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Prospectos cubanos buscan fama y fortuna en Chicago


El jardinero derecho Jorge Soler.

El jardinero Jorge Soler y el pitcher Armando Rivero llegaron a la denominada "Ciudad de los Vientos" con muchos deseos de jugar en la mejor pelota del mundo, las Grandes Ligas.

Jorge y Armando no fueron estrellas en el equipo nacional de Cuba, apenas llegaron a la selección juvenil, ni en Industriales descollaron como otros jugadores. Los dos figuran entre los 38 peloteros de la mayor isla de las Antillas que están en el Spring Training y en la recién iniciada pretemporada.

Ambos, muy jóvenes, tenían en su interior grandes deseos de triunfar fuera de Cuba. Sus metas eran ambiciosas, llegar a jugar en las Grandes Ligas, algo sumamente difícil para cualquier pelotero.

Este lunes comenzó la pretemporada de las Mayores y Jorge Soler se mantiene en el roster de 40 peloteros de los Cachorros de Chicago, en tanto el pitcher derecho Armando Rivero aparece como invitado fuera de la nómina con la posibilidad de formar parte del equipo grande, en dependencia de su labor en la Liga del Cactus, en Arizona.

Jorge Soler, Chicago Cubs 2015
Jorge Soler, Chicago Cubs 2015

En el caso de Soler firmó contrato con los Cubs el 29 de junio de 2012 por 30 millones de dólares y ocho temporadas.

El habanero recibió una bonificación de casi 4 millones de dólares. El resto del contrato está distribuido de la siguiente forma: 1.6 millones de dólares en 2012 y 2013. Ganó 2.6 millones en el 2014 y 2015. Este año recibirá 3.6 millones, la misma cifra para 2017, mientras que entre 2018 y 2020 Soler ganará en cada una de esas campañas 4.6 millones. En 2021, con 29 años de edad, se convertirá en agente libre.

En 2012 Soler comenzó en la liga menor con la organización de los Cachorros.

Tras jugar tres años y medio en esa instancia, Soler fue ascendido a las Grandes Ligas a finales de 2014. Jugó 24 partidos, conectó 26 hits, con 8 dobles, 1 triple, 5 jonrones y 20 carreras impulsadas con un promedio ofensivo de .292.

Tras esa buena labor la gerencia de Chicago determinó ubicarlo en 2015 en el roster de 25 peloteros como jardinero derecho.

En 101 partidos Soler disparó 96 imparables, 18 dobles, 1 triple, 10 cuadrangulares y 47 carreras impulsadas. Su promedio de bateo fue de .262. En casi dos campañas y 125 partidos jugados Soler se ha ponchado en 145 ocasiones, más de un K por juego.

La novena de los Cubs firmó en meses recientes a varios peloteros con contratos multimillonarios. Chicago trató de cambiar al cubano, pero fue imposible.

En 2016 Soler tendrá que brillar en cada uno de los juegos en que verá acción, demostrar que ha mejorado, y sobre todo que ha madurado. ¿Por qué? Ha tenido algunos problemas de indisciplina tanto en liga menor como en las Mayores.

Soler entrenó fuerte en Hialeah, Florida, durante el invierno, y a decir de varios peloteros, entre ellos el holguinero Elier Leyva Noda, va a dar mucho que hablar este año.

Pero Soler tendrá que jugar partidos como suplente después que el estadounidense Jason Heyward firmó contrato con los Cubs por ocho años y 184 millones de dólares.

ARMANDO RIVERO ESTA PARA GRANDES COSAS EN 2016

Rivero nació el 1 de febrero de 1988 en La Habana, mide 1.90 metros de estatura y su peso corporal es de 87 kilogramos. Del 2006 al 2010 lanzó por el equipo Azul; ganó 7 y perdió 5. Su promedio de carreras limpias fue de 4.01 con 9 juegos salvados.

En 2013 Rivero firmó contrato con los Cachorros por 3.1 millones de dólares. En su primera temporada en liga menor lanzó en la clase "A" y Doble "A" con récord de tres derrotas sin victoria.

Armando Rivero, lanzador cubano.
Armando Rivero, lanzador cubano.

En la siguiente campaña, 2014, Armando salió airoso en 5 juegos y perdió uno con un promedio de carreras limpias excelente, 2.22.

El pasado año se lesionó y en su regreso en la Triple "A" terminó con 2-2 y un PCL de 3.16. En 3 años en liga menor Rivero acumula 18 éxitos con 13 derrotas y un PCL de 3.51.

En 2015 Rivero lanzó en la Liga Profesional de Béisbol de Venezuela con el equipo de Aragua y salió airoso en 4 juegos; perdió tres y su efectividad fue de 3.32.

Actualmente Rivero se encuentra invitado en el Spring Training y su meta es lograr un puesto en la nómina de 40 peloteros de los Cachorros, algo difícil pero no imposible.

OTROS DOS CUBANOS EN LA ORGANIZACIÓN DE LOS CUBS

En Chicago militan otros dos prospectos de la mayor isla de las Antillas, los habaneros Gerardo Concepción y Yasiel Balaguer.

Concepción recibió una bonificación de 8 millones de dólares en 2011. Sin embargo, los Cachorros esperaban mejores resultados del serpentinero.

En 4 temporadas con equipos desde la liga rokie hasta la doble "A" Concepción acumula 6 éxitos con 11 fracasos y un PCL de 5.57.

Gerardo nació el 24 de febrero de 1992, mide 1.87 metros y pesa 91 kilogramos.

El jardinero Balaguer, por su parte, tiene 23 años, mide 1.87 metros y pesa 96 kilogramos. Yasiel, quien ganó medalla de bronce con el equipo Cuba en el Campeonato Mundial Juvenil en 2010 en Winsord, Canadá, jugó con 5 novenas en igual número de temporadas en liga menor con los Cubs.

En 316 partidos batea para .252, con 25 jonrones y 176 carreras impulsadas. Por su talento y juventud, Balaguer pudiera permanecer en liga menor al menos un par de años más.

El equipo de los Cachorros no gana una Serie Mundial desde hace 107 años, la sequía más larga en cualquier equipo profesional de Estados Unidos. La última vez que ganó el banderín de la Liga Nacional fue en 1945.

El año pasado los Cubs avanzaron a la serie playoff pero no pudieron avanzar al Clásico de octubre tras ser eliminados por los Mets de Nueva York, a la postre perdedor ante los Reales de Kansas City en la Serie Mundial de 2015.

Esa franquicia comenzó a jugar bajo el nombre de Chicago White Stockings desde 1870 a 1889. Desde 1890 se denominó Chicago Colts y entre 1898 y 1902 Chicago Orphans. La primera temporada como los Cubs fue en 1903 hasta la actualidad.

Los "Cachorritos" han ganado dos Series Mundiales, 1907 y 1908, mientras que en 1906 esa franquicia tuvo el récord de mayor cantidad de victorias en una temporada, 116, empatados en 2001 con los Marineros de Seattle.

Los Cubs fueron fundados en 1870 y desde 1876 militan en la Liga Nacional. Su estadio es el Wrigley Field desde 1914, con capacidad para 41,009 fanáticos. Su presidente es Teo Epstein y el mánager Joe Maddon, desde 2015.

Chicago tiene por segundo año consecutivo un gran equipo y sale como uno de los favoritos para ganar la División Central del viejo circuito.

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