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Describen por primera vez la estructura química de la cápside del virus del Sida


Foto de archivo
Investigadores de Estados Unidos han logrado describir por primera vez la estructura química de la cápside del virus HIV del Sida, o "caja" proteica, lo que permitirá explorar nuevas terapias para el tratamiento de la enfermedad, informa "Nature".

El estudio, realizado por especialistas de la Universidad de Pittsburgh, señala que durante mucho tiempo los científicos han tenido problemas para descifrar la cápside del HIV, la estructura proteica que contiene el material genético del virus y que es clave para su virulencia, por lo que estos avances ayudaran a desarrollar nuevos fármacos.

"La cápside es muy importante" y "conocer su estructura en detalle nos puede llevar a (crear) nuevos fármacos que puedan tratar y prevenir la infección", ha señalado Paijun Zhang, profesora asociada del Departamento de Biología Estructural, de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburgh.

Al describir la cápside, los científicos han indicado que no es uniforme y asimétrica, por lo que resultaba difícil conocer el número exacto de las proteínas que contiene. Para descifrar la cápside, los expertos utilizaron un microscopio con una resolución de 8 angstrom (alta), y después analizaron los datos en potentes ordenadores.

El proceso reveló un complicado enrejado de tres hélices con interacciones moleculares en las áreas importantes y necesarias para la estabilidad de la cápside.

Según Zhang, "nuestro enfoque tiene la posibilidad de ser una alternativa poderosa a nuestras actuales terapias del HIV, que trabajan atacando ciertas enzimas, pero la resistencia a los fármacos es un enorme desafío debido al alto nivel de mutación del virus". Añade que la cápside es muy sensible a la mutación, por lo que tratar de alterar su funcionamiento ayudará a desarrollar nuevos tratamientos contra este mal que afecta a millones de personas.

La investigadora señala que "la cápside debe permanecer intacta para proteger el genoma del HIV al entrar en la célula humana, pero una vez dentro, tiene que deshacerse para liberar su contenido para que el virus pueda reproducirse".

Zhang explicó que desarrollar fármacos que provoquen una disfunción de la cápside puede ayudar a impedir que el virus pueda reproducirse.
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