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Cuba

WSJ: Remesas a Cuba crecieron más de 10% en 2015, podrían duplicarse

Oficina de Western Union en La Habana. Archivo.
Oficina de Western Union en La Habana. Archivo.

Western Union, con más de 400 oficinas en la isla, revela un crecimiento "de dos dígitos" en los envíos de dinero tras la eliminación de las restricciones por el presidente Obama.

Las remesas a Cuba experimentaron en 2015 un "fuerte crecimiento de dos dígitos" dijo al diario The Wall Street Journal un directivo de la firma Western Union, que canaliza una parte importante de esa corriente de ayudas familiares y tiene más de 400 oficinas en la isla.

Según indicó al Journal Odilon Almeida, vicepresidente ejecutivo de la firma para América y la Unión Europea, ese incremento se debió al levantamiento de restricciones por parte de Estados Unidos. Almeida no reveló la cifra exacta de crecimiento registrada por la empresa.

El año pasado, el presidente Barack Obama modificó en enero y luego, en septiembre, eliminó por completo los límites en los envíos o entregas personales de dinero a ciudadanos cubanos, salvo a funcionarios del Gobierno y miembros del Partido Comunista.

El diario dedica un reportaje al papel que están desempeñando las remesas en el despegue de pequeños negocios privados en la isla, una de las metas de la Administración Obama con el relajamiento de las regulaciones sobre activos cubanos.

El matutino pone como ejemplo a Rafaela Suárez, docente jubilada de 68 años, quien con el dinero que le envía un cuñado de Miami ha construido una cafetería en su pequeño apartamento en el primer piso de un edificio en El Vedado habanero.

"Eso es lo que me ayudó a empezar", dijo Suárez del efectivo que recibió por concepto de remesas (US$40 en la última transferencia, talvez US$100 la próxima). "Fue crucial para mí", dice.

La mujer revela que ahora está ganando unos $8 netos por día, en un país donde el salario medio mensual es el equivalente a unos $23.

Pero la fracción de las remesas que va a los negocios privados todavía es relativamente pequeña.

Aunque Almeida dijo a The Miami Herald en junio que los envíos de dinero vía Western Union a Cuba se dedican ahora principalmente a comenzar o ampliar pequeñas empresas, Manuel Orozco, que estudia este tema en Diálogo Interamericano, prevé que en los próximos tres a cinco años, unos $250 millones de las remesas podrían ayudar a financiar hasta 35.000 micronegocios.

Orozco calcula que alrededor de 550.000 personas envían anualmente a Cuba un promedio de $1.250 cada una; alrededor de $770 millones al año.

Sobre la base de encuestas a quienes envían y reciben dinero, y teniendo en cuenta las decenas de miles de cubanos que continúan emigrando anualmente a Estados Unidos, el experto cree que en los próximos años el monto total de las remesas podría duplicarse o más, aumentando hasta $1.000 millones.

Para otros estudiosos, sin embargo, el monto de las remesas es mucho más elevado y superó hace tiempo los $1.000 millones.

La Comisión Económica para América Latina de las Naciones Unidas, CEPAL, estima que la cifra fue de alrededor de US$1.800 millones en 2015.

Por su parte The Havana Consulting Group (THCG), una entidad con sede en Miami encabezada por el economista cubano Emilio Morales, calculó en $2.770 millones las remesas a Cuba desde el extranjero en 2013.

El cálculo de THCG, que tiene en cuenta cada año datos oficiales, la facturación del comercio minorista en divisas, el estimado de las entradas informales de dinero, los gastos de visitantes en la isla, y una encuesta entre residentes de origen cubano de los condados floridanos Miami-Dade, Broward y Palm Beach, situaba entre 1.062.000 y 1.181.000 los residentes de Estados Unidos que enviaron dinero ese año a personas en la isla, para un total aproximado de $2.497 millones. Esa cifra no incluía contribuciones no monetarias.

Morales destacaba, por otra parte, la abrumadora diferencia con respecto a la distribución de los envíos de remesas por provincias: los residentes de La Habana reciben el 41.7% del total, y el resto se reparte entre las demás provincias.

El desbalance se manifiesta también por regiones: el occidente del país recibe el 56.8% del total; el centro, el 29.2%; y las cinco provincias orientales el 14%.

The Wall Street Journal advierte que la mayoría de las empresas por cuenta propia en Cuba sólo generan ingresos de subsistencia y destaca, citando a observadores, que muchas fracasan debido a la burocracia, los altos impuestos, el capital insuficiente o la falta de conocimiento del negocio.

Pero aun así se espera que el acelerado crecimiento del turismo (3.1 millones de visitantes en los primeros 11 meses de 2015, para un incremento del 18%) conduzca a la apertura de más restaurantes, hostales y comercios privados en La Habana y otras ciudades cubanas.

Para los más afortunados, con una pequeña ayuda de sus amigos (y familiares) en el exterior.

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Una persona murió y otras dos resultaron heridas tras derrumbe en El Cerro, La Habana

Con el derrumbe en El Cerro, suman cinco los reportados en La Habana en la última semana.
Con el derrumbe en El Cerro, suman cinco los reportados en La Habana en la última semana.
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Una persona murió y otras dos resultaron lesionadas tras desplomarse una pared y caer sobre el techo de una vivienda en la madrugada de este viernes en La Habana.

El hecho ocurrió en un inmueble ubicado en la Calzada del Cerro, entre Carvajal y Patria, de acuerdo a reportes oficiales.

El Consejo de la Administración Municipal del Cerro reportó en redes sociales que los heridos fueron trasladados al hospital en un taxi Gazelle que pasaba por el lugar. Mientras, vecinos del barrio dijeron que ellos mismos ayudaron a sacar a los lesionados de la vivienda.

Con este, suman cinco los derrumbes reportados en la capital en la última semana. Justo la noche del jueves otras tres personas resultaron heridas luego del colapso de un balcón sobre el bar-restaurante "El Tablazo", en el barrio de El Vedado, muy cerca del Malecón.

El hecho se produjo, presuntamente, por “la acumulación de losas de mármol que la brigada constructora que labora en el primer nivel colocó sin tener en cuenta el cálculo de peso que podía soportar, ocurriendo la falla estructural”, comentaron las autoridades sin ofrecer otros detalles de lo ocurrido.

Horas antes había colapsado una casa de dos plantas en la calle 26 entre 27 y 29 del municipio de Playa. Videos que circulan en redes sociales muestran una grieta en el costado de la fachada del edificio que se fue ampliando hasta que la estructura se desplomó.

Martí Noticias conversó con vecinos de La Habana Vieja sobre otros dos derrumbes ocurridos en la última semana. Uno de ellos se produjo el martes en una vivienda en la calle Monte, entre Ángeles y Águila. El otro ocurrió días antes en una edificación de la calle San Ignacio #214, entre Lamparilla y Obrapía.

"La crisis de la vivienda en Cuba es sistémica", comentó a inicios de este año el arquitecto y profesor de la Universidad de Miami, Rafael Fornés, en declaraciones a nuestra redacción.

“El problema no se alivia con los éxodos masivos, porque la ciudad desaparece de la misma forma en que sus habitantes se van”, agregó el académico.

Las autoridades no han logrado siquiera acercarse al plan de este año. En los primeros cinco meses de 2024, Cuba ha logrado construir apenas el 0.8% de las edificaciones necesarias para resolver el déficit habitacional en el país, según datos ofrecidos por Dilaila Díaz Fernández, directora general de la Vivienda.

Matanceros preocupados por síntomas febriles y escasez de medicamentos

Casos de dengue en una sala especial habilitada en el Hospital Mario Muñoz de Matanzas. (Foto: Facebook)
Casos de dengue en una sala especial habilitada en el Hospital Mario Muñoz de Matanzas. (Foto: Facebook)
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Matanceros manifiestan preocupación ante la proliferación de síntomas febriles acompañados de dolores musculares y decaimiento en varias localidades de la provincia, cuando el virus del Oropouche se ha extendido a varios territorios del país.

La situación es alarmante debido a la falta de disponibilidad de medicamentos para aliviar los síntomas, dijeron a Martí Noticias varios de los entrevistados, quienes aseguran que tampoco se están tomando medidas preventivas como la fumigación.

“Andamos con fiebre, dolor de cabeza, dolor en las articulaciones. Aquí en mi cuadra, en Torriente, casi todo el mundo está así”, explicó Pedro Camejo, un residente de la localidad, próxima al municipio Jagüey Grande.

Ante la falta de medicamentos, muchos residentes recurren a remedios naturales. "Eso es lo que ha calmado un poco los síntomas. Con eso estamos saliendo bastante de esto", agregó.

Una situacion similar se vive en Perico. Marisol, una vecina de esa localidad matancera, describió el panorama: “Inundados de fiebre, dolores en las articulaciones, dolores de cabeza, mucho malestar”.

Esta semana, la dirección de salud de la provincia de Matanzas lanzó una alerta a través del sitio web del canal provincial TV Yumurí debido al incremento de enfermedades transmitidas por mosquitos. En la nota, se habla de un aumento de pacientes diagnosticados con dengue y el virus Oropouche, caracterizado por fiebre, náuseas, y dolores en músculos y articulaciones.

Preocupacion en Matanzas por proliferación de síntomas febriles y dolores musculares
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"La situación epidemiológica en la provincia Matanzas, marcada por el incremento de focos de mosquitos Aedes Aegypti y Culex, resulta un desafío para el sector de la salud", recoge la nota oficial.

En Carlos Rojas, otro municipio matancero, la situación es crítica, según Annia Zamora, una activista que reside en el caserío Campuzano. “Este pueblo pequeño de Carlos Rojas está infectado completamente. Son muchas, pero muchas personas las que están enfermas y sin medicamentos. Está dando convulsiones. Mi nieto es uno de los niños que ha convulsionado”, dijo.

“Somos un eterno basurero, los salideros... no fumigan, no hay medicamentos, no hay nada, y es un incremento constante”, agregó.

El Ministerio de Salud Pública (Minsap) confirmó los primeros casos de Fiebre de Oropouche en los municipios Santiago de Cuba y Songo La Maya a finales de mayo luego de que residentes en esas áreas comenzaran a quejarse públicamente de la situación.

"El virus fue detectado mediante acciones de seguimiento y vigilancia de síndromes febriles inespecíficos, a partir de muestras estudiadas en el laboratorio nacional de referencia del Instituto Pedro Kourí (IPK)", dijeron.

Se trata de una enfermedad transmitida por vectores del género Culicidae (mosquitos) y Culicoides (jejenes), común en comunidades rurales y urbanas de Brasil, Colombia, Ecuador, Guayana Francesa, Panamá, Perú y Trinidad y Tobago.

El dengue, con una alta incidencia en esta época del año en Cuba, ha alcanzado cifras récords en las región de las Américas.

En el primer semestre de 2024 se reportaron 9 386 082 enfermos, más del doble de los diagnosticados en un año, según cifras publicadas por la Organización Panamericana de la Salud.

Oficiales de Inmigración de Cuba explican nuevas leyes de Migración y Extranjería

Una persona sostiene su pasaporte cubano antes de subir a un vuelo (Julio Cortez/AP)
Una persona sostiene su pasaporte cubano antes de subir a un vuelo (Julio Cortez/AP)
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Altos funcionarios del régimen explicaron varios de los cambios más significativos que introducen los proyectos de ley de Migración y Extranjería, presentados recientemente por la Asamblea Nacional del Poder Popular (ANPP).

“Los 24 meses dejan de tener vigencia y será el concepto de residencia efectiva el que regirá en adelante,” afirmó el teniente Coronel Roilán Hernández Concepción, jefe del Departamento de Asesoría Jurídica del Ministerio del Interior.

“Ese es un término que se ha ido utilizando, pero que en la práctica ha llegado a la obsolescencia”, indicó.

Según el coronel Roberto Aguilera Puig, jefe de la Unidad de Frontera en la Dirección de Identificación, Inmigración y Extranjería, la “residencia efectiva migratoria” será clave para definir el arraigo con el país, permitiendo a quienes tienen estancias prolongadas o bienes en la isla mantener su vínculo con Cuba.

Hernández Concepción aclaró que aunque cubanos que viajan una o dos veces al año, otros lo hacen solo una vez cada dos años y mencionó que “ha llegado el momento para determinar dónde residen”.

“Por ello, a partir de la nueva regulación que se propone de la residencia efectiva, los 24 meses dejan de tener vigencia, se derogan por esta nueva ley, y a partir de este momento regirá entonces el período de residencia efectiva, ya convertido en norma jurídica”, adelantó el oficial.

Aunque los cubanos residentes en el exterior no tendrán un límite de tiempo para visitar Cuba, otras leyes regularán sus derechos patrimoniales. Desde la publicación de los proyectos, los cubanos han mostrado un interés particular en estos cambios.

El proyecto de Ley de Migración busca garantizar un flujo migratorio ordenado, mientras que el de Extranjería regula la documentación de los extranjeros en la isla. Estas nuevas normativas, según el régimen, facilitarán la adaptación de los cubanos al modelo económico actual.

Esta semana Martí Noticias también conversó sobre el tema con el abogado Eloy Viera Cañive, coordinador de la publicación elTOQUE Jurídico.

"Como la mayoría de las normativas cubanas, este es un proyecto diseñado para proteger al poder y dejar lo más enrarecido posible el ambiente para que pueda ser sujeto de múltiples interpretaciones", comentó el experto.

“El sector privado llena un vacío crítico en la sociedad cubana”, dice Departamento de Estado de EE.UU

Una bandera cubana junto a una estadounidense fuera de la Embajada de Estados Unidos en La Habana. (AP/Ramon Espinosa, Archivo)
Una bandera cubana junto a una estadounidense fuera de la Embajada de Estados Unidos en La Habana. (AP/Ramon Espinosa, Archivo)
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El crecimiento de un sector privado independiente es la mejor esperanza para generar desarrollo económico, empleo y elevar el nivel de vida del pueblo cubano, dijo a Martí Noticias esta semana un portavoz del Departamento de Estado.

“Estados Unidos apoya el espíritu empresarial en todo el mundo. El sector privado cubano llena un vacío crítico en la sociedad y desempeña un papel cada vez más importante en la entrega de bienes y servicios básicos. Esto beneficia al pueblo cubano, que puede acceder a servicios mejores y más confiables independientemente del gobierno", indicó.

Sus palabras responden a una solicitud de comentarios de Martí Noticias tras una conferencia este jueves en el Institute for Policy Studies en Washington, D.C.

En el evento, Rodney González Maestrey -director de la División de Asuntos Jurídicos y Análisis de la División General de Estados Unidos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Cuba-, había asegurado que “el florecimiento del sector privado" en la isla era resultado "del consenso del gobierno y la sociedad".

“En Cuba hay consenso, hay una visión común de cómo desarrollar esto de una manera muy armoniosa, de una manera muy integrada que no cause perturbaciones social y económicamente, y creemos ciertamente que Estados Unidos no comparte necesariamente esta visión. Lo que hemos visto es que están utilizando este proceso para convertir al sector privado en un arma, para utilizarlo como un arma contra la revolución cubana”, comentó el funcionario.

En el mismo espacio Alejandro Pila Alonso, segundo Jefe de Misión en la Embajada de Cuba en Estados Unidos, sostuvo que en la isla solo hay una economía, "por lo que no se puede trazar la línea entre beneficiar al sector privado, pero no al sector público porque todas estas empresas privadas, empresarios y pequeñas empresas se relacionan en algún momento con el sector público”.

En su correo electrónico a Martí Noticias, el vocero del Departamento de Estado norteamericano dijo que “desde que el gobierno cubano comenzó su lenta apertura al sector privado, los empresarios han demostrado ser ágiles y eficaces en circunstancias difíciles, brindando una vida mejor para ellos y sus vecinos”.

A finales de mayo, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro aprobó una serie de "enmiendas regulatorias" para "apoyar a los empresarios independientes del sector privado cubano y ampliar el acceso a ciertos servicios financieros”.

La normativa permite a los dueños de las Micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYMES) abrir cuentas bancarias en EEUU y restablece la autorización para las llamadas transacciones en “U-turn".

Las nuevas medidas forman parte de la política de “apoyo al pueblo cubano” anunciada por la administración Biden en mayo de 2022.

Tres heridos tras desplome de un balcón sobre la cafetería El Tablazo, en La Habana

Cuba ha logrado construir apenas el 0.8% de las viviendas necesarias para resolver el déficit habitacional en el país.
Cuba ha logrado construir apenas el 0.8% de las viviendas necesarias para resolver el déficit habitacional en el país.
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Tres personas resultaron heridas en la noche de este jueves tras desplomarse un balcón sobre el bar-restaurante "El Tablazo", en La Habana.

“En el momento del accidente varias personas se encontraban en dicha instalación, resultando lesionados 3 adultos, hasta el momento sin peligro para la vida”, recoge una nota de las autoridades locales.

El hecho se produjo, presuntamente, por “la acumulación de losas de mármol que la brigada constructora que labora en el primer nivel colocó sin tener en cuenta el cálculo de peso que podía soportar, ocurriendo la falla estructural”, agrega el reporte oficial.

El local, de dos niveles, está situado en la calle 1ra., entre C y D, muy cerca del Malecón de La Habana.

Desplome del balcón sobre el bar-restaurante "El Tablazo"
Desplome del balcón sobre el bar-restaurante "El Tablazo"

Tras las lluvias que afectaron en los últimos días, vecinos de La Habana contaron esta semana a Martí Noticias que han ocurrido varios derrumbes en la capital.

Uno de ellos se produjo en la calle Monte, entre Ángeles y Águila el pasado martes. "Era algo previsible debido al pésimo estado de las edificaciones en la cuadra... Ya se había caído un balcón, comentó a nuestra redacción Dianelis Ríos, vecina del lugar.

Días antes había colapsado, de manera parcial, otra edificación ubicada en la calle San Ignacio #214, entre Lamparilla y Obrapía. Cuando las autoridades del Gobierno llegaron al lugar le dijeron a una de las afectadas que no tenían albergues disponibles.

En los primeros cinco meses del año, Cuba ha logrado construir apenas el 0.8% de las viviendas necesarias para resolver el déficit habitacional en el país.

Según datos ofrecidos por Dilaila Díaz Fernández, directora general de la Vivienda, en ese periodo se terminaron un total de 3579.

"Como regla general se incrementan los tiempos proyectados para detener el deterioro y resolver el déficit, esto es muestra de la falta de atención de los territorios a lo orientado", dijo la funcionaria durante la reunión mensual con los gobernadores e intendentes del país, encabezada por el primer ministro, Manuel Marrero Cruz.

"En el tema de la vivienda, es una limitación objetiva que no hay cemento ni acero, y en un corto plazo no va a existir un cambio sustancial en la producción de estos elementos. Entonces, ¿qué podemos hacer como Gobierno, que tenemos la responsabilidad ante el pueblo, para que un programa tan importante como este no se detenga? Hacer cosas diferentes a partir de la producción local de materiales", afirmó por su parte el primer ministro.

"Los recursos más seguros que vamos a tener son los que seamos capaces de producir", sostuvo.

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