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¿Cuál fue el último presidente de EEUU en activo en visitar Cuba?


El expresidente de EEUU Calvin Coolidge visitó cuba en 1928.

Calvin Coolidge (1923-29) y su mujer, Grace, se encontraron con el entonces presidente cubano, Gerardo Machado, y su esposa Elvira, que estuvieron a la cabeza del Estado entre 1925 y 1933.

El presidente Barack Obama anunció este jueves que el próximo 21 y 22 de marzo viajará a Cuba, con lo que se convertirá en el primer mandatario estadounidense en activo en visitar la isla desde que en 1928 lo hiciera Calvin Coolidge.

En su viaje, el Presidente estará acompañado por la primera dama, Michelle Obama. Coolidge también estuvo acompañado de su esposa en su visita a La Habana, el 16 de enero de 1928, cuando acudieron a la VI Conferencia anamericana, una cumbre que reunía entonces a los países de las Américas, y que son la semilla del panamericanismo.

Con los gorros y alhajas propios de la época, Coolidge (1923-29) y su mujer Grace se encontraron con el presidente cubano, Gerardo Machado, y su esposa Elvira, que ocuparon la cabeza del Estado entre 1925 y 1933, hasta que fueron forzados a exiliarse, según datos históricos que recoge la Fundación Coolidge.

Para llegar hasta la isla, el presidente estadounidense utilizó el enorme barco acorazado USS Texas.

"El pueblo de Cuba se reunió en el puerto de La Habana para dar la mayor acogida que nunca había dado a un líder extranjero. Miles se subieron al Castillo del Morro y a los tejados de los edificios, estirando el cuello para ver el acorazado USS Texas a medida que avanzaba por el puerto", afirma la periodista Amity Shlaes en la biografía de Coolidge.

De acuerdo con la oficina del historiador del Departamento de Estado, el presidente Harry Truman (1945-53) visitó en 1948 el sureste de la isla, pero no se movió de la base militar de EEUU en la Bahía de Guantánamo, por lo que no pisó, en ningún momento, suelo cubano.

El expresidente Carter y sus visitas a la isla

Si bien Obama será el primer mandatario en activo en visitar la isla en 88 años, otros expresidentes ya se aventuraron con el régimen de los Castro.

Es el caso de Jimmy Carter (1977-1980) que, veinte años después de dejar el Despacho Oval e irritando a muchos congresistas, viajó en múltiples ocasiones a la isla, se reunió con los hermanos Castro y llamó a acabar con el "inútil" embargo económico sobre Cuba, según recoge la organización sin ánimo de lucro Centro Carter.

"Quiero que la gente de EEUU y de Cuba compartan algo más que el amor por el baloncesto y una música maravillosa. Quiero que seamos amigos y que nos respetemos los unos a los otros", dijo Carter en 2002 en su visita a la isla y durante un discurso único transmitido en vivo por la televisión y radio cubana.

Las visitas de Carter apuntaron a una ventana, que no se abrió hasta que, después de meses de negociaciones secretas, el 17 de diciembre de 2014 Obama y su homólogo de Cuba, Raúl Castro, anunciaron el restablecimiento de relaciones diplomáticas, rotas por medio siglo de enemistad y hostilidades.

Una de las imágenes estrella del deshielo llegó el pasado 11 de abril en Panamá, donde Obama y Raúl Castro protagonizaron un histórico apretón de manos en el marco de la VII Cumbre de las Américas, la primera que reunió a todos los países del continente incluida Cuba, que participó por primera vez en este foro.

La reapertura de embajadas en Washington y en La Habana el 20 de julio de 2015 materializó el progreso de las relaciones entre los dos países, que han avanzado con acuerdos comerciales y diplomáticos como, por ejemplo, la decisión de EEUU de sacar a Cuba de su lista de países patrocinadores del terrorismo.

Un nuevo apretón de manos entre Barack Obama y Raúl Castro llegó en octubre en Nueva York, en el escenario de Naciones Unidas y en donde el mandatario cubano pidió al presidente de EEUU que suavice el embargo económico que pesa sobre Cuba y cuyo levantamiento sigue obstaculizando la normalización plena de relaciones.

El pasado diciembre, Obama ya adelantó en una entrevista con el portal de internet Yahoo que esperaba poder visitar Cuba en 2016, en su último año de mandato, pero aclaró que solo haría ese viaje si se daban las condiciones para reunirse con disidentes en la isla.

La Casa Blanca avanzó este jueves que el tercer cara a cara entre Raúl Castro y Obama llegará en una reunión bilateral durante una "visita histórica" a la isla que pretende demostrar "el compromiso del gobernante estadounidense para dar un nuevo rumbo a las relaciones entre Estados Unidos y Cuba".

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