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Viaje de la sinfónica de Minnesota a Cuba costó cerca de un millón de dólares


La Orquesta de Minnesota ofrecerá dos simbólicos conciertos en La Habana.

El Gobierno de Estados Unidos otorgó un permiso especial para un vuelo fletado directo de Minneapolis a La Habana.

Un concierto de la Orquesta de Minnesota programado para el viernes por la noche será la primera presentación en Cuba de una orquesta profesional completa de Estados Unidos desde 1999, justo dos meses después de que los antiguos rivales de la Guerra Fría destensaran sus relaciones.

El viaje de la orquesta costó casi un millón de dólares, que pagaron Marilyn Carlson Nelson, heredera de la fortuna de la cadena hotelera Carlson, y su esposo, Glen. El Gobierno de Estados Unidos otorgó un permiso especial para un vuelo fletado directo de Minneapolis a La Habana para el evento, con cuatro toneladas de equipo y 160 personas a bordo de un Airbus 330.

Pocos de los estadounidenses visitantes hablan español, pero "el idioma universal de la música" era lo único necesario, dijo Mele Willis, director de operación artística de la orquesta.

La actuación en el Teatro Nacional de La Habana, con cupo para 2.000 personas, incluirá al afamado pianista cubano Frank Fernández y al Coro Nacional de Cuba. Transmisiones en vivo se planearon para Cuba y Estados Unidos a través de la Radio Pública de Minnesota.

En años recientes, grupos más pequeños de músicos de cámara de Estados Unidos visitaron Cuba, pero se considera que una visita de la Orquesta Sinfónica de Milwaukee en 1999 fue la última de una orquesta de renombre.

El concierto del viernes será al día siguiente de las clases magistrales impartidas por los estadounidenses en salones de pie a estudiantes de música en una preparatoria y en la Universidad de La Habana. Los alumnos llenaron todos los lugares, se sentaron en el piso, se asomaron por ventanas y grabaron videos de las sesiones con celulares.

El desconocimiento del español por parte de los estadounidenses no afectó su entusiasmo. El trompetista Bob Dorer levantó sus pulgares y demostró una técnica de trompeta en donde haces el sonido de una "O'' con la boca, después que el adolescente Antonio Díaz tocara. Gritos de "¡Bravo!" se escucharon después que un estudiante de violín, Jorge Enrique Amado, tocara una retadora pieza modernista que él compuso. "Estamos muy impresionados", dijo Roger Frisch, un violinista de la orquesta que pidió una copia de la pieza de Antonio.

"No estoy acostumbrado a escuchar a alumnos de preparatoria tocar a este nivel", coincidió el percusionista Brian Mount, quien dijo estar "deslumbrado" y "casi quería llorar" al ver a los niños cubanos en su sesión improvisada.

Natali Chongo, de 18 años, dijo que era un "privilegio" ser dirigida por Peter Kogan de la orquesta mientras tocaba cuatro timbales. "Siempre hay amistad en el corazón entre los músicos de Estados Unidos y los músicos de Cuba", dijo. "Necesitan nuestra música y necesitamos su música".

El Ministro de Cultura de Cuba invitó a la orquesta de Minnesota a tocar como parte del Festival Internacional Cubadisco. "Es un momento sumamente importante", dijo Orlando Vistel, presidente del Instituto Cubano de la Música.

La Orquesta de Minnesota también tocó en La Habana en 1929 y 1930, cuando se llamaba la Sinfonía Minneapolis. El programa con puro Beethoven del viernes es una repetición del repertorio de 1929, con interpretaciones de "Obertura de Egmont, Opus 84", "Fantasía en Do menor para piano, coro y orquesta, Opus 80" y la "Sinfonía No. 3 en Mi bemol mayor, Opus 55".

Otro concierto fue programado para el sábado por la noche en el Habana Café, junto con una actuación de jazz por concertistas de Minnesota y músicos cubanos.

El viaje muestra también la sanación de la orquesta, que se recupera de una amarga disputa laboral que resultó en una temporada cancelada. El director general de la orquesta, Kevin Smith, dijo que el intercambio cultural es "la parte más emocionante del viaje junto con el hecho de que se da en un periodo tan dinámico entre las relaciones de Estados Unidos y Cuba".

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