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Harvey provoca catástrofe en Houston y siembra el caos en Luisiana


Varias personas son rescatadas de su barrio inundado por el huracán Harvey en Houston, Texas.

Harvey deja unas pocas muertes oficialmente confirmadas, pero ante la aparición de cadáveres flotando, los medios de comunicación calculan al menos 30 fallecimientos vinculados con la tormenta, con previsiones al alza.

La tormenta Harvey seguía causando desolación en Houston y vastas zonas del sur de Texas, donde, "es probable que las catastróficas inundaciones continúen durante días después de que pare la lluvia", advirtió la secretaria interina de Seguridad Interior, Elaine Duke.

Según los pronósticos, la región recibirá de 125 a 250 mm más de precipitaciones hasta el jueves, cuando se espera que finalmente se detengan las lluvias.

Tras inundar vastas zonas de Texas, Harvey amenaza ahora con sembrar el caos en Luisiana, donde sigue vivo el recuerdo del mortífero huracán Katrina de 2005.

Harvey, que tocó tierra en Rockport el pasado viernes como huracán categoría cuatro, con vientos de 215 kilómentros por hora, deja unas pocas muertes oficialmente confirmadas, pero ante la aparición de cadáveres flotando, los medios de comunicación calculan al menos 30 fallecimientos vinculados con la tormenta, con previsiones al alza.

Seis miembros de una misma familia hispana habrían fallecido después de que el domingo la furgoneta en la que viajaban fuera arrastrada por la corriente cuando el vehículo quedó atrapado por las aguas después de cruzar un puente en Green River Road, en Greens Bayou, oeste de Houston.

El canal de noticias local KHOU 11 News dijo que familiares de los desaparecidos confirmaron que entre las víctimas hay cuatro menores: Daisy Saldívar (6 años), Xavier Saldívar (8 años), Dominic Saldívar (14 años) y Devy Saldívar (16).

Además habrían fallecido los bisabuelos de los niños Manuel Saldívar, de 84 años y su esposa Belia, de 81. El conductor del vehículo, tío abuelo de los menores, pudo escapar antes de que el vehículo fuera tapado por el agua y luego arrastrado por la corriente.

Una persona que se identificó como familiar de las víctimas publicó en Facebook el lunes varias fotos pidiendo oraciones por ellas.

En otro dramático incidente las autoridades hallaron a una menor de solo 18 meses estremecida de frío y aferrada al cuerpo de su madre, que se ahogó en un canal desbordado en el sureste de Texas cuando intentaba escapar con su hija de las inundaciones, según informó AP.

El capitán de bomberos de Beaumont, Brad Penisson, dijo que el vehículo de la mujer iba manejando por la Interestatal 10 en la tarde del martes cuando se encontró con una zona inundada y trató de parquearse en un estacionamiento.

"El vehículo quedó atascado y la madre salió del auto con la bebé. En algún momento, la corriente la arrastró hasta un canal y acabó flotando", informó el departamento de policía de Beaumont en su cuenta de Facebook.

Aún se desconoce el paradero de cientos de personas, aunque las autoridades estiman que puede ser por dificultades de comunicación con sus familiares.

En Luisiana se registraban "lluvias torrenciales" en el suroeste, luego de que Harvey tocara tierra temprano en la mañana del miércoles como tormenta tropical cerca de la localidad de Cameron.

Fuertes lluvias continuaban anegando esta vasta zona de llanuras del sur de Estados Unidos, complicando la labor de los socorristas, que trabajaban contrarreloj para encontrar sobrevivientes mientras la magnitud del daño era aún desconocida.

Un total de 24.000 soldados de la Guardia Nacional serán desplegados en Texas para ayudar en las tareas de emergencia, rescate y ayuda de los afectados de la tormenta tropical Harvey, informó hoy el gobernador, Greg Abbott, en una rueda de prensa.

"Es el despliegue más grande en la historia de Texas por una catástrofe natural y seguramente el número seguirá creciendo en los próximos días", indicó Abbot.

En Nueva Orleans, que conmemoró el martes el duodécimo aniversario de Katrina, que dejó 1.800 muertos, lloviznaba apenas, pero la ciudad se preparaba para lluvias fuertes e inundaciones repentinas.

"Después de haber presenciado de primera mano el horror y la devastación causados por el huracán Harvey, mi corazón está aún más con el gran pueblo de Texas", tuiteó el presidente Donald Trump, tras visitar la zona la víspera.

La Casa Blanca dijo que Trump volverá a Texas el sábado, y quizás también viaje a Luisiana.

Se espera que entonces el mandatario se reúna con los evacuados, algo que según sus colaboradores no hizo el martes para no interferir con las labores de rescate.

En Houston, la cuarta ciudad del país, Harvey transformó en ríos las calles de esta urbe de 2,3 millones de habitantes y más de seis en el área metropolitana, donde sectores enteros parecen lagos.

"Tenemos más de 230 refugios abiertos en Texas, que albergan a más de 30.000 personas", dijo Brock Long, director de la agencia federal de emergencias FEMA.

Durante la noche, las áreas de Beaumont y Port Arthur, al este de Houston, recibieron 500 mm de precipitaciones, continuó.

"Aunque estamos concentrando gran parte de nuestros esfuerzos en Houston, hay muchos otros condados afectados, más de 50", insistió.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, decretó un toque de queda nocturno para impedir robos en los miles de hogares evacuados desde el sábado.

"Hubo saqueos", reconoció el jefe de policía, Art Acevedo.

En el condado de Harris, que incluye Houston, se ordenó la evacuación de personas que viven en un radio de 2,4 kilómetros de una planta química de la empresa francesa Arkema, como "medida de precaución" ante una potencial reacción química de los productos en el sitio.

Muchas industrias petroquímicas están ubicadas en esta parte de Texas, donde Harvey obligó a suspender las actividades de las refinerías. Según un estudio de Barclays Bank, el 40% de la capacidad de refinación estadounidense estaba parado o a punto de parar el martes.

Texas representa aproximadamente el 9% del Producto Interno Bruto (PIB) de Estados Unidos y Goldman Sachs dijo el lunes que Harvey podría costar 0,2 puntos porcentuales de la tasa de crecimiento de la economía estadounidense en el tercer trimestre.

El daño causado por Harvey podría llegar a 42.000 millones de dólares, según estimaciones, que la incluyen entre las cinco tormentas más caras registradas en Estados Unidos.

(Redactado por Pablo Alfonso con informacioón de EFE, AP y redes sociales)

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