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MINTUR desmiente crecimiento de 7% anunciado por error en medios estatales


Turistas se toman una selfie durante un paseo en un auto clásico en La Habana. (Archivo)

Declaraciones del director comercial del Ministerio de Turismo de Cuba, Michel Bernal, aclaran reportes contradictorios divulgados por la televisión estatal de la isla, que publicó cifras erróneas de crecimiento.

La llegada a Cuba de visitantes extranjeros decreció un 7% en el primer trimestre del año con respecto a 2017, aunque el Ministerio de Turismo (MINTUR) se mantiene "optimista" sobre la recuperación del sector y espera
alcanzar el récord de cinco millones de turistas en 2018.

"Somos optimistas y no vamos a renunciar a los cinco millones de turistas", aseguró este martes a la prensa el director comercial del MINTUR, Michel Bernal, quien reconoció la desaceleración, que atribuye a los huracanes Irma y María, que azotaron la región en septiembre y octubre pasados.

Las afirmaciones de Bernal aclaran reportes contradictorios divulgados por la televisión estatal de la isla, que publicó cifras erróneas de crecimiento.

"La percepción de que aún el Caribe no se ha recuperado de los destrozos que dejaron los huracanes provocó un decrecimiento en las reservas de clientes. Sin embargo, el país sigue en desarrollo, el flujo de visitantes es sostenido", señaló.

El directivo citó además la "competencia muy fuerte" con los países vecinos del Caribe, destinos de "sol y playa" al igual que la isla.

Mostrar un destino seguro y diverso está entre los objetivos de la próxima Feria Internacional de Turismo, que tendrá lugar del 2 al 5 de mayo en los cayos del norte de Villa Clara (centro), uno de los territorios cubanos más dañados por el huracán Irma, insistió Bernal.

Un grupo de turistas españoles varados en Cuba tras el paso del huracán Irma. (Archivo)
Un grupo de turistas españoles varados en Cuba tras el paso del huracán Irma. (Archivo)

El mayor evento turístico de la isla caribeña estará dedicado en su 38 edición al Reino Unido, aunque también centrará espacios en el intercambio con turoperadores de Canadá, que se mantiene como el primer país emisor de viajeros al país caribeño.

El director Comercial del MINTUR agregó que las llegadas al país de cubanoamericanos y de nacionales residentes en otros países ha aumentado casi un 21% en el primer trimestre del año.

Cae número de visitantes estadounidenses

"Para los cubanos residentes en el exterior este es un destino familiar, sin embargo en el caso de los visitantes estadounidenses ha llegado el 56% del total que arribó en el mismo periodo de 2017", afirmó.

Turistas se toman fotos en una plaza de La Habana Vieja.
Turistas se toman fotos en una plaza de La Habana Vieja.

Según Bernal las visitas de ciudadanos de EEUU se vieron afectadas por las medidas del presidente Donald Trump anunciadas en septiembre pasado, que dificultaron aún más los viajes desde ese país a la isla, a donde los estadounidenses no pueden acceder como turistas sino como parte de recorridos educativos, entre otras categorías.

De acuerdo a cifras oficiales, en 2017 llegaron al país más de 1.5 millones de estadounidenses y "cubanos residentes en el exterior", el segundo mercado después de Canadá.

Cuba recibió este año su primer millón de turistas extranjeros el 8 de marzo pasado, ocho días después que en 2017. Bernal aseguró que esperan llegar a los dos millones en los primeros días de mayo.

El turismo es la segunda fuente de ingresos de Cuba detrás de la venta de servicios profesionales al exterior, lo que supone una contribución del 10% al producto interior bruto (PIB) y la generación de medio millón de empleos.

(Con información de EFE)

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