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Ucrania firma acuerdo de asociación con la Unión Europea


El primer ministro de Ucrania, Arseniy Yatsenyuk (c), intercambia documentos con el presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy (d) durante el encuentro con los jefes de Estado y de Gobierno de la Unión Europea (UE), en Bruselas (Bélgica).

El acuerdo rubricado es parte del que rechazara el ex gobernante Yanukovich el pasado mes de noviembre e impulsaron las protestas en Ucrania.

La Unión Europea y Ucrania firmaron este viernes los elementos clave de un acuerdo de asociación política y se comprometieron a un pacto que el expresidente Viktor Yanukovich rechazó en noviembre pasado, lo que originó masivas protestas que terminaron en su derrocamiento.

El primer ministro ucraniano, Arseny Yatseniuk, los dirigentes de la Unión Europea (UE) Herman Van Rompuy y José Manuel Durao Barroso y líderes de los 28 países del bloque firmaron los capítulos clave del Acuerdo de Asociación en un evento al margen de la cumbre de la UE que se realiza en Bruselas.

El acuerdo compromete a Ucrania y a la UE a estrechar lacooperación política y económica, aunque los aspectos mássustanciales del mismo, relativos al libre comercio, sólo sefirmarán una vez que Ucrania haya celebrado elecciones presidenciales en mayo.

Van Rompuy, presidente del Consejo Europeo, dijo que el acuerdo acercaría a Ucrania y a sus 46 millones de habitantes al corazón de Europa y a una "forma de vida europea". "Reconoce las aspiraciones del pueblo de Ucrania a vivir en un país gobernado por valores, por la democracia y el papel de la ley, donde todos los ciudadanos tienen una participación en la prosperidad nacional", dijo Van Rompuy.

Dos juegos de documentos fueron colocados en la mesa para que los líderes de la UE y Yatseniuk lo firmaran en un ambiente solemne. Van Rompuy y Yatseniuk se estrecharon después la mano e intercambiaron los documentos entre aplausos, según testigos.

Banderas europeas ondean en la Plaza de la Independencia de Kiev, Ucrania.
Banderas europeas ondean en la Plaza de la Independencia de Kiev, Ucrania.
Yanukovich rechazó este acuerdo con la UE en noviembre pasado a cambio de estrechar lazos con Moscú, lo que originó meses de protestas callejeras que finalmente lo obligaron a huirdel país. Poco después, las fuerzas rusas ocuparon Crimea, provocando sanciones de Estados Unidos y la UE.
Además de estrechar lazos políticos, la Comisión Europea ha accedido a ampliar a casi 500 millones de euros (689 millones dedólares) los beneficios comerciales para Ucrania, retirando lo saranceles aduaneros en una amplia serie de productos agrícolas, textiles y otras importaciones.

Una vez que Ucrania celebre elecciones presidenciales el 25 de mayo y una nueva administración asuma el Gobierno, la UE planea seguir adelante con la firma del acuerdo de libre comercio con la ex república soviética, dando al país acceso sin restricciones a un mercado europeo de 500 millones de consumidores.

Eso da más potencial a Ucrania para reforzar su maltrecha economía, pero también supone un riesgo de provocar represalias de Rusia, que ha impuesto controles aduaneros más estrictos en el comercio con Ucrania. La otra carga para Kiev es cumplir con las obligaciones que vienen con la asociación política a la UE, incluyendo cambios al papel de la ley y la justicia, y adoptar patrones empresarialesy medioambientales que exigirán gran trabajo e inversión a largo plazo.
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