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"Obama, amigo, el pueblo está contigo", dicen los cubanos de a pie


Está previsto que Obama asista el martes al juego de pelota en el Latinoamericano. Foto tomada 5 de julio de 2012, en el estadio Latinoamericano.

"El mes de marzo ha venido sabroso. El Zika, Obama y, para rematar, el concierto de los Rolling Stones en la Ciudad Deportiva", dice un joven cubano.

Es mediodía. Bajo un sol que raja las piedras, Josuán, 21 años, estudiante de Historia del Arte, sentado en la escalera de acceso al Pabellón Cuba, en la céntrica Rampa del Vedado, desde un punto Wi-Fi habla por IMO con su padre que vive en Hialeah, Miami.

"Viejo, qué ajetreo. Por donde se supone que Obama va a pasar están pintando las casas y reparando las calles. Todas las semanas fumigan en el barrio. El mes de marzo ha venido sabroso. El Zika, Obama y, para rematar, el concierto de los Rolling Stones en la Ciudad Deportiva. La Habana se ha convertido en el ombligo del mundo".

En las zonas Wi-Fi de la capital, en las cuales el uso de internet se había limitado a contactos entre familiares y amigos, ahora, la visita de Barack y Michelle Obama es tema de conversación online.

Sahily, una chica con dos aretes en la nariz, desde la pantalla de su smartphone, intenta mostrarle a su novio, residente en Helsinki, una vista panorámica de la calle 23. "Papito, parece que el tipo (Obama) piensa venir al Habana Libre. Hay una pila de segurosos que no te dejan entrar al hotel".

Ella no sabe que en el antiguo Havana Hilton radicará el Centro de Prensa.

A falta de información oficial, no queda más remedio que calcular.
Si para el viaje del papa Francisco a Cuba, en septiembre de 2015, se acreditaron mil periodistas foráneos y unos 300 nacionales, es de suponer que para cubrir la histórica visita, la cifra pudiera superar los 2.000, entre corresponsales extranjeros y reporteros locales.

La desinformación también genera rumores y bromas.

Aún se desconoce desde dónde el presidente estadounidense hablará por televisión. Algunos apostaban por el Aula Magna de la Universidad de La Habana. Pero fuentes bien informadas la descartan. Igual que la Plaza de la Revolución, Palacio de Convenciones o Tribuna Antiimperialista, sitios habituales de grandes actos, congresos o recitales.

"No se puede mezclar el agua con el aceite. Obama es cúmbila (socio) del Gobierno, pero no tanto", dice Armando, custodio del Protestódromo, como la gente le llama a la Tribuna Antiimperialista, situada a un costado de la flamante embajada de Estados Unidos, en la avenida del Malecón.

Luis, productor de la televisión estatal, cuenta que "Obama va a hacer un discurso televisado al pueblo de Cuba. El lugar lo desconozco, pero ya está confirmado. Es lo que se comenta por los pasillos del ICRT".

A sólo días de la llegada del Air Force One a La Habana y de que el impresionante Cadillac presidencial ruede por la ciudad, se ignora el programa exacto de Obama. Pero la premura en terminar de reparar puntos concretos ofrece pistas a los habaneros.

Incluso destacados disidentes desconocen si se van a reunir con el mandatario estadounidense. Hace poco, me encontraba en la casa de Berta Soler, líder de las Damas de Blanco, cuando pasada la una de la tarde, un van gris con chapa diplomática, llegó a su domicilio, en la barriada de Lawton.

De forma verbal, sin mediar invitación impresa, una funcionaria elegantemente vestida de negro le confirmó a Soler que el 22 de marzo, en algún momento del día, un alto representante del Gobierno de Estados Unidos la recibiría.

"Pero no me dijo que fuera Obama", aclaró Berta.

Antonio Rodiles y Oscar Elías Biscet se encuentran entre los opositores que se reunirían con el misterioso personaje.

Continué charlando con Berta y, casi de manera simultánea, entró un extraño SMS a su móvil y al mío. Con el número 17486998 el mensaje decía:

"Este domingo, Obama en Santa Rita. Carnaval, una de la tarde, Tercera y 26, Miramar. Pásalo. Todos Marchamos".

Según Soler, es una treta de la Seguridad del Estado. "Aunque no sé con qué objetivo", dice.

Obama arribará a Cuba en la tarde del domingo 20.

Pero eso alterará los planes de las Damas de Blanco, quienes por la mañana asistirán a la misa habitual en la iglesia de Santa Rita y luego, como desde hace más de 40 domingos vienen haciendo, se trasladarán al parque Gandhi. Para el lunes 21 y martes 22 han programado marchas callejeras.

En opinión de varios opositores, los servicios especiales están en una encrucijada.

Juan González Febles, director del periódico independiente Primavera Digital, piensa que "si los sicarios de la dictadura reprimen con la ferocidad de siempre a las Damas de Blanco, quedarán expuestos ante medios internacionales que por esos días tendrán sus ojos puestos en Cuba", y añade:

"Ellos van a impedir las marchas con métodos más sutiles. Reteniendo a sus participantes en las casas y cortando las líneas telefónicas. Pero no me asombraría si las golpean horas antes de que Obama aterrice en La Habana. En la Cumbre de las Américas en Panamá, donde Obama estuvo presente, se produjeron agresiones físicas y violencia verbal", apunta Febles.

Gustavo, militante comunista y jefe de almacén en una pizzería de La Víbora, comenta que en su núcleo del partido no han recibido orientaciones para agasajar a Obama. "Hasta el momento, no tengo información de que vayan a prepararle un recibimiento popular. En la última reunión, lo que se habló fue tener chequeados a los opositores que viven en la zona".

Los cubanos que desayunan café sin leche se han tomado la visita con menos tensión. La consideran un vodevil con tinte rosa y una dosis de morbo.

"Lo que me interesa es ver a La Bestia rodando por La Habana", confiesa Silvio, fanático a la ingeniería automotriz. Y de memoria repite los datos técnicos del Cadillac One que bajó de internet.

Como es habitual en Cuba, no pueden faltar los bulos que lindan con la ciencia ficción. "Dicen que también van a traer una flota con submarinos nucleares y portaaviones", señala un taxista.

Más en línea con las bromas, una señora locuaz en la cola de la panadería del Mónaco, detalla: "Una vecina que tiene en su casa la 'antena' (ilegal), escuchó que en varios barcos, la comitiva de Obama, traerá comida para repartir a los cubanos. Ojalá sea verdad".

Y, por supuesto, no faltan los coros y congas ocasionales. En los alrededores del preuniversitario de La Víbora, un grupo de muchachos improvisan los suyos:

Obama, amigo, el pueblo está contigo.

Entre risas, otros ripostan:

Obama, Obama, la gente quiere es jama.

Entre el calor, tensiones y rumores, los habaneros esperan recibir a Obama. Con choteo incluido.

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    Iván García, desde La Habana

    Nació en La Habana, el 15 de agosto de 1965. En 1995 se inicia como periodista independiente en la agencia Cuba Press. Ha sido colaborador de Encuentro en la Red, la Revista Hispano Cubana y la web de la Sociedad Interamericana de Prensa. A partir del 28 de enero de 2009 empezó a escribir en Desde La Habana, su primer blog. Desde octubre de 2009 es colaborador del periódico El Mundo/América y desde febrero de 2011 también publica en Diario de Cuba.

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