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Bachelet pide más negocios con Cuba, justifica su visita a la isla


La presidenta chilena Michelle Bachelet inaugura foro empresarial en La Habana

La mandataria chilena dijo que los negocios entre ambos países son positivos pero "insuficientes", especialmente en el área de inversiones.

La presidenta de Chile, Michele Bachelet, respaldó hoy el incremento de los vínculos comerciales entre su país y Cuba, que catalogó de positivas pero aún "insuficientes" durante su polémica visita a la isla.

La mandataria dijo que queda por hacer en especial en el campo de las inversiones, al iniciar la segunda jornada de su visita oficial a Cuba.

Se trata de su penúltima gira exterior de su mandato, durante la cual inauguró el seminario "Perspectivas de comercio e inversiones: Chile-Cuba", en el que responsables gubernamentales y empresarios abordarán los
instrumentos disponibles y los sectores en los que es posible establecer o incrementar los lazos.

"Los empresarios chilenos han desplegado vigorosamente su actividad en toda América Latina, con una acumulación de inversiones que supera los 104.000 millones de dólares y Cuba no debe ser una excepción. Estoy convencida de que nuestros empresarios seguirán explorando negocios e inversiones en variados sectores de la economía de Cuba", expresó Bachelet.

Las exportaciones chilenas a la isla sumaron 35 millones de dólares en el 2016, el doble que en 1996, e implicaron a más de 60 compañías del país austral de las que el 21 % son pequeñas y medianas empresas.

Mientras, las exportaciones desde Cuba a Chile pasaron en una década de 1,4 millones de dólares a los 4,3 millones alcanzados en el 2016; además, el número de turistas chilenos que visitan el país caribeño pasó de 17.500 en 2010 a más de 49.000 en 2015, refirió Bachelet.

Unas cifras que la mandataria juzgó positivas pero "insuficientes para el gran potencial que nos ofrecen los crecientes vínculos comerciales, pero sobre todo de cooperación y de amistad".

La gobernante chilena abundó en las oportunidades en el ámbito de
las inversiones gracias al "nuevo régimen de facilidades y seguridad jurídica al inversionista y muy especialmente la zona de desarrollo del Mariel".

Cuba, cuya economía de corte estatal ha provocado tradicionalmente los recelos de potenciales inversores foráneos ante la falta de seguridad jurídica, aprobó en 2014 una nueva Ley de Inversión Extranjera que busca zanjar ese problema.

La isla también se ha volcado en la promoción de su proyecto estrella para la captación de capital foráneo, la Zona Especial de Desarrollo del Mariel, a 45 kilómetros al oeste de La Habana y que incluye un puerto mercante, terminal de contenedores y un gran centro empresarial con ventajas fiscales.

Bachelet recordó este lunes que los dos países han fortalecido en los últimos años los instrumentos para afianzar las relaciones comerciales, con la constitución de Comité Empresarial Chile-Cuba y la suscripción del tercer protocolo del Acuerdo de Complementación Económica (ACE-42) que permitió ampliar las preferencias arancelarias de ese convenio.

"Estos instrumentos y la legislación cubana favorable a las inversiones generan condiciones auspiciosas para potenciar las relaciones económicas.

Vemos nuevas posibilidades de seguir estrechando vínculos que nos benefician a todos", consideró.

También argumentó que Chile impulsa una política de "convergencia en la diversidad" para "poner énfasis en los acuerdos en vez de detenernos en diferencias".

La industria farmacéutica y biosanitaria es uno de los sectores
en los que más hincapié se hará en esta visita, según indicó por su parte el ministro chileno de Economía, Jorge Rodríguez Grossi, que acompaña a la presidenta en el viaje a Cuba.

Por su parte, el ministro cubano del Comercio Exterior y la Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, quien también intervino en la apertura del seminario, manifestó la "total disposición" del gobierno de la isla de apoyar a las empresas chilenas con interés en invertir en Cuba.

Malmierca recordó que existen proyectos con Chile en distintas fases de negociación, con resultados en la esfera de la minería, y confió en que en 2018 se concreten nuevas iniciativas en las áreas de los servicios profesionales, turismo y agricultura.

Además, al igual que Bachelet, dijo que el gobierno cubano no está satisfecho con las actuales cifras del comercio bilateral porque "existen potencialidades" para mejorarlo.

Bachelet defiende su viaje a Cuba

Su visita generó polémica desde que fue anunciada. Opositores cubanos criticaron su decisión de respaldar al gobierno comunista, al tiempo que se abstuvo de reunirse con los opositores cubanos.

La mandataria saliente defendió el lunes su viaje a Cuba como una oportunidad para hacer negocios, en momentos en que la isla atraviesa una serie de reformas.

“Como país hemos impulsado una política que hemos llamado de convergencia en la diversidad, tendiente en poner énfasis en los acuerdos en vez de detenernos en las diferencias”, dijo durante un foro empresarial.

La mandataria, que entregará el poder a su sucesor electo Sebastián Piñera el 11 de marzo, llegó a Cuba el domingo para su penúltima visita oficial al exterior bajo la crítica de la oposición, que la acusó de viajar a la isla por cuestiones políticas partidarias o afectivas y personales.

“En pocas semanas más yo culmino mi gestión. La política internacional de mi gobierno ha estado dirigida a impulsar el intercambio entre los pueblos, la democracia, los derechos humanos, favorecer la paz, fortalecer las relaciones económicas y trabajar en cooperación”, agregó Bachelet para quien América Latina debe ser una prioridad para Chile, una “tónica” que espera sea seguida por su sucesor.

“Cuando se iniciaron estos viajes con empresarios hubo muchas críticas y hoy en día se alaba”, manifestó por su parte el ministro de Economía chileno Jorge Rodríguez. El objetivo es “ir a los países con las empresas e instalar productos chilenos que finalmente dan trabajo a Chile”.

Rodríguez consideró positiva la actitud del expresidente estadounidense Barack Obama de iniciar una apertura con Cuba pero lamentó las sanciones que aún pesan sobre la nación caribeña.

(Con información de EFE y AP)

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