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Sondeo: Cae interés de turistas americanos por visitar Cuba


Turistas en La Habana se toman fotos sobre un "almendrón" americano de los años 50.

Una encuesta de la firma de seguros de viaje Allianz Global Assistance USA informó el martes que menos estadounidenses están interesados en viajar a Cuba este año.

De acuerdo a ese sondeo el 13% de los encuestados dijo que estaba interesado en viajar a Cuba este año, en comparación con el 40% el año pasado, una caída de 27 puntos.

Más de la mitad de los encuestados, el 56.5%, dijo que no entienden las restricciones de viaje actuales para Cuba y solo el 1% de los entrevistados piensa ir a Cuba en los próximos seis meses, el 2% a fines de 2018 y el 5% piensa visitar la isla en algún momento de 2019, dijo Daniel Durazo, director de comunicaciones de Allianz Global Assistance USA.

Por otra parte, la agencia Reuters citando a tres fuentes vinculadas al sector turístico publicó el martes que el turismo estadounidense en Cuba se recuperó en junio de una recesión de meses atrás, reforzada por las crecientes visitas de los cruceros que se han convertido en la parte más vibrante de un sector afectado por el deterioro de las relaciones bajo el presidente Donald Trump.

Tres fuentes diferentes con acceso a datos de la industria turística cubana dijeron que 68.000 estadounidenses, sin incluir los de origen cubano en viajes familiares, llegaron a la isla en junio, un aumento del 5 por ciento con respecto al mismo mes del año anterior.

Incluso tomando en cuenta ese repunte, la cifra de visitantes de Estados Unidos a Cuba durante todo el primer semestre -sin incluir a los cubano-estadounidenses- cayó un 24 por ciento a 266.000 personas, según las fuentes consultadas.

Entre enero y junio, alrededor del 50 por ciento de los visitantes estadounidenses llegó en cruceros, en comparación con el 25 por ciento el mismo lapso del 2017, operados por Norwegian Cruise Line Holdings Ltd., Carnival Corporation y Royal Caribbean Cruises Ltd., que agregó más paradas a sus itinerarios en la isla.

La caída en los viajes de Estados Unidos en la primera mitad del año reflejó, en parte, un declive más amplio en la industria del turismo cubano en su lucha por recuperarse de la devastadora temporada de huracanes del año pasado en el Caribe, comentaron las fuentes.

Además, hubo un impacto notable desde que comenzó el Gobierno de Trump, quien ha revertido parte del acercamiento emprendido por el exmandatario demócrata Barack Obama hacia la isla y ha tomado medidas contra los viajes individuales de estadounidenses a Cuba.

En general, la llegada de turistas a Cuba descendió más de un 5 por ciento en el periodo de enero-junio a aproximadamente 2,5 millones. Esa cifra incluye el número de visitantes que arribó en los cruceros durante los primeros seis meses, que fue de 379.000, un incremento del 45 por ciento.

En términos del impulso a la economía local, los estadounidenses que llegan en cruceros tienden a gastar poco, mientras que en una vacaciones en la isla gastan mucho más en hoteles, que incluyen desayunos y restaurantes.

La caída en ingresos del turismo es lamentable para el Gobierno cubano, que está frente a menores ingresos por exportaciones y a la disminución del apoyo de su aliado Venezuela que vive su propia crisis.

La caída de la actividad turística, combinada con problemas vinculados al mal tiempo, así como cortes de energía y la disminución de suministros importados, puede dar como resultado un crecimiento económico menor al previsto del 2 por ciento para este año, según economistas cubanos que pidieron el anonimato.

El embargo comercial de Estados Unidos restringe a los estadounidenses a actividades no turísticas como viajes culturales, religiosos y educativos o visitas familiares.

El Gobierno de Trump ha dificultado los viajes de turistas a Cuba y emitió una advertencia sobre que podría ser inseguro visitar la isla caribeña.

Una serie de incidentes de salud aún sin explicación han afectado la salud de 26 diplomáticos estadounidenses, según el Departamento de Estado, y ha llevado a Washington a dejar sólo al personal de emergencia en su embajada en La Habana.

Eso ha implicado que cubanos deben viajar a terceros países para aspirar a una visa a Estados Unidos.

[Con información de Allianz Global Assistance USA y agencia Reuters]

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