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La embajada cubana en Estados Unidos


La embajada de Cuba en Washington en 1937. Foto: Biblioteca del Congreso.

La ahora embajada cubana estuvo hasta 1990 bajo la protección de Checosloquia y, hasta el día de hoy, de Suiza.

Los que pasan a diario por la calle 16 de Washington D.C. ven banderas y pancartas frente a los edificios, donde se anuncian misiones diplomáticas de diferentes países. Hay tres edificios al inicio de la calle 16 desde Fuller: la sede diplomática de Polonia, la Oficina de Intereses de Cuba en Washington y, a su lado, la embajada de Lituania en Estados Unidos.

Los polacos con frecuencia hacen recordar los pasajes de su historia reciente. Colocan amplias pancartas celebrando el movimiento obrero Solidaridad, que enarboló primero las demandas económicas de los huelguistas en Gdansk y después desmanteló el sistema comunista. También celebran el aniversario de la entrada a la Unión Europea.

Los lituanos hacen lo mismo. Anuncian en la fachada del edificio sus fechas históricas. Recientemente celebraron los 90 años de presencia diplomática en Estados Unidos. Para ese evento invitaron a exiliados cubanos y congresistas cubanoamericanos, lo que motivó una nota de protesta de la Cancillería cubana.

El edificio donde primeramente estuvo la embajada de Cuba en Washington y luego la Oficina de Intereses de Cuba llama la atención por el esplendor de su estilo neoclásico.

Desde la calle, casi nada revela el carácter del edificio y, a diferencia de la avalancha de propaganda que hacen por todo el mundo, no hay banderas ni policías ni pancartas con consignas. Sobre la reja situada en la vereda, un discreto cartel indica que la dependencia diplomática está bajo protección de la embajada de Suiza en Estados Unidos.

El interior de la mansión. Foto Biblioteca del Congreso.
El interior de la mansión. Foto Biblioteca del Congreso.

El conjunto, de tres pisos en piedra caliza, fue diseñado por el estudio de arquitectos MacNeil, de Washington, y construido durante el año 1916, específicamente para funcionar como "Legación de la República de Cuba" ante el Gobierno estadounidense. Al año siguiente el edificio abrió sus puertas y comenzó a funcionar en el número 2630 de la calle 16, zona de la capital estadounidense que ahora es conocida como Adams Morgan.

El recibidor de la mansión ubicada en el 3630 de la calle 16 de Washington. Foto Biblioteca del Congreso.
El recibidor de la mansión ubicada en el 3630 de la calle 16 de Washington. Foto Biblioteca del Congreso.

A la entrada del edificio, en la planta principal, hay seis puertas laterales que conducen a oficinas. Sobre cada una de las puertas, el escudo de las seis provincias en que estaba dividida Cuba en esa época (Pinar del Río, La Habana, Matanzas, Santa Clara, Camagüey y Oriente).

En el centro, sin embargo, se destaca una espectacular escalera de mármol que conduce al piso superior y al principal salón de eventos del edificio, donde a un costado fue inaugurado en 2011 el pequeño Bar Hemingway, que funciona únicamente bajo un estricto sistema de invitaciones. En ese piso superior hay más oficinas laterales contornadas por un corredor adornado con columnas y balaustradas que dan hacia la escalera principal.

En 1923 la "Legación" fue ascendida a la categoría de Embajada, y en el edificio fueron recibidos diversos presidentes de Cuba de visita en Washington.

El presidente Calvin Coolidge junto a Gerardo Machado en la embajada cubana en Washington. 22 de abril de 1927. Biblioteca del Congreso.
El presidente Calvin Coolidge junto a Gerardo Machado en la embajada cubana en Washington. 22 de abril de 1927. Biblioteca del Congreso.

En una foto de 1927, propiedad del Archivo del Congreso, puede verse al presidente estadounidense Calvin Coolidge posando junto al mandatario cubano Gerardo Machado a los pies de la escalinata de la embajada.

Cuando Fidel Castro visitó Washington en abril de 1959, estuvo brevemente en la Embajada, donde incluso ofreció entrevistas.

Cuando Estados Unidos rompió sus relaciones con Cuba en enero de 1961, el edificio había pasado por una reforma pocos años antes pero, a partir de ese momento, la representación diplomática se rodeó de un halo de misterio.

En 1977, Estados Unidos y Cuba alcanzaron un acuerdo para establecer Secciones de Intereses en las dos capitales. Fue así que en Washington la antigua embajada de la calle 16 volvió a funcionar, de la misma forma que la representación diplomática estadounidense en La Habana. Pero no fue bajo la protección de Suiza como ahora, sino de la República de Checoslovaquia. Praga asumía la representación de Cuba y Suiza la de Estados Unidos en La Habana.

Suiza asumió la representación de la Sección de Intereses de Cuba en Washington.
Suiza asumió la representación de la Sección de Intereses de Cuba en Washington.

El 19 de diciembre de 1990 las nuevas autoridades checas, con Vaclav Havel de presidente, le comunicaron a la embajada cubana en Praga que les representarían hasta el 31 de marzo de 1991; entonces Suiza asumió el doble papel para Cuba y Estados Unidos.

El 8 junio de 1978 el grupo armado cubano CORU arrojó un explosivo contra la oficina y en 1977 Omega7 hizo estallar una bomba en la parte trasera del edificio.

Ante el edificio, a lo largo de los últimos 30 años, ha habido decenas de protestas de exiliados cubanos.

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