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Sonda Philae continúa silenciosa luego de histórico acercamiento al Sol


Primera foto enviada a la Tierra del cometa P67, tomada por el módulo Philae.

La misión de la Agencia Espacial Europea, que estudia la creación de la vida y los planetas en cuerpos primitivos, se propone ahora obtener imágenes del cometa e intentar perforar su superficie, una vez se restableca la comunicación.

Científicos europeos modificaron sus planes para la sonda Philae y se enfocan ahora en obtener imágenes y muestras del cometa si las comunicaciones se restablecen, luego de su histórico acercamiento al Sol.

El cometa pasó el jueves por el punto más cercano al Sol en su órbita, a unos 186 millones de kilómetros del astro. Los niveles de actividad del cometa han aumentado y los científicos también observaron fuertes chorros de gas, lo que ha su juicio no representa peligro alguno.

Tras quedar en la sombra luego de rebotar al aterrizar en el cometa en noviembre, Philae se despertó en junio, para deleite de los científicos en la Agencia Espacial Europea, ESA, quienes presentaron planes para varios experimentos que querían realizar antes de comenzar el más arriesgado: perforar la superficie.

Pero debido a que la sonda, del tamaño de un lavarropas de100 kilos, ha estado en silencio por más de un mes, los planes fueron modificados. "El problema no es la energía, son las comunicaciones", dijo Aurelie Moussi, de la agencia espacial CNES.

La sonda carece de energía suficiente para reactivarse.
La sonda carece de energía suficiente para reactivarse.

Agregó que las prioridades son ahora obtener imágenes de la superficie y perforarla, algo que Philae no pudo hacer cuando aterrizó en noviembre.

Los científicos esperan que todas las muestras de la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko ayuden a mostrar cómo se crean los planetas y la vida, ya que la roca y el hielo que conforman a estos cuerpos conservan moléculas orgánicas como una cápsula de tiempo.

La nave Rosetta, que orbita el cometa y a través de la cual se envían las comunicaciones de Philae a la Tierra, estuvo dos semanas en otra parte del cuerpo celeste. Pero regresó al área donde debería poder comunicarse con la sonda el 11 de agosto.

Sin embargo, no se ha establecido contacto y la información de la última comunicación muestra que uno de los transmisores de la sonda está roto. Sus dos receptores tampoco funcionan como deberían, dijo Barbara Cozzoni, ingeniera de operaciones de Philae.

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