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Damas de Blanco reciben premio a la Libertad junto a senador John McCain


El Instituto Republicano Internacional honró a las opositoras cubanas por su compromiso con la libertad de Cuba.

El Instituto Republicano Internacional (IRI, siglas en inglés) celebró la noche del martes en Washington la Cena y Premio Libertad 2017 en honor al senador (R) John McCain y las Damas de Blanco de Cuba.

En el evento participaron las fundadoras del grupo, la periodista independiente María Elena Alpízar Ariosa, la activista Blanca Reyes (esposa del poeta Raúl Rivero) y la congresista republicana Ileana Ros-Lehtinen, entre otros.

“Muchos oradores hablaron, nos distinguieron allí en la cena, habló el senador McCain”, dijo Alpízar.

A una pregunta sobre el significado de que, 14 años después de fundado el grupo, sigan luchando y siendo reconocidas internacionalmente Alpízar dijo que fue gratificante.

“Me emocioné anoche de ver tantas personalidades que inclinaban su cabeza, nos reverenciaban. No a Blanca (Reyes) y a mí, sino a todas las Damas de Blanco”, explicó.

Damas de Blanco recibieron el Premio Libertad 2017 del Instituto Republicano Internacional.
Damas de Blanco recibieron el Premio Libertad 2017 del Instituto Republicano Internacional.

Reyes quien recibió el premio en nombre de la organización opositora femenina, describió a Radio Martí sus impresiones.

La sub-directora para Latinoamérica por el IRI, Katya Rimkunas‏, fotografió a las mujeres mencionadas y escribió en su cuenta de Twitter: “Esta noche IRIGlobal se siente honrado con las Damas de Blanco y su compromiso con la libertad de Cuba. Ros-Lehtinen estuvo allí para presentar con nosotros el Premio Libertad”.

En la convocatoria al evento los organizadores de la premiación invitaron a los participantes a vestir de blanco como las mujeres, conocidas por vestir de ese color a partir del encarcelamiento de sus familiares, del Grupo de los 75, condenados en la causa de la Primavera Negra de 2003.

“Animamos a los invitados a vestir de blanco en solidaridad con las Damas de Blanco, que han dedicado sus vidas a la defensa de los presos políticos en Cuba”, rezaba el mensaje enviado por el IRI.

Por su parte Scott Mastic, Director y observador de la dirección de Oriente Medio y África del Norte por el IRI, calificó a las Damas como "verdaderas heroínas y campeonas de Cuba".

El congresista republicano Mario Díaz-Balart reaccionó ante la negativa del régimen castrista de permitir viajar a EEUU para participar en la ceremonia a Berta Soler, líder del grupo femenino en Cuba.

“Escandaloso que el régimen de Castro impidió a Berta Soler salir de Cuba. La opresión continua no debilitará a los líderes pro-democracia”, denunció Díaz-Balart en su cuenta de twitter.

Cena y Premio Libertad 2017 en honor al senador (R) John McCain y las Damas de Blanco de Cuba.
Cena y Premio Libertad 2017 en honor al senador (R) John McCain y las Damas de Blanco de Cuba.

Soler intentó viajar desde el aeropuerto internacional de Varadero el pasado sábado 13 de mayo, pero recibió la notificación que su salida del país estaba limitada.

"Yo tengo que estar en Estados Unidos el martes y traté de salir por Varadero, y cuando ya tengo el boleto y me disponía a pasar por Inmigración, me dijeron que no, que yo tenía limitación de salida", dijo Soler vía telefónica desde La Habana a la periodista Yolanda Huerga de Radio Martí.

“Les pregunté por qué y me dijeron que no sabían, que no me podían decir porque no tenían conocimiento”, aseguró.

Sin embargo el pasado 21 de marzo cuando intentó viajar a Los Ángeles, California le comunicaron que debía multas por “tirar papeles al piso”. Se trata de los mensajes anticastristas que las Damas de Blanco lanzan a la calle cuando son detenidas por las fuerzas represivas del régimen cubano.

“Yo les dije que no eran papeles, que eran octavillas”, afimó Soler.

Desde marzo de 2016 cuando el entonces presidente Barack Obama visitó Cuba y hasta la fecha el grupo de mujeres ha contabilizado 100 domingos consecutivos en que fuerzas policiales, brigadas de Respuesta Rápida y oficiales operativos de la Seguridad del Estado les impiden salir de su sede en la barriada de Lawton, en La Habana para ir a misa a la Iglesia de Santa Rita.

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    Luis Felipe Rojas

    Luis Felipe Rojas Rosabal, 1971. Narrador, poeta y realizador audiovisual. Tiene publicados los poemarios Secretos del monje Louis (2001), Animal de Alcantarilla (2005), Cantos del malvivir (2005), Anverso de la bestia amada (2006) y Para dar de comer al perro de pelea (2013). Relatos suyos aparecen en diversas revistas literarias. Es autor del blog Cruzar las alambradas . Siga a Luis Felipe Rojas en @alambradas

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