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Negocian, de nuevo, los costos de ampliación del Canal de Panamá


Vista general de los trabajos de ampliación del Canal de Panamá

Si las partes no llegan a un acuerdo, el proyecto de ampliación del Canal podría ser ofrecido a otras compañías.

La Autoridad del Canal de Panamá tratará de convencer hoy martes a un consorcio encabezado por una constructora española para que acepte los costos mayores que los previstos para ampliar la capacidad de la importante vía marítima.

El consorcio, liderado por Sacyr, amenazó la semana pasada con suspender las obras el 20 de enero si la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) no paga los sobrecostos, que ascienden a 1.600 millones de dólares.

El administrador del canal, Jorge Quijano, propuso el lunes que la ACP y el consorcio proporcionen la financiación para seguir avanzando el proyecto, pero no dio a conocer detalles específicos de la propuesta.

La detención de las obras para ampliar y profundizar el canal sería un revés para las firmas que buscan impulsar las exportaciones de gas natural licuado (GNL) desde la costa estadounidense del Golfo de México a los mercados asiáticos.

No hubo información inmediata del consorcio constructor Grupo Unidos por el Canal (GUPC) sobre la propuesta de Quijano, pero la ministra española de Fomento, Ana Pastor, que está mediando en el conflicto, se mostró optimista.

"Hay buena voluntad por parte del canal y creo que también por parte del consorcio. Ahora depende de ellas, las partes, que alcancen acuerdos", dijo Pastor, en una conferencia de prensa el lunes después de mantener conversaciones por separado con las partes.

El consorcio de Sacyr, que también incluye a la italiana Salini Impregilo, la belga Jan De Nul y Constructora Urbana de Panamá, dijo la semana pasada que enfrenta costos adicionales atribuibles a fallas geológicas imprevistas en el proyecto. El consorcio dijo que los estudios geológicos realizados por la ACP eran defectuosos.

Si las partes no llegan a un acuerdo, el proyecto podría ser ofrecido a otras compañías.

Sacyr y sus asociadas ganaron en julio del 2009 la licitación del proyecto con una propuesta que fue menor al precio de referencia de 3.480 millones de dólares planteado por la ACP y considerablemente menor a la oferta de al menos otro de
los competidores.

La ampliación del Canal tiene un costo total de unos 5.250 millones de dólares.
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