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Desarrollan salvavidas electrónico que funciona por control remoto


Fotografía de archivo de numerosos bañistas en la playa del Bogatell, Barcelona.

Está siendo usado en algunas comunidades y ya hizo su primer rescate

Cuando se piensa en un salvavidas, es probable que la imagen que llegue al cerebro sea la de un adolescente bronceado que se gana unos pesos en los meses de verano.

Ahora, un aparato nuevo y relativamente barato puede cambiar todo eso. Es EMILY, un salvavidas electrónico a control remoto.

Tiene el aspecto de una boya, pero cuenta con una pequeña embarcación en la que hay un objeto flotante.

Puede avanzar a 35 kilómetros (22 millas) por hora y llegar a una persona en apuros más rápidamente que un ser humano y sin riesgos.

Está siendo usado en algunas comunidades y ya hizo su primer rescate.

EMILY es la sigla de Emergency Integrated Lifesaving Lanyard (Cordón de Seguridad Integrado de Emergencia para Salvar Vidas). Mide casi un metro y medio (4 pies), pesa 11 kilos (25 libras) y cuesta unos 10.000 dólares.

Es fabricado por Hydronalix, una firma de Green Valley, Arizona, fundada en el 2009. Si alguien está en apuros, un salvavidas u otra persona puede colocar a EMILY en el agua y, con un control remoto, encaminarlo hacia ese lugar, incluso por aguas agitadas.

En algunos sitios el aparato lleva una radio para que la persona necesitada de auxilio reciba instrucciones.

EMILY no puede acercar a las personas a la costa, pero puede mantenerla a flote hasta que llegue alguien. O incluso puede suministrar a la persona en apuros una soga para que la arrastren a la playa.

En el condado de Los Ángeles, en cuyas playas transcurría la serie televisiva "Baywatch", los salvavidas usan este aparato electrónico cuando hay corrientes de resaca que alejan al bañista de la costa.

EMILY no reemplaza a un salvavidas y requiere que haya alguien que maneje el aparato en tierra. Los salvavidas, por otra parte, tienen aptitudes que los aparatos electrónicos no pueden reproducir. EMILY tampoco puede ayudar a una persona que está inconsciente.

"En esta era de presupuestos cada vez más reducidos y disminución del personal, esto es algo que puede ser muy útil", expresó Joshua Williams, director del cuerpo de bomberos de Depoe Bay, en Oregón, que realizó el primer rescate con uno de esos aparatos el 15 de julio.

"Demostró que sirve al salvar a un padre y su hijo. Es todo lo que necesitábamos para saber que es útil".
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