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Ciencia y Tecnología

Boeing lanza astronautas al espacio por primera vez

La cápsula Starliner de Boeing encima de un cohete Atlas V despega de Cabo Cañaveral con destino a la Estación Espacial Internacional. (AP/John Raoux)
La cápsula Starliner de Boeing encima de un cohete Atlas V despega de Cabo Cañaveral con destino a la Estación Espacial Internacional. (AP/John Raoux)

CABO CAÑAVERAL, Florida — Boeing lanzó el miércoles por primera vez astronautas al espacio, sumándose a SpaceX como servicio de transporte para la NASA.

Dos pilotos de prueba de la NASA despegaron en la cápsula Starliner de Boeing rumbo a la Estación Espacial Internacional, los primeros en usar esa nueva aeronave.

Se espera que el viaje de Butch Wilmore y Suni Williams dure 25 horas y llegue el jueves. Pasarán poco más de una semana en el laboratorio orbital antes de regresar a Starliner para un aterrizaje remoto en el desierto, en el oeste de EEUU, el 14 de junio.

"¡Vámonos!", gritó Wilmore minutos antes del despegue.

Con años de retraso debido a fallas en la nave espacial, el debut de la tripulación de Starliner se produce mientras la compañía lucha con problemas de seguridad de sus aviones.

Wilmore y Williams, capitanes retirados de la Armada y exresidentes de la estación espacial, enfatizaron repetidamente antes del lanzamiento que tenían plena confianza en la capacidad de Boeing para hacerlo bien con este vuelo de prueba.

Los astronautas de la NASA Butch Wilmore, izq, y Suni Williams saludan antes de dirigirse a la plataforma de lanzamiento, el 5 de junio de 2024, en Cabo Cañaveral. (AP/Chris O'Meara)
Los astronautas de la NASA Butch Wilmore, izq, y Suni Williams saludan antes de dirigirse a la plataforma de lanzamiento, el 5 de junio de 2024, en Cabo Cañaveral. (AP/Chris O'Meara)

Paralizado por un software defectuoso, el vuelo de prueba inicial de Starliner en 2019, sin tripulación, tuvo que repetirse antes de que la NASA permitiera que sus astronautas se abrocharan el cinturón. La repetición de 2022 fue mucho mejor, pero luego surgieron problemas con el paracaídas y hubo que quitar la cinta inflamable a la cápsula.

El lanzamiento del miércoles fue el tercer intento con astronautas desde principios de mayo, después de un par de problemas relacionados con cohetes, el más reciente el fin de semana pasado. Una pequeña fuga de helio en el sistema de propulsión de la nave espacial también provocó retrasos, pero los administradores decidieron que la fuga era manejable y no un problema de seguridad.

"Sé que ha sido un largo camino para llegar hasta aquí", dijo el director del programa de tripulación comercial de la NASA, Steve Stich, antes del retraso del fin de semana.

Boeing fue contratada junto con SpaceX, de Elon Musk, hace una década para transportar a los astronautas de la NASA hacia y desde la estación espacial. La agencia espacial quería dos empresas estadounidenses competidoras para el trabajo tras el retiro de los transbordadores espaciales, pagando 4.200 millones de dólares a Boeing y poco más de la mitad a SpaceX, que remodeló la cápsula que estaba usando para entregar suministros a la estación.

SpaceX puso astronautas en órbita en 2020, convirtiéndose en la primera empresa privada en lograr lo que sólo tres países (Rusia, Estados Unidos y China) habían dominado. Ha llevado a la estación espacial nueve tripulaciones para la NASA y tres grupos privados para una empresa de Houston que alquila vuelos.

El despegue desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral fue el centésimo de un Atlas V para el fabricante de cohetes United Launch Alliance. Fue el primer viaje de astronautas en un cohete Atlas desde la era Mercurio de John Glenn, hace más de 60 años. El cohete suele lanzar satélites y otras naves espaciales.

A pesar del historial perfecto del Atlas V, la presencia humana aumentó la tensión para los decenas de empleados de la NASA y Boeing reunidos en Cabo Cañaveral y el Control de Misión en Houston.

El Starliner de Boeing y el Dragon de SpaceX están diseñados para ser totalmente autónomos y reutilizables. Wilmore y Williams ocasionalmente tomarán el control manual de Starliner en su camino a la estación espacial para verificar sus sistemas.

Si la misión va bien, la NASA alternará entre SpaceX y Boeing para vuelos en taxi a partir del próximo año. El piloto de respaldo para este vuelo de prueba, Mike Fincke, se preparará para el próximo viaje de Starliner.

"Cuando tienes una nueva nave espacial, necesitas aprender todo sobre ella y este ha sido un gran ejercicio", dijo Fincke a los periodistas a finales de la semana pasada.

¿Cuándo ocurrirá y qué esperar del eclipse solar de 2024?

Varias personas observan un eclipse total de Sol desde el campamento Glaciar Unión, en la Antártida, el 4 de diciembre de 2021. (Felipe Trueba, Imagen Chile vía AP)
Varias personas observan un eclipse total de Sol desde el campamento Glaciar Unión, en la Antártida, el 4 de diciembre de 2021. (Felipe Trueba, Imagen Chile vía AP)

Millones de personas en Norteamérica verán como la Luna tapará al Sol en una trayectoria que cruza desde México a Canadá, un eclipse solar total que ocurrirá el lunes 8 de abril.

La siguiente es una explicación del eclipse solar, dónde será visible y qué esperar.

¿Qué es un eclipse total de sol?

En un eclipse solar total, la Luna pasa entre el Sol y la Tierra, cubriendo por completo la cara del Sol para una pequeña parte de la superficie de nuestro planeta. Esto se denomina "trayectoria de la totalidad". El cielo diurno se oscurece, como al anochecer o al amanecer, y se sabe que los animales nocturnos se despiertan, confundidos al creer que ha llegado la noche.

En los lugares situados en la trayectoria de la totalidad, se podrá ver la corona solar (la atmósfera exterior de la estrella), que normalmente no es visible debido al brillo del Sol.

Las personas que observen desde fuera la trayectoria de la totalidad verán un eclipse parcial en el que la luna oculta la mayor parte de la faz del sol, pero no toda.

Fotografía cedida por la NASA que muestra el eclipse solar total visto desde Madras, Oregón.
Fotografía cedida por la NASA que muestra el eclipse solar total visto desde Madras, Oregón.

Por supuesto, un día nublado podría estropear la vista.

¿Cuáles son los mejores lugares para ver el eclipse?

Algunas grandes ciudades y sus áreas metropolitanas se encuentran dentro o cerca de la trayectoria de la totalidad. Algunas de ellas son: Mazatlán y Torreón, en México; San Antonio, Austin, Waco, Fort Worth y Dallas en Texas; Little Rock en Arkansas; San Luis en Misouri; Louisville en Kentucky; Indianápolis en Indiana; Dayton, Columbus, Toledo y Cleveland en Ohio; Detroit en Michigan; Erie en Pensilvania; Búfalo, Rochester y Siracusa en Nueva York y Hamilton, Toronto y Montreal en Canadá.

¿Cómo ver un eclipse de forma segura?

Los expertos advierten que no es seguro mirar directamente al sol brillante sin utilizar protección ocular especializada diseñada para la observación solar. Ver un eclipse a través del objetivo de una cámara, unos prismáticos o un telescopio sin utilizar un filtro solar especial puede causar lesiones oculares graves.

Es el décimo eclipse solar del siglo XXI.
Es el décimo eclipse solar del siglo XXI.

Se aconseja utilizar gafas de visión solar seguras o unvisor solar de mano seguro, porque los lentes normales de sol no son seguros para ver el eclipse. El único momento en que se considera seguro quitarse la protección ocular durante un eclipse solar total es el breve instante en que la luna bloquea por completo la superficie del sol.

Futuros eclipses

Según la NASA, en los próximos meses y años habrá más eclipses en distintas partes del mundo.

El 2 de octubre de este año habrá un eclipse solar anular, visible en Sudamérica, con un eclipse parcial visible en Sudamérica, la Antártida, el Océano Pacífico, el Océano Atlántico y Norteamérica.

El gigante Meta se disculpa por problemas en sus apps

El logo de Meta y de Instagram, una de las empresas que abarca el gigante tecnológico que sufrió este martes una caída masiva.
El logo de Meta y de Instagram, una de las empresas que abarca el gigante tecnológico que sufrió este martes una caída masiva.

Las plataformas de redes sociales Facebook e Instagram estuvieron fuera de servicio durante varias horas, según reportaron usuarios en todo el mundo y confirmó luego la empresa matriz, Meta.

"Sabemos que algunas personas tuvieron problemas para acceder a nuestras aplicaciones", reconoció el gigante tecnológico en un comunicado, en el que no precisó cuáles habían sido las afactadas.

"Pedimos disculpas por cualquier inconveniente que esto pueda haber causado y agradecemos la paciencia mientras nuestros equipos trabajaban rápidamente para resolverlo", indicó la compañía responsable de Facebook, Messenger, Instagram y WhatsApp.

El portavoz de Meta, Andy Stone, tuvo que acudir a la red social X, antes Twitter, para asegurar que el problema estaba resuelto.

La empresa ha dicho que sus productos benefician a más de 3.000 millones de personas de todo el mundo.

Campesinos hablan sobre el estado de la agricultura en Cuba.

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¿Frenar por completo o reducir? Combustibles fósiles centran debate de cumbre climática COP28

El jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan (der.) y Antonio Guterres, antes de la apertura de la cumbre climática COP28 en Dubai, el 1 de diciembre de 2023. Rashed AL-MANSOORI / TRIBUNAL PRESIDENCIAL DE LOS EAU / AFP
El jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan (der.) y Antonio Guterres, antes de la apertura de la cumbre climática COP28 en Dubai, el 1 de diciembre de 2023. Rashed AL-MANSOORI / TRIBUNAL PRESIDENCIAL DE LOS EAU / AFP

El uso de los combustibles fósiles es uno de los temas más candentes que se discuten este viernes en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, que, paradójicamente, se celebra en los Emiratos Arabes Unidos, un país que ha apostado a la expansión de la producción de petróleo y gas en tiempos en que el mundo lucha por frenar las emisiones de carbono.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, instó hoy a los líderes mundiales reunidos en la cumbre climática COP28 a frenar por completo el uso de petróleo, el carbón y el gas para combatir el calentamiento global.

"No podemos salvar un planeta en llamas con una manguera de incendios de combustibles fósiles", dijo Guterres, asegurando que el límite previsto de 1,5 grados sólo se alcanzará si se dejan de quemar todos los combustibles fósiles.

“No reducir, no disminuir, eliminar gradualmente”, enfatizó el funcionario.

El monarca de Inglaterra también hizo un llamado de alerta.

"A menos que reparemos y restauremos rápidamente la economía de la naturaleza, basada en la armonía y el equilibrio, que es nuestro sustento último, nuestra propia economía y supervivencia estarán en peligro", dijo el rey Carlos III del Reino Unido, uno de los más prominentes participantes de la cumbre.

Naciones Unidas publicó el viernes su primer borrador del posible acuerdo final de la cumbre que incluye varias opciones de compromisos para reducir o eliminar progresivamente el uso de combustibles fósiles, abandonar la energía del carbón y triplicar la capacidad de las energías renovables para 2030.

Otro de los temas finales sería eliminar las subvenciones a los combustibles fósiles, que el año pasado ascendieron a unos 7 billones de dólares, y si se incluyen disposiciones para la tecnología de captura y eliminación de carbono.

Los Emiratos Árabes Unidos anunciaron el viernes la creación de un fondo climático de 30.000 millones de dólares que pretende atraer inversiones por 250.000 millones para finales de la década.

El jeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan, el presidente de los Emiratos, explicó que el fondo ALTÉRRA se divide en 25.000 millones de dólares a estrategias climáticas y 5.000 millones para incentivar los flujos de inversión hacia el Sur Global, según un comunicado de la presidencia de la COP28.

En colaboración con los gestores de activos BlackRock BLK.N, Brookfield BAM.TO y TPG TPG.O, ALTÉRRA ha comprometido 6.500 millones de dólares a fondos dedicados al clima para inversiones en todo el mundo, incluido el Sur Global, según el comunicado.

La estrategia "pretende dirigir los mercados privados hacia las inversiones climáticas y centrarse en la transformación de los mercados emergentes y las economías en desarrollo, donde la inversión tradicional ha estado ausente debido a los mayores riesgos percibidos en esas geografías", añadió.

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