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Jornada electoral en Venezuela


Votantes venezolanos hacen cola ante un colegio electoral

Todos los ojos están puestos en los ricos y populosos estados opositores de Miranda, que abarca parte de Caracas, y el petrolero Zulia.

Los venezolanos acuden a las urnas este domingo en unas elecciones regionales en las que el oficialismo aspira a una amplia victoria y la oposición se juega el liderazgo de Henrique Capriles, en un clima de incertidumbre por el delicado estado de salud del presidente Hugo Chávez, convaleciente en Cuba.

Todo indica, de acuerdo con un reporte de France Press, que el oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) mantendrá el control en la mayoría de los 23 estados - actualmente gobierna en 15 - y todos los ojos están puestos en los ricos y populosos estados opositores de Miranda (norte, abarca parte de Caracas) y el petrolero Zulia (noroeste).

Las elecciones, a las que están convocados casi 17,4 millones de venezolanos, están marcadas por el delicado estado de salud de Chávez, que según el último parte divulgado por el gobierno, se recupera de forma "progresiva" en Cuba de su cuarta operación en 17 meses contra un cáncer del que se desconoce su ubicación.

Está previsto que los centros de votación cierren a las 18H00 (22H30 GMT) o hasta que no queden votantes en la cola.

Miranda, "la joya de la corona" como se ha denominado a este estado durante la campaña, es escenario del duelo entre Capriles y el exvicepresidente Elías Jaua, designado por Chávez para recuperar esta región en la que viven 2,6 millones de personas, casi un 10% de la población.

Capriles, de 40 años, es el líder opositor que más votos ha obtenido frente a Chávez en unos comicios, al recabar el 44% en las presidenciales de octubre frente al 55% para el mandatario. Una derrota en Miranda, donde ha gobernado desde 2008, pondría en entredicho su liderazgo, cuestionando además su candidatura en unas nuevas presidenciales si el mandatario quedara inhabilitado.

"Si Capriles gana Miranda, su posibilidad de ser ese adversario (y uno muy bueno) será gigante, pero si pierde, esa posibilidad tiende a cero", escribió este domingo en una columna el analista político Luis Vicente León, presidente de Datanálisis.

El gobierno ha admitido la posibilidad de que Chávez no pueda reasumir sus funciones para gobernar seis años más el 10 de enero, fecha constitucional de la toma de posesión.

El propio Chávez reconoció ese posible escenario antes de su cirugía el martes, al encargar que el vicepresidente y ministro de Relaciones Exteriores, Nicolás Maduro, asuma en ese caso la presidencia temporal y sea candidato del oficialismo en los comicios que deberían celebrarse en un plazo de 30 días.

Las encuestas, muy dispares en Venezuela, apuntan a una victoria de la oposición en Miranda -donde Chávez ganó en las presidenciales por unos 7.000 votos de diferencia-, y Zulia, cuyo gobernador, Pablo Pérez, busca la reelección frente a Francisco Arias Cárdenas, que lideró con Chávez un fallido golpe de Estado en los años noventa y ya estuvo al frente de ese estado.

Otro feudo opositor es Carabobo (norte), la tercera entidad más poblada, donde se halla el polo industrial de Valencia y Puerto Cabello.

En las anteriores regionales de 2008, la oposición ganó en esos tres estados, además de Nueva Esparta (norte) y Táchira (oeste). Después, obtuvo Lara (noroeste) y Amazonas (suroeste) por gobernadores chavistas que se cambiaron de bando.

Un estado, Monagas (noreste), es independiente tras abandonar el gobernador el oficialismo.

Además de gobernadores, se elegirán 237 diputados de consejos regionales.

Los resultados serán publicados unas tres horas después del cierre de las urnas y sólo cuando la tendencia sea irreversible, según el Consejo Nacional Electoral (CNE).

Delegados de 18 países constituyen los acompañantes electorales en los comicios, además de una comitiva de la Unión de Naciones Sudamericanas (UNASUR), encabezada por la dominicana Rosario García, que preside la Junta Central Electoral de su país.
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