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Pence: EEUU no aceptará "dictadura" en Venezuela


Pence dice que es "inaceptable" una "dictadura" en Venezuela

El vicepresidente Mike Pence advirtió el domingo que Estados Unidos no aceptará "una dictadura" en Venezuela. "No vamos a aceptar que surja una dictadura en nuestro hemisferio", declaró Pence a la prensa tras reunirse con el presidente Juan Manuel Santos en Cartagena, adonde llegó este domingo como parte de una gira por la región.

Pence matizó la advertencia que lanzó el viernes Trump acerca de una "posible opción militar" contra el gobierno Maduro, fuertemente criticado por instalar una Asamblea Constituyente en medio de la severa crisis política y económica en Venezuela. "Como dijo el presidente Trump hace unos días, tenemos muchas opciones para Venezuela pero el presidente tiene confianza en que, al trabajar con nuestros aliados en America latina, vamos a poder lograr una solución pacífica a la crisis que enfrenta el pueblo venezolano", afirmó.

Según el vicepresidente estadounidense, Washington seguirá empleando "el poder político y económico" contra el gobierno de Maduro hasta que se restaure la democracia en Venezuela, sacudida por meses de protestas opositoras que dejan al menos 125 muertos.

En ese sentido, agregó que la Casa Blanca está analizando aplicar nuevas sanciones contra el régimen de Maduro, en rechazo a sus planes para cambiar la Constitución a través de la asamblea que fue elegida en medio de denuncias de fraude.

Las medidas tomadas hasta el momento por el Departamento del Tesoro incluyen el congelamiento de bienes que funcionarios venezolanos puedan tener en Estados Unidos y la prohibición a ciudadanos de ese país a hacer negocios con ellos.

"Venezuela está camino a la dictadura y como dijo el presidente Trump, Estados Unidos no va a quedarse quieto. Vamos a seguir trabajando con las naciones del hemisferio hasta que se restaure la democracia para el pueblo venezolano", reiteró Pence y añadió que su gira por Colombia, Argentina, Chile y Panamá busca precisamente aunar esfuerzos para "lograr la restauración de la democracia de Venezuela por medios pacíficos".

Pence exige a Colombia frenar cuanto antes producción de cocaína

El vicepresidente de Estados Unidos exigió al presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, frenar cuanto antes la producción de cocaína, que alcanzó niveles récord en medio del proceso de paz con los rebeldes de las FARC. Tras años de lucha contra el narcotráfico con el apoyo de Estados Unidos, Colombia enfrenta un sensible aumento en los cultivos de coca y de la producción de cocaína.

Según la ONU, en 2016 el área sembrada aumentó un 52% hasta alcanzar las 146.000 hectáreas contra las 96.000 que había en 2015. Asimismo, el año pasado se produjeron 866 toneladas de cocaína, un 34% más que en 2015, lo que convierte a Colombia en el mayor exportador mundial del alcaloide.

"Nuestra gran preocupación (...) y lo hablamos es el aumento dramático en la producción de cocaína que ahora está en altísimos niveles que no se habían visto con antelación", le dijo Pence a Santos durante una rueda de prensa tras un encuentro en la ciudad de Cartagena (norte). "Señor presidente esto tiene que terminar, y esto tiene que terminar pronto", enfatizó Pence.

El mandatario colombiano dijo ser consciente del problema. "Esa es una preocupación compartida (con Estados Unidos), porque tenemos una responsabilidad compartida", expresó.

El mandatario compartió con Pence el plan que está en marcha para erradicar hasta 100.000 hectáreas de coca. "De la primera mitad -que corresponde a la erradicación forzosa- ya llevamos 27 mil hectáreas. La otra mitad la estamos erradicando mediante sustitución voluntaria", detalló Santos.

Pence inició su gira en Colombia que incluye a Argentina, Panamá y Chile.

(Con información de AFP, Casa Blanca y el Departamento de Estado)

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