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Así se escuchaba el ataque sónico a embajada de EEUU en Cuba


Embajada de Estados Unidos en La Habana.

WASHINGTON (AP) - Suena como un coro de grillos. Quizás como un quejido sumamente agudo, pero ¿de qué? Parece como si ondulara, incluso que se contorsiona. Se perciben múltiples tonos que para algunos suenan como que chocan entre sí, en un efecto de rasgado de uñas sobre una pizarra.

The Associated Press obtuvo una grabación del sonido percibido por algunos de los empleados de la embajada estadounidense en La Habana, parte de un conjunto de fenómenos inexplicados que a la larga fueron considerados ataques deliberados. La grabación, difundida el jueves por la AP, es la primera en ser publicada de las muchas muestras de sonidos tomadas en Cuba que hicieron que los investigadores sospecharan inicialmente de ataques sónicos.

No se cree que las grabaciones en sí mismas sean peligrosas para quienes las escuchan. Los expertos en sonido y los médicos dicen que no conocen ningún sonido que pueda causar daño físico cuando se reproduce durante períodos breves de tiempo a niveles normales a través de un equipo estándar, como un teléfono celular o una computadora.

Se desconoce qué dispositivo produjo el sonido original. Los estadounidenses afectados en La Habana reportaron que los sonidos les llegaron con volúmenes extremos.

Tampoco está claro si existe una relación directa entre el sonido y el daño físico sufrido por las víctimas. Estados Unidos dice que en general los ataques causaron problemas auditivos, cognitivos, visuales, de equilibrio, sueño y otros.

Las grabaciones fueron enviadas para su análisis a la Armada estadounidense, que cuenta con equipos sofisticados para analizar señales acústicas, así como a las agencias de inteligencia, según informaciones dadas a la AP. Sin embargo, hasta ahora las grabaciones no han arrojado luz sobre qué es lo que está dañando a los diplomáticos.

La Armada no respondió a las solicitudes para que diera sus comentarios acerca de la grabación. Heather Nauert, portavoz del Departamento de Estado, no quiso comentar sobre la autenticidad de la cinta.

Cuba ha rechazado haber participado o haber sabido de los ataques. Estados Unidos no ha culpado a nadie, y dice que aún no sabe qué o quién es el responsable. Pero el gobierno ha responsabilizado al gobierno del presidente Raúl Castro por no proteger debidamente a los diplomáticos estadounidenses en su territorio, y Nauert dijo el jueves que Cuba “podría tener más información de lo que ahora sabemos”.

Por su parte, el jefe de despacho de la Casa Blanca, John Kelly, dijo: "Creemos que el gobierno cubano podría detener los ataques a nuestros diplomáticos".

No todos los estadounidenses despachados a Cuba escucharon esos sonidos, y de entre los que los escucharon no se ha confirmado que percibieron exactamente lo mismo.

Sin embargo, la AP ha examinado diversas grabaciones hechas bajo distintas circunstancias y todas son variaciones del mismo zumbido agudo. Individuos que escucharon los sonidos en La Habana confirmaron que las grabaciones son parecidas a lo que percibieron.

“Sí, ese es el sonido”, expresó uno de ellos.

La grabación difundida por la AP ha sido afinada digitalmente para subirle el volumen y reducir el ruido de trasfondo, pero aparte de eso no fue alterada.

El sonido parece manifestarse en pulsos de diversa duración _siete segundos, 12 segundos, dos segundos_, con algunos períodos sostenidos de varios minutos o más. Seguidamente hay silencio por un segundo, 13 segundos o cuatro segundos, y luego se reanuda abruptamente.

Un examen más minucioso de la grabación revela que no es un solo sonido, sino unas 20 frecuencias o más simultáneas. Ese fue el resultado de un análisis realizado por la AP del espectro sónico, que mide la frecuencia y amplitud de una onda sonora.

Para una persona común, el sonido se asemeja al toque simultáneo de teclas de piano disonantes. Al ser representados en un gráfico, el sonido aparece como una serie de "picos" que saltan desde una línea base, como púas o dedos en una mano.

“Lo que nos dice es que el sonido está entre los 7.000 kHz y los 8.000 kHz. Hay unos 20 picos, al parecer separados por espacios iguales. Cada uno de ellos corresponde a una frecuencia distinta”, explicó Kausik Sarkar, un experto en ciencias acústicas de la Universidad George Washington que analizó las grabaciones con la AP.

Esas frecuencias pueden ser solo una parte de la imagen. Los dispositivos y herramientas de grabación convencionales para medir el sonido pueden no captar frecuencias muy altas o bajas, como las que están por encima o por debajo de lo que el oído humano puede oír. Los investigadores han explorado si en los ataques de La Habana puede haber infrasonido o ultrasonido.

Las grabaciones se han reproducido para los trabajadores de la embajada de Estados Unidos a fin de enseñarles qué es lo que deben escuchar, dijeron varias personas con conocimiento de la situación en La Habana. A algunos empleados de la embajada también se les han dado dispositivos de grabación para que los activen en caso de que escuchen los sonidos. Las personas que hablaron con la AP no estaban autorizadas a comentar públicamente la situación y pidieron el anonimato.

Los funcionarios cubanos no dijeron si Estados Unidos compartió las grabaciones con el gobierno de Cuba.

Otra gran pregunta sigue siendo: Incluso si usted sabe que está bajo ataque, ¿qué hacer? Todavía estupefacto por lo que está causando esto, Estados Unidos no ha podido ofrecer consejos.

Los funcionarios de seguridad de la embajada les han dicho a los empleados que, si creen que están siendo atacados, deberían levantarse y moverse de lugar, porque es poco probable que el ataque pueda seguirlos, dijeron las personas que hablaron con la AP.

El mes pasado The Associated Press informó que algunas personas experimentaron ataques o escucharon sonidos que estaban muy confinados a una habitación o a partes de una habitación.

Al menos 22 estadounidenses están "médicamente confirmados" como afectados por los ataques, según el Departamento de Estado, que agregó que el número podría aumentar. Las agresiones comenzaron el año pasado y se considera que "prosiguen", pues hubo un incidente reportado a fines de agosto, la fecha más reciente.

Cuba ha defendido su respuesta "exhaustiva y prioritaria", y ha hecho hincapié en su afán de ayudar a la investigación de Estados Unidos. Los funcionarios cubanos no respondieron a las solicitudes de comentarios para este despacho, pero se han quejado antes de que Washington se niega a compartir información que dicen necesitar para investigar a fondo, como pueden ser registros médicos, datos técnicos y la notificación oportuna de los ataques.

Las grabaciones también parecen descartar una posible arma de alta tecnología: pulsos electromagnéticos.

La amplia gama de síntomas reportados, incluso aquellos que no son fáciles de explicar por las ondas sonoras, habían llevado a cuestionar si se trataba de un posible dispositivo de microondas o de ondas de radio que era capaz de freír tejido corporal desde lejos.

Las investigaciones llevadas a cabo por el ejército estadounidense hace décadas mostraron que los "pulsos" cortos e intensos de las microondas podrían afectar los tejidos de la cabeza de una manera que el oído las interpretara como sonidos, lo que significa que un dispositivo de microondas podría potencialmente "irradiar" sonidos directamente a la cabeza de las personas.

Si ese fuera el caso, los sonidos no aparecerían en una grabación.

(Josh Lederman y Michael Weissenstein/Associated PressAssociated Press)

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