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Nariz electrónica detecta cáncer de estómago en etapas tempranas


El método utiliza nanopartículas de oro para realizar un diagnóstico.

El nuevo sistema, que mide modificaciones químicas del aliento del paciente, fue desarrollado por el Instituto Tecnológico de Haifa en Israel y puede identificar con precisión quiénes tienen la enfermedad.

Una nariz electrónica de bajo costo creada por un equipo israelí permite detectar el cáncer de estómago, incluso en etapas tempranas, lo que abre una nueva perspectiva para el diagnóstico de la enfermedad.

Según un artículo publicado en la revista Gut, del grupo británico BMJ, un equipo de investigadores israelíes logró utilizar una tecnología que mide los compuestos orgánicos volátiles del aliento de los pacientes, para medir la presencia de cáncer.

En total 488 pacientes fueron examinados, una muestra que incluyó a personas ya diagnosticadas y también a individuos que tenían lesiones gástricas con diferentes perfiles de riesgo.

El principio de detectar modificaciones químicas provocadas por el cáncer con narices electrónicas ya fue utilizado para descubrir la presencia de cáncer de pulmón y de colon. Incluso unos investigadores austríacos desarrollaron un método que utiliza a perros entrenados.

Los científicos probaron de manera paralela dos métodos de análisis: El primero muy costoso pero ya probado y el segundo mucho más simple y barato basado en las nanopartículas de oro, conocidas como "nanoarray".

Este nuevo sistema fue desarrollado por el Instituto Tecnológico de Haifa, en Israel. Demostró su efectividad a la hora de distinguir eficazmente qué pacientes sufren cáncer de estómago, cuáles son portadores de lesiones de alto o de bajo riesgo y qué personas están exentas de afecciones.

Poder distinguir las lesiones de bajo riesgo de las más peligrosas, con una simple prueba de aliento, "permitiría evitar endoscopías inútiles y limitaría la cantidad de exámenes", aseguran los investigadores.

Aunque esta forma de detectar el cáncer mediante el análisis químico ya había sido utilizada, los métodos hasta ahora consistían en análisis cromatográficos y las espectrometrías de masas, que son más complejos y caros.

Este enfoque ofrece a los pacientes un análisis no "invasivo, indoloro y sin efectos secundarios no deseados", señalaron sus creadores.

El artículo señala que esta tecnología va a ser puesta a prueba en "miles de pacientes" en Europa, algunos de los cuales sufren lesiones, con el objetivo de validarlo.

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