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Cuba

Solicitan a la Administración Biden una respuesta sobre el Programa de Refugiados para cubanos 

Fachada de la Embajada de Estados Unidos en La Habana.
Fachada de la Embajada de Estados Unidos en La Habana.

Congresistas republicanos del sur de la Florida han manifestado preocupación sobre la situación del programa de Admisión de Refugiados de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, congelado desde 2018, y han solicitado respuestas a los secretarios de Estado y de Seguridad Interna, Anthony Blinken y Alejandro Mayorkas.

En una carta a los mencionados funcionarios, los congresistas cubanoamericanos Mario Díaz-Balart, María Elvira Salazar y Carlos Giménez, preguntan sobre el estatus del programa conocido en inglés como Refugee Admissions Program in Cuba (USRAP), y si el gobierno tiene previsto su reanudación.

El pasado 22 de septiembre, preguntado sobre la posible reanudación del USRAP, un portavoz del Departamento de Estado dijo a Radio Martí que "no tenía nada que informar sobre el asunto".

En la misiva los legisladores señalan que “los refugiados en Cuba no han podido aprovechar este programa durante cuatro años en una época de creciente represión en la isla y en particular, a raíz de las históricas protestas del 11 de julio de 2021, cuando muchos activistas han sido encarcelados, han sido víctimas de abusos, acosados y perseguidos por ejercer sus derechos básicos”.

Por otro lado, recuerdan que muchos activistas a favor de la democracia han recibido sentencias carcelarias de décadas y que sus familiares también han sufrido diversas formas de persecución. Además recuerdan que el régimen no tiene reparos en aprovechar las relaciones familiares para silenciar a la disidencia.

“Como resultado, los firmantes anticiparíamos un número creciente de solicitantes de refugio en respuesta a la escalada represiva”, advirtieron los congresistas.

El USRAP quedó detenido en 2018, cuando la Administración del presidente Donald Trump decidió reducir al mínimo el personal en la embajada en Cuba, luego que decenas de diplomáticos reportaran afectaciones a la salud, que se investigan como el llamado Síndrome de La Habana.

En otra parte de la carta, los representantes manifestaron preocupación de que los refugiados sean víctimas de persecución por expresar su opinión política, o sus creencias religiosas, y queden atrapados en una isla prisión, sin el salvavidas que ofrece el programa.

“Muchos prisioneros y ex prisioneros políticos, así como otros activistas de derechos humanos, son individuos valientes que lo han arriesgado todo para exigir libertad. Creemos que ellos deberían hacer valer sus solicitudes de asilo y hacer que se les escuche”, afirman los políticos republicanos.

Los congresistas solicitaron a los destinatarios responder las siguientes interrogantes:

(1) ¿Cuáles son los planes inminentes de las agencias de EEUU, si los hay, para reanudar el programa de refugiados en Cuba?

(2) ¿Cuántas solicitudes de refugio se han presentado desde que se suspendió el programa en 2018?

(3) ¿Cuántas solicitudes de refugio están pendientes? ¿Cuántos nacionales cubanos han intentado presentar solicitudes de refugio desde que se detuvo el programa?

(4) ¿Cuánto personal consular sería necesario para reanudar este programa? Además del personal, ¿qué otros obstáculos impiden la reanudación del programa de refugiados en Cuba?

(5) ¿La creciente represión en la isla, como el aumento de los encarcelamientos y persecución de activistas a raíz de las protestas del 11 de julio de 2021, dan urgencia a que se reanude el programa de refugiados cubanos?

Los legisladores afirman estar orgullosos de la noble tradición de los Estados Unidos de dar la bienvenida a quienes buscan liberarse de la tiranía y remarcan que, de hecho, el presidente Joe Biden pareció respaldar este principio cuando declaró el 20 de septiembre de 2022, que “no era racional” enviar cubanos y otros que escapaban de la persecución, de regreso a la opresión comunista.

“Creemos que el mismo razonamiento se aplica a los nacionales cubanos que encaran la persecución desde el interior de la prisión de su isla, como aquellos que lo solicitan en otros lugares”, escribieron Díaz-Balart, Salazar y Giménez, quienes reiteraron su preocupación por la pausa de cuatro años del programa de refugiados, después de su suspensión inicial, y más de un año después de las protestas del 11 de julio de 2021.

“Por lo tanto, solicitamos información sobre los planes en cuanto a este importante salvavidas para quienes escapan de la aplastante opresión que inflige la dictadura al pueblo cubano”, concluyeron los congresistas.

La Embajada de Estados Unidos en La Habana anunció en septiembre último que reanudaría todos los servicios de visas de inmigrante en Cuba y aceleraría el procesamiento de la reunificación familiar cubana en 2023.

La Determinación Presidencial sobre Admisión de Refugiados 2022, firmada por Biden, incluyó a Cuba entre un puñado de países y regiones del mundo donde el programa puede procesar regularmente a los aspirantes en sus lugares de origen. Por lo general, los refugiados tienen que estar fuera de sus países para que los pueda procesar el USRAP.

En 2022, los refugiados cubanos formaban parte de un cupo de 15.000 para la región de América Latina y el Caribe como parte de un máximo mundial para el período de 125.000.

Para ser elegible para el estatus de refugiado en el programa de Admisión de Refugiados de los Estados Unidos, un ciudadano cubano debe demostrar que pertenece a uno de los siguientes grupos: miembros de minorías religiosas perseguidas, activistas de derechos humanos, ex prisioneros políticos, reclutados en los planes de trabajos forzados (1965-1968), personas privadas de sus credenciales profesionales o sujetas a otro trato desproporcionadamente duro o discriminatorio como resultado de sus creencias o actividades políticas o religiosas percibidas o reales.

En 2021, por los menos dos miembros de la sociedad civil independiente en Cuba viajaron a Estados Unidos con visas especiales otorgadas en la embajada en La Habana: el opositor de la Unión Patriótica de Cuba, Ovidio Martín Castellanos, con su esposa y dos hijos; y el periodista independiente y exprisionero político Roberto de Jesús Quiñones Haces.

A la pregunta de, si la emisión del visado a Martín Castellanos significaba que el Programa de Refugiados había sido restablecido, un vocero del Departamento de Estado dijo no tener nada que comentar y remitió a este reportero a una página de la embajada estadounidense en Cuba, con el encabezado: "El Programa de Admisión de Refugiados de los EE.UU. no está aceptando nuevas solicitudes o procesando casos en La Habana".

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Niegan Parole Humanitario al hijo del primer ministro de Cuba

Manuel Alejandro Marrero Medina, hijo del primer ministro de Cuba, Manuel Marrero.
Manuel Alejandro Marrero Medina, hijo del primer ministro de Cuba, Manuel Marrero.

Manuel Alejandro Marrero Medina, hijo del primer ministro de Cuba, Manuel Marrero Cruz, recibió una negativa por parte de Estados Unidos en su permiso de vuelo, a pesar de haber sido aceptado en el programa Parole Humanitario, según conoció Martí Noticias.

El Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) aclara que un posible beneficiario del Parole Humanitario no es elegible para la autorización de viaje a Estados Unidos ni para el permiso de permanencia temporal, entre otras causas, "si no se aprueba la investigación de antecedentes de seguridad nacional y seguridad pública o se considera que no amerita un ejercicio favorable de discreción".

El primogénito de Marrero, especialista comercial en la agencia de viajes Gaviota Tours, perteneciente a las Fuerzas Armadas cubanas, no quiso responder a una solicitud de comentarios realizada por Martí Noticias y colgó tras conocer el motivo de la llamada.

El joven, de 31 años, licenciado en Estudios Socioculturales en la Universidad de Holguín, se autodefine como “amante de los viajes, del maquillaje y adicto a la fotografía”. Su presencia es habitual en los hoteles de lujo en toda Cuba.

Marrero Medina protagonizó un escándalo cuando publicó numerosas fotografías en 2018 viajando en los jets presidenciales de Cuba, un regalo del difunto presidente de Venezuela, Hugo Chávez, a la dirigencia cubana.

“Volando de regreso a casa”, escribió en aquel momento el joven al publicar un álbum de fotos junto a su hermana materna Mariam Ramos. Tras el escándalo, borró su cuenta de Instagram y ha limitado su presencia en las redes sociales.

Su extinta cuenta de Instagram era un rosario de fotografías de cosas inaccesibles para la mayoría de los jóvenes de su edad, muchos de los cuales ni siquiera conocen lo que es un mojito, un trago típico cubano, del que Marrero parece ser especialmente devoto.

Paseos en yate, estancias en playas y lugares exóticos de Cuba, visitas a exposiciones y pabellones exclusivos, son parte del día a día de Marrero Medina de acuerdo con sus publicaciones en redes sociales y allegados.

En enero de este año, mientras Cuba vivía una de sus peores crisis, Marrero Medina paseaba por Madrid y otras ciudades españolas, de acuerdo a publicaciones de amigos en las redes sociales.

Mientras su hijo paseaba por Europa el primer ministro Manuel Marrero ha pedido a los cubanos austeridad y sacrificios en nombre de un ideal de igualdad y promete frecuentemente en televisión nacional que la situación económica en el país mejorará.

En unas fotos compartidas por el sitio Cubanos por el Mundo, el hijo de Manuel Marrero a menudo aparece acompañado de Rolando Antonio Escobar Hidalgo.

Marrero Medina nunca ha viajado a Estados Unidos como se creía, a pesar de tener a su madre, Solange Medina, a una hermana y una tía en este país, dijo una fuente cercana a la familia.

Este medio intentó comunicarse con la madre del joven pero la mujer que contestó al número de teléfono registrado a su nombre dijo que no la conocía.

Martí Noticias conoció que Marrero Medina inicialmente recibió la aprobación de su patrocinador en el programa de parole humanitario pero luego le fue negado el permiso de vuelo.

El programa Parole Humanitario fue instaurado por el presidente Joe Biden para inmigrantes de Cuba, Venezuela, Nicaragua y Haití. De acuerdo con cifras oficiales ha permitido la llegada de más de 435.000 cubanos, nicaragüenses, haitianos y venezolanos hasta mediados de abril. El programa es discrecional y le permite a los oficiales otorgar un parole de hasta dos años a los beneficiarios.

En el caso de los cubanos, 95.500 han sido aprobados con este mecanismo, de los cuales 91.100 ya han arribado a territorio estadounidense.

Quienes se benefician del programa de Parole Humanitario pueden acogerse a la Ley de Ajuste Cubano y obtener la residencia permanente al año y un día de residir legalmente en Estados Unidos.

La vida de lujos de los hijos y nietos de dirigentes cubanos, celosamente silenciada durante décadas, es cada día más difícil de esconder tras el incremento del acceso a Internet en Cuba.

Recientemente, Martí Noticias reveló que dos sobrinas de Manuel Marrero se habían establecido en Cape Coral, Florida, una de ellas entró por la frontera sur, mientras que la otra fue beneficiada con el parole humanitario.

Este mismo mes Martí Noticias divulgó que a Liván Fuentes Álvarez, expresidente de la Asamblea Municipal del Poder Popular en la Isla de la Juventud, le negaron el permiso de vuelo para viajar a Estados Unidos por el Parole Humanitario. El exfuncionario lamentó la decisión de las autoridades estadounidenses en una conversación en exclusiva con Martí Noticias.

En el Oriente de Cuba la pobreza y los apagones han paralizado todo

Una reunión en un establecimiento en la serranía de Los Gallegos en Maisí, Guantánamo.
Una reunión en un establecimiento en la serranía de Los Gallegos en Maisí, Guantánamo.

A medida que la crisis económica se profundiza en Cuba, aumenta la cifra de pobreza, sobre todo en la región oriental de la isla, dijo desde Camagüey el periodista José Luis Tan Estrada.

“Realmente la inflación se está sintiendo en el bolsillo del cubano. Sobre todo el que vive de un salario, aquellos que viven de 1500 pesos, de una chequera, cuando usted tira el lápiz a final de mes, la cuenta no da, y así es con todo”, comentó el comunicador.

La inflación, la inseguridad alimentaria y la crisis energética golpean a los cubanos
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“Yo tengo parientes en Oriente y dicen que ahora mismo la libra de arroz está en 250 pesos y no aparece, no aparece el arroz, no aparece el plátano, que eso es algo normal en esta parte oriental", agregó.

El ex profesor universitario alertó que la zona de Oriente está fuertemente golpeada por la pobreza y por los fuertes apagones que han paralizado prácticamente todo.

"Realmente la pobreza y el hambre van en aumento”, comentó Tan Estrada.

La pobreza en Cuba es difícil de medir por la falta de transparencia en los datos que ofrece el régimen. Sin embargo, según un estudio publicado en septiembre de 2023 por el Observatorio Cubano de Derechos Humanos, el 88% de los cubanos están viviendo en una situación de pobreza extrema y señala una creciente preocupación por la seguridad alimentaria en la isla y carencias para adquirir productos básicos.

El sociólogo Dimas Castellanos dijo que la escasez de alimentos se ha convertido en un grave problema diario para la mayoría de los cubanos que están viviendo una devastación económica y profundo sufrimiento.

La situación en que se encuentra el país se refleja en los estantes vacíos, apuntó desde La Habana.

“No solamente hay que resolver el problema de la energía eléctrica, sino hay que resolver lo de las vías de comunicaciones, del ferrocarril, hay que resolverlo todo, prácticamente hay que montar un país nuevo y eso no lo pueden resolver ellos con cuatro gente que convenzan para que venga aquí a invertir”, afirmó el licenciado en Ciencias Políticas y en Estudios Bíblicos y Teológicos.

“Sencillamente, están tratando de aliviar un poco la situación que se va poniendo irresistible, pero sin ceder en lo único que hay que ceder: Es regresar a los derechos y libertades de los cubanos para participar activamente en la producción y en todas las cosas de este país. Creo que eso es lo esencial”, precisó.

Guardia Costera de EEUU repatria a 31 balseros cubanos

La Guardia Costera interceptó varios intentos de entrada irregular de migrantes en los Cayos de Florida.
La Guardia Costera interceptó varios intentos de entrada irregular de migrantes en los Cayos de Florida.
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La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG, por sus siglas en inglés) repatrió este miércoles a Cuba a 31 migrantes irregulares que fueron interceptados en varias operaciones en el Estrecho de la Florida.

En un comunicado de prensa, el teniente comandante Juan Ramírez, del Séptimo Distrito de la USCG, destacó la importancia de la migración segura, ordenada y legal.

Ramírez dijo que la "máxima prioridad" de los guardacostas estadounidenses "es evitar la trágica pérdida de vidas en el mar".

"La Guardia Costera y su Grupo de Trabajo de Seguridad Nacional - Socios del Sudeste seguirán teniendo presencia en el aire y en las aguas para detectar y disuadir a los migrantes de intentar ingresar ilegalmente a los Estados Unidos por mar", añadió el oficial.

La nota oficial señala que "una vez a bordo de un guardacostas, todos los migrantes son tratados con dignidad y respeto, y reciben comida, agua, alojamiento y atención médica básica".

Cuba sufre un éxodo sin precedentes. En abril pasado, casi 18 mil cubanos llegaron a las fronteras de EEUU, según el registro de la Oficina de Aduanas y Protección de Fronteras. Más de medio millón de cubanos han emigrado desde diciembre de 2021, según cifras oficiales.

Las autoridades estadounidenses han reiterado que no tolerarán la inmigración irregular. En entrevista este martes con la revista informativa Martí Noticias AM, el abogado experto en el tema, Willy Allen, insistió en que "será muy difícil para los migrantes ingresar a territorio estadounidense por esa vía si no utilizan las formas legales".

La semana pasada, la Guardia Costera repatrió a 26 balseros a Cuba, detenidos cerca de los Cayos de Florida cuando intentaban ingresar al país de forma ilegal.

"Los intentos ilegales repetidos de emigrar a los Estados Unidos están sujetos a enjuiciamiento, además de la inelegibilidad para las vías de migración legal", advirtió entonces el teniente comandante. Tanner Stiehl, fiscal del Séptimo Distrito de la USCG.

Conceden extrapenal a preso del 11J; denuncia negligencia médica y brote de tuberculosis en la prisión 1580

El preso político Yoandry Reynier Sayú Silva
El preso político Yoandry Reynier Sayú Silva
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Las autoridades judiciales otorgaron una licencia extrapenal de un año al preso político Yoandry Reinier Sayú Silva, quien cumple una sanción de ocho años de privación de libertad por el delito de sedición en la cárcel 1580 del municipio habanero San Miguel del Padrón.

El joven, que cumplirá 22 años el 28 de mayo, fue apresado tras participar en las protestas de julio de 2021 en La Güinera, uno de los barrios más pobres de la capital cubana.

“Del 24 de abril al 4 de mayo estuve sin ir al baño y debido a eso tuvieron que operarme porque se me reventó el apéndice y me hizo una peritonitis debido a la mala asistencia médica”, dijo a Martí Noticias el prisionero político.

Por diez días estuvo padeciendo fuertes dolores en el abdomen, sin poder defecar y con fiebre alta, hasta que los mandos del penal decidieran trasladarlo al Hospital General Salvador Allende, conocido como La Covadonga, donde llegó con el apéndice reventado y un cuadro infeccioso severo.

Sobrevivió y ahora se recupera en su hogar, con el apoyo de sus familiares y los médicos que lo atienden. Luego de varias transfusiones de sangre, su hemoglobina se estabilizó en 9 pero necesita vitaminas, fumarato ferroso y ácido fólico, suplementos que están lejos de su alcance en un país donde las farmacias están desabastecidas.

“Muchas cosas más malas pasan allá dentro. Los reclusos caen enfermos y no tienen medicamentos. Yo tengo una madre que es grandiosa y siempre lucha por mí, pero qué podría pasar con esas personas, porque yo no quisiera que hubiera más víctimas. Yo sobreviví, pero hubiera fallecido y hay algunos que no sobrevivieron por la mala asistencia y la mala higiene”, alertó.

Los médicos investigan una probable tuberculosis extrapulmonar también, pero los exámenes que le practicaron aún no están listos.

El manifestante del 11J aseguró que en la prisión 1580 hay un brote de tuberculosis, que algunas compañías están en cuarentena y recordó la muerte de su “compañero de causa” Luis Barrios.

Barrios murió a causa de un cuadro de problemas respiratorios no especificados que desembocaron en una pulmonía avanzada por falta de la atención médica necesaria, dijeron las autoridades a la familia.

“El preso del 11 de julio que falleció, tenía tuberculosis, estaba quejándose hacía varios días. Ningún guardia le dio atención médica. Se empeoró y murió, pero todos los presos sabían que él murió de tuberculosis porque esa misma compañía hacía unos meses estaba aislada por tuberculosis. Seguro que a la familia le dijeron otra cosa”, insistió.

Según fuentes de Salud, las personas privadas de libertad que comparten espacio con un enfermo de tuberculosis, son altamente vulnerables de adquirir la enfermedad.

“También quiero denunciar que no dan los beneficios. Hay muchas personas ahí pasadas del tiempo para ir a campamento y no se lo dan. ¿Para qué me tienes retenido en una prisión que no hay ninguna condición de vida?”, se preguntó Sayú Silva.

Tras casi 20 días de inanición, Carlos Michael Morales abandona su huelga de hambre

Carlos Michael Morales Rodríguez había sido liberado el 6 de marzo, tras cumplir de manera íntegra una sanción de tres años y medio de privación de libertad por su participación en las protestas antigubernamentales del 11 de julio de 2021.
Carlos Michael Morales Rodríguez había sido liberado el 6 de marzo, tras cumplir de manera íntegra una sanción de tres años y medio de privación de libertad por su participación en las protestas antigubernamentales del 11 de julio de 2021.
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El periodista independiente cubano Carlos Michael Morales Rodríguez abandonó este miércoles la huelga de hambre que realizaba desde hace 19 días, luego de que su abogada le explicara que el delito por el que lo acusan solo podría acarrearle una multa.

“Me llama en horas de la tarde para anunciarme que depuso la huelga porque la abogada estuvo conversando con él y le dijo que más que una multa no puede salir”, relató a Martí Noticias, el activista Guillermo del Sol, desde la capital villaclareña.

Morales Rodríguez se encuentra internado en la Sala de Penados del Hospital Arnaldo Milián Castro, de Santa Clara, adonde fue trasladado debido al debilitamiento de sus signos vitales, provocado por su protesta en la Prisión La Pendiente en la misma provincia.

El comunicador, residente en Caibarién, fue arrestado el 4 de mayo y acusado de desacato por increpar a oficiales de la Seguridad del Estado en las redes sociales, y por desobediencia, por no asistir a dos citaciones policiales.

Hasta el momento, Martí Noticias no tiene confirmación de si los investigadores penales retiraron alguno de los cargos a Morales.

El 7 de mayo se presentó un Habeas Corpus a favor de Morales Rodríguez, pero fue rechazado cinco días después por el Tribunal Provincial de Santa Clara.

“Se le va a poner otro proceso más, de Habeas Corpus, el día 2 de junio y vamos a intentar con todos los medios sacarlo de ahí. Yo, poco puedo estar haciendo por ahí, todo lo hago por el teléfono, pero Dios mediante, en cuanto mejore pienso ponerme en función de ver cómo negociamos, que se le ponga una multa y sea regresado a su casa y que esto tenga un final feliz", afirmó Del Sol.

Morales Rodríguez había sido liberado el 6 de marzo, tras cumplir de manera íntegra una sanción de tres años y medio de privación de libertad por su participación en las protestas antigubernamentales del 11 de julio de 2021.

“Carlos Michael está pesando 45 kg, que es, prácticamente, el volumen que se le está poniendo de suero. Tiene el potasio muy bajo, está muy débil. Imagínese solo hacía unos días que había salido de prisión. No tuvo tiempo de recuperarse y nos preocupa mucho su salud”, concluyó el activista.

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