales admitidos en EEUU son las procesadas bajo la Ley de Inmigración y Nacionalidad (INA), vigente desde 1952, sin considerar que en el caso de los cubanos la mayoría de las residencias se compilan mediante la CAA.

"Los cubanos han sido privilegiados por esta condición especial y probablemente su permanencia en la Lotería de Visas no se afectará a corto plazo", dijo Willy Allen, abogado de inmigración en Miami.

Allen pronosticó que al término del presente año fiscal, la cifra de residencias otorgadas a cubanos sobrepasará las 70 mil, considerando que en este período están procesándose las solicitudes de los cubanos admitidos entre 2016 y 2017, una cifra que supera los 90 mil.

Cubanos ganadores: 326

Los resultados finales de la lotería de visas DV-2019, que sorteó sus plazas durante 35 días del pasado octubre, registran como ganadores a 326 concursantes cubanos, informó la Oficina de Asuntos Consulares del Departamento de Estado. Ha sido la menor cantidad de cubanos seleccionados desde 2012, cuando solo 292 resultaron los afortunados.

Entre los países de América Latina y el Caribe, solo Venezuela tuvo más entradas seleccionadas, con 1,282. De los 14.3 millones de solicitudes enviadas por nacionales de 190 países, la mayor cantidad de ganadores fueron de Irán (4,199), República del Congo (4,186), Egipto (4,185), Ucrania (4,025), Etiopía (3,856) y Rusia (3,641).

Los cubanos se han beneficiado de la Lotería de Visas desde 1990. Tanto los residentes en la isla como sus familiares en el exterior mantienen altas expectativas sobre la convocatoria, que ha quedado como una de las reducidas opciones migratorias para los cubanos tras la eliminación de la política de pies secos/pies mojados.

Desde 2005, las solicitudes se efectúan únicamente por internet, lo que dificulta el flujo de solicitudes desde la isla por los problemas de conectividad. No obstante, miles de cubanos apelan a familiares y amigos en el exterior para que completen y presenten la planilla de solicitud en el sorteo aleatorio computarizado.

Ningún país puede recibir más del 7 por ciento de las visas de diversidad disponibles cada año, independiente del volumen de solicitudes.

El incremento de solicitudes de cubanos en la Lotería de Visas ha sido notable en los últimos años. Las más reciente estadísticas de participación en el sorteo -correspondientes a 2018- indican que 114,560 ciudadanos cubanos (incluyendo solicitante principal y otros miembros del núcleo familiar) concursaron por un boleto para emigrar a EEUU. El récord de solicitudes ocurrió en 2016, con 362,368 aspirantes cubanos.

RESIDENCIAS PERMANENTES OTORGADAS A CUBANOS (2008-2018)

2008- 49,500

2009- 38,954

2010- 33,573

2011- 36,452

2012- 32,820

2013- 32,219

2014- 46,679

2015- 54,396

2016- 66,516

2017- 65,097

2018- 19,047 (primer trimestre)

Total: 475,253

Fuente: DHS. En todos los casos se refiere a año fiscal.

CUBANOS EN LA LOTERIA DE VISAS (DV-2009/DV-2019)

Solicitudes presentadas/ Ganadores

DV-2009 .......... 62,114/ 555

DV-2010 .......... 23,205/ 298

DV-2011 .......... 40,490/ 406

DV-2012 .......... 32,696/ 292

DV-2013 .......... 46,744/ 490

DV-2014 .......... 56,967/ 1,178

DV-2015 .......... 112,998/ 1,480

DV-2016 .......... 362,368/ 1,488

DV-2017 ........... 128,271/ 493

DV-2018 ........... 114,560/ 733

DV-2019 ........... Dato pendiente/ 326

Fuente: Departamento de Estado

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