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El reloj biológico es igual en todos los seres vivos


Orangután en Tailandia
Una investigación dirigida por el neurocientífico, Akhilesh Reddy, de la Universidad de Cambridge, del Reino Unido, muestra por primera vez que el llamado reloj biológico evolucionó de forma muy parecida desde el inicio de la vida en todos los organismos, incluidas las bacterias, y que sus características son similares.
"Hasta ahora se pensaba que el reloj circadiano de los distintos organismos había evolucionado por separado, y que cada uno estaba controlado por genes y proteínas diferentes. Nuestro trabajo unifica la forma en la que el reloj interno controla el tiempo", explicó Reddy a la agencia Efe.
El reloj circadiano, responsable de la regulación de un gran número de procesos biológicos como el apetito, el sueño y la vigilia, está presente en todas las células menos en las cancerígenas y funciona gracias a la producción de una proteína denominada peroxi-rredoxina.
Los investigadores asocian alteraciones en esta proteína con desórdenes como la obesidad, la diabetes, el insomnio, la depresión, las enfermedades coronarias y el cáncer, por lo que confían en que este estudio permitirá futuros avances sobre estas enfermedades.
En un estudio divulgado el año pasado, Reddy logró demostrar que los humanos no eran los únicos poseedores de este reloj biológico, sino que también podía hallarse en todos los demás organismos cuyo ADN se encuentra en el núcleo de las células, como animales y plantas.
Mediante la observación de los cambios químicos que sufre la peroxi-rredoxina durante el día y la noche en ratones, mosca de la fruta, hongos y bacterias, su equipo descubrió ahora que hasta las formas de vida más primitivas, incluidos organismos que carecen de núcleo, también están reguladas por este reloj interno.
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