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Panamá: ordenan liberación de 32 norcoreanos


PAN03. CIUDAD DE PANAMÁ (PANAMÁ) 16/07/2013.- Vista del barco norcoreano Chong Chon Gang hoy, martes 16 de julio de 2013, atracado en el muelle de Manzanillo de la caribeña ciudad de Colón (Panamá). Las autoridades panameñas retuvieron en Colón, en la cos

Hasta el momento Corea del Norte no había pagado la multa impuesta a la embarcación por ocultar el cargamento de armas.

Un fiscal panameño ordenó la liberación de 32 de los 35 tripulantes de un barco norcoreano retenido en julio con armas cubanas sin declarar. Los marinos iban a ser entregados a una misión norcoreana que se encuentra en Panamá desde la semana pasada.

El fiscal de crimen organizado Nahaniel Murgas dijo por teléfono a The Associated Press que los otros tres marinos, el capitán, al segundo de mando de la embarcación y un funcionario norcoreano que vigilaba a la tripulación, seguirán bajo proceso por el supuesto delito de tráfico de armas. "A los 32 se les ha liberado porque no tenían conocimiento de la carga", manifestó.

No se informó de inmediato si los marinos podían partir el miércoles en el barco de regreso a casa, ya que sobre la embarcación había un impedimento de salida por parte de las autoridades del Canal de Panamá. La vía impuso una multa de un millón de dólares por infringir medidas de seguridad canaleras y los norcoreanos debían saldarla para poder mover el buque.

El asesor jurídico del Canal, Alvaro Cabal, dijo que hasta el momento Corea del Norte no había pagado la multa impuesta a la embarcación por ocultar el cargamento de armas. Mencionó que tampoco se había consignado un adelanto de garantía que deber ser de un monto mínimo aproximado de 659.000 dólares que exigen las autoridades canaleras.

Agregó que ante la ausencia del pago a la sanción se mantenía el impedimento de mover el barco. La AP ha llamado por teléfono al ministro de Seguridad, José Raúl Mulino, y al director del Servicio Nacional Aeronaval, Belsio González para preguntar si se habría llegado a un acuerdo para la liberación del barco o si hay una fecha para que la embarcación pueda salir del puerto panameño, pero no contestaron sus teléfonos.

El asesor en crimen organizado del ministerio de Relaciones Exteriores, Tomás Cabal, dijo vía telefónica a la AP que entre las alternativas para la liberación del barco se analiza la posibilidad de vender el azúcar que era transportada en la embarcación y que tiene un valor de 3,2 millones de dólares aproximadamente, con el objetivo de que con el dinero que se origine de esa venta se pueda garantizar a la Autoridad del Canal el pago de la sanción impuesta al barco.

Panamá considero que el incidente violó el embargo de armas impuesto por las Naciones Unidas a Corea del Norte, aunque el organismo aún no ha informado sobre una investigación que realizaron expertos que dan seguimiento al embargo durante una visita en agosto.

Cuba dijo que las armas eran antiguas, que serían reacondicionadas en Corea del Norte y luego devueltas a la isla, pero funcionarios panameños aseguraron que aviones de combate MiG y motores para este tipo de aeronaves incautados estaban operativos. Además, en la carga se encontraron explosivos utilizables, de los que La Habana no había hecho referencia.

Ell fiscal confirmó que las armas encontradas en la embarcación y el azúcar siguen en custodia de Panamá.
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