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El envejecimiento no afecta todo tipo de memoria


La pérdida de memoria cognitiva es más perceptible entre los 45 y los 49 años, y puede durar hasta los 75.

Un estudio realizado en Estados Unidos y España concluye que la principal diferencia en la memoria entre jóvenes y ancianos es que los primeros recuerdan mejor los hechos más remotos, pero en los mayores son breves y más detallados.

La capacidad de recordar hechos concretos se deteriora con la edad, pero no los demás tipos de memoria por lo que su pérdida en las personas mayores es menor de lo que se creía, según un estudio universitario.

La investigación fue realizada por Wilma Koutstaal (Universidad de Minnesota, EE.UU.) y Alaitz Aizpurua (de la Universidad del País Vasco UPV/EHU, España). La misma concluye que los mayores recuerdan menos detalles específicos que los jóvenes, y, en general, tanto unos como otros conservan mejor las informaciones concretas de los hechos vividos que las abstractas.

La principal diferencia estriba en la capacidad de recordar los hechos más remotos: los jóvenes los recuerdan mejor, según este estudio.

Aizpurua, profesora de la UPV, asegura que "no es del todo cierta la extendida creencia de que al llegar a la vejez la memoria se deteriora" y cita investigaciones neuropsicológicas y otros estudios que demuestran que la pérdida cognitiva comienza a los 20 años, pero que apenas se percibe porque "las personas cuentan con la suficiente capacidad para hacer frente a las necesidades de la vida cotidiana".

"Dicha pérdida es más perceptible entre los 45 y los 49 años, y en general a partir de los 75, aproximadamente", recalca. El deterioro no suele ser ni uniforme ni general, porque algunos tipos de memoria lo sufren más que otros.

Por ejemplo, en la vejez, el deterioro aparece en la memoria episódica, la que conserva los recuerdos detallados, pero no en la semántica y en la procedimental que se mantienen y, en algunos casos, incluso mejoran.

"La memoria procedimental es la de las habilidades, la que necesitamos para hacer las cosas, para conducir, por ejemplo, que, por lo general, se mantiene también durante la vejez", añade.

La memoria semántica, por su parte, está relacionada con el lenguaje, con el significado de los conceptos y con los hechos repetitivos.

En el experimento realizado para la investigación, se pidió a los participantes que recordaran tres hechos de su vida personal: algo acaecido el último año (salvo el último mes), algo acaecido el último mes (salvo la última semana) y algo acaecido la última semana (salvo el último día).

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