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Obama recuerda que guerra contra grupo Estado Islámico no es sólo asunto de EEUU


Fotografía facilitada por la Marina estadounidense que muestra a un F/A-18C Hornet adherido a un caza preparado para despegar de la cubierta del portaaviones estadounidense USS George H.W. Bush (CVN 77) hacia Siria en el Golfo Pérsico.

Estado Islámico (EI) ha respondido a esta ofensiva con la publicación de un vídeo en el que aparece el periodista británico John Cantlie criticando los ataques y anunciando respuesta.

El presidente Barack Obama declaró el martes que el apoyo árabe a los bombardeos contra las posiciones del grupo Estado Islámico en Siria demuestran que no se trata de una guerra sólo de Estados Unidos.

La lucha compartida contra los extremistas islámicos tardará un tiempo pero es vital para la seguridad de Estados Unidos, destacó el mandatario en una alocución a la nación.

El apoyo árabe "le demuestra al mundo que esta no es una pelea únicamente de Estados Unidos".

Los bombardeos conjuntos entre Estados Unidos y varias naciones árabes golpearon posiciones del grupo en el este de Siria.

Obama declaró que Washington "se enorgullece de luchar hombro a hombro" con Bahrein, Qatar, Arabia Saudí, Jordania y los Emiratos Arabes Unidos.

Los bombardeos sobre Siria que desde ayer lunes está realizando la coalición internacional liderada por EEUU han causado al menos cincuenta personas muertas, entre ellas combatientes yihadistas, según informó el director del Observatorio Sirio de Derechos Humanos, Rami Abderrahman. Los aviones internacionales habrían alcanzado bases del EI en las provincias de Al Raqa, Deir al Zur, Al Hasaka y Alepo, además de posiciones del Frente al Nusra, filial de Al Qaeda en Siria, en este país.

Por su parte, el grupo yihadista Estado Islámico (EI) ha respondido a esta ofensiva con la publicación de un vídeo en el que aparece el periodista británico John Cantlie, uno de sus rehenes en Siria, y donde critica los ataques en los que EEUU y sus aliados se están embarcando contra los radicales. En los cinco minutos y medio de duración, Cantlie aparece sentado en una mesa sobre un fondo negro y se presenta como "el ciudadano británico abandonado por su Gobierno y prisionero durante largo tiempo del Estado Islámico", en un simulacro de programa de televisión de los yihadistas de varias entregas. En declaraciones a Reuters, un combatiente de EI aseguró igualmente que estos ataques “serán respondidos".

Según el Pentágono, "EEUU lanzó ocho ataques contra el grupo Khorasan al oeste de Alepo en campos de entrenamiento, almacenes de explosivos e instalaciones de control y comunicaciones", tal y como explicó el Mando Central estadounidense en un comunicado. En los ataques aéreos contra EI participaron también las "naciones aliadas" de Baréin, Jordania, Qatar, Arabia Saudí y Emiratos Árabes. Se considera que el grupo Khorasan pertenece al Frente al Nusra, la mayor filial de Al Qaeda en Siria, que ha combatido tanto contra el régimen de Bachar al Asad como contra el EI por territorio en el norte del país.

Lanzamiento de un misil desde el USS Philippine Sea con Siria como objetivo, visto desde el portaaviones estadounidense USS George H.W. Bush (CVN 77).
Lanzamiento de un misil desde el USS Philippine Sea con Siria como objetivo, visto desde el portaaviones estadounidense USS George H.W. Bush (CVN 77).

El portavoz del Departamento de Defensa, el contralmirante John Kirby, anunció que "fuerzas de EEUU y de naciones aliadas han comenzado los ataques contra el EI en Siria usando una combinación de cazas, bombarderos y misiles Tomahawk", poniendo en marcha todas las operaciones de la ofensiva contra el EI anunciadas por Obama en un solemne discurso a la nación el pasado 10 de septiembre.

El Mando Central estadounidense informó que "los ataques dañaron múltiples objetivos de los yihadistas en las proximidades de Al Raqa (bastión principal del EI), Deir al Zur, Al Hasaka y Albu Kamal. Obama, que se había resistido hasta ahora a atacar en Siria -donde hace un año se negó a intervenir contra el régimen de Bachar al Asad por el uso de armas químicas- centra sus esfuerzos ahora en la lucha contra EI, grupo fortalecido en la guerra civil siria, y la brutalidad de sus acciones.

Obama insiste en que esta operación en ningún caso implicará el despliegue de tropas de EEUU sobre el terreno

Las decapitaciones de occidentales televisadas han obligado al mandatario a lanzar una nueva operación militar en Oriente Medio tras una década de guerras en Irak y Afganistán heredadas de George W. Bush. Obama insiste no obstante en que esta operación será diferente de esas contiendas porque en ningún caso implicará el despliegue de tropas de EEUU sobre el terreno, pero se enfrenta al escepticismo de quienes creen, incluso dentro del Pentágono, que es imposible vencer al EI sin combates en tierra.

Estados Unidos lanzó el primer ataque contra el EI cerca de Bagdad el pasado 15 de septiembre, en el marco de la ampliación de su ofensiva en Irak con el envío de 475 militares más, una cifra que completa un total de más de 1.600 desde el inicio de los ataques aéreos en ese país el pasado 8 de agosto.

Hasta ese momento la ofensiva estadounidense contra el EI en Irak se había limitado a posiciones de los yihadistas en el norte del país para proteger a su personal o por razones humanitarias. Tres días después, el Congreso estadounidense autorizó el armamento de los rebeldes sirios que luchan contra el Estado Islámico, un "elemento clave" para Obama en su estrategia para frenar al grupo yihadista.

En los últimos meses EI se ha hecho más fuerte y ha ganado terreno, además de visibilidad. Sus avances en Irak y las brutales decapitaciones televisadas de occidentales han conmocionado al mundo y presentado a este grupo como una amenaza más temible aún que Al Qaeda.

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