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Cuba publica cifra de cubanoamericanos que viajan a la isla


Cubanoamericanos en el Aeropuerto Internacional José Martí de La Habana.

El ministro de Turismo de Cuba asegura que un total de 390.000 cubanoestadounidenses viajaron a Cuba el año pasado y en los primeros cuatro meses de 2016 lo hicieron 116.000.

Más de 94.000 estadounidenses han visitado Cuba en los cuatro primeros meses del año, lo que representa un incremento del 93 % respecto al mismo periodo de 2015, reveló el ministro de Turismo de Cuba, Manuel Marrero, en la Feria Internacional de Turismo de La Habana (FITCuba).

En la apertura del evento, Marrero recordó que en todo 2015 visitaron la isla 161.233 estadounidenses, un 76 % más que un año antes, animados por la flexibilización de los viajes a Cuba, aunque precisó que se trata del "único país del mundo" para el que los ciudadanos de EEUU no pueden contratar paquetes turísticos.

También aumentó la cifra de cubanoestadounidenses que viajan a Cuba, un total de 390.000 el año pasado y 116.000 en los primeros cuatro meses de 2016.

El ministro de Turismo de Cuba, Manuel Marrero, durante la XXXVI Feria Internacional de Turismo de La Habana.
El ministro de Turismo de Cuba, Manuel Marrero, durante la XXXVI Feria Internacional de Turismo de La Habana.

El ministro dijo que el 2015 la isla recibió cerca de tres millones de vacacionistas, lo que representa un 17.4 por ciento de crecimiento, fundamentalmente por la llegada de viajeros de Canadá (primer mercado), Alemania, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Italia, España, México, Venezuela y Argentina, reportaron medios oficiales.

El ministro se refirió al efecto multiplicador del turismo, el cual aportó a la economía nacional 2.800 millones de dólares, consolidándose como la segunda fuente de ingresos en el país.

El titular de Turismo reconoció que las últimas medidas de EEUU para aliviar el embargo y flexibilizar los viajes, que permitieron las visitas individuales, junto con el previsible inicio de los vuelos regulares el próximo otoño, "contribuirá a un incremento mayor de los viajes de estadounidenses a Cuba".

En lo que va de 2016, la isla ha recibido a más 1.5 millones de vacacionistas, cifra superior en 13.5 por ciento a la de igual período de 2015, dijo Marrero. El funcionario señaló que, de mantenerse ese ritmo, el 2016 podría cerrar con tres millones 850 visitantes internacionales.

Cuba apuesta fuerte a turismo de cruceros

Sobre los nuevos cruceros que comienzan a llegar a Cuba procedentes de EEUU, dijo que Carnival, el mayor operador de cruceros del mundo, quiere ampliar sus rutas entre Cuba y Miami para la temporada 2016-2017, y Royal Caribbean, su principal competidor, ya ha solicitado a las autoridades cubanas operar 72 escalas entre La Habana y Miami para la próxima temporada, entre diciembre de 2016 y abril de 2017.

Los cruceros prometen millonaria entrada de dólares a Cuba
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Además, la empresa MSC, que desembarcó en la isla el pasado diciembre con el buque Opera -el más grande que hasta la fecha ha hecho escala en la isla con capacidad para 2.600 pasajeros- quiere incluir su barco Armonia, de magnitud similar, en la próxima temporada invernal de cruceros.

El ministro explicó que Cuba está trabajando para acondicionar su terminal de cruceros a la llegada de estos nuevos buques, además de haber iniciado ya las inversiones para ampliar las terminales del aeropuerto de La Habana, ante el aumento de vuelos internacionales que se ha producido en el último año, que se intensificará con el inicio de los vuelos regulares con EEUU.

Problemas de infraestructura para afrontar el boom

El "boom" del turismo en Cuba, que el año pasado sobrepasó el umbral de los 3.5 millones de visitantes, pone una fuerte presión sobre la endeble infraestructura hotelera de la isla, que se enfrasca ahora en la restauración y construcción de nuevas plazas hoteleras, dijo el ministro.

"La demanda habitacional es ahora superior a la oferta, pero se están acelerando las inversiones para nuevos hoteles de muy alto estándar", precisó.

El próximo hotel de Gaviota en la antigua Manzana de Gómez.
El próximo hotel de Gaviota en la antigua Manzana de Gómez.

En la capital cubana se están reconstruyendo viejos edificios del casto histórico de la ciudad para convertirlos en lujosos hoteles, como La Manzana de Gómez, gestionado por la cadena suiza Kempinski; el hotel Packard, de la española Iberostar, o Prado y Malecón, que operará la francesa Accor, grupo que planifica construir en la isla 22 nuevas instalaciones con 7.000 habitaciones para 2030.

"También estamos revisando más de 20 propuestas de empresas extranjeras para la creación de nuevos hoteles de 5 estrellas", adelantó el ministro.
Marrero estuvo en la inauguración hoy de la XXXVI Feria Internacional de Turismo de La Habana, edición en la que participan unos 200 representantes de empresas estadounidenses y delegaciones de 53 países, entre las que destacan 17 ministros de Turismo.

[Esta nota fue complementada con información de Agencias]

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