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Llegan a Panamá norcoreanos por barco con armas cubanas


Vista del barco norcoreano Chong Chon Gang que transportaba armas de guerra cubanas.

"La tripulación no conocía lo que transportaba porque la carga la realizaron los cubanos".

Una delegación norcoreana llegó a Panamá este lunes para llevarse el barco detenido en julio con armas cubanas sin declarar, aseguró a la AFP el abogado de la tripulación, Julio Berríos, aunque la posibilidad de que ésta quede en libertad dependerá de la fiscalía.

"La delegación norcoreana ya llegó a Panamá y ya está esperando las decisiones de las autoridades competentes para llevarse el barco y la tripulación", afirmó Berríos, que espera que al menos 32 de los 35 tripulantes sean liberados.

La delegación —procedente de La Habana— está compuesta por cinco personas, entre las que hay un diplomático, un capitán, un ayudante del capitán, un técnico en comunicaciones y un representante de la empresa norcoreana dueña del carguero, según Berríos.

"Vienen a llevarse el barco y la tripulación una vez salga la vista fiscal, que va a salir en un momento a otro", afirmó Berríos, que espera que al menos 32 de los 35 marinos sean liberados.

El viernes el canciller panameño, Fernando Núñez, anunció que Panamá había otorgado visa por siete días hábiles —con la posibilidad de prórroga— a siete norcoreanos.

El carguero norcoreano "Chong Chon Gang" fue detenido el 10 de julio por sospechas de transportar drogas, cuando se disponía a cruzar el Canal de Panamá desde el Atlántico.

Sin embargo, al inspeccionar el barco, las autoridades descubrieron 25 contenedores con armamento cubano sin declarar, entre ellos aviones mig-21, lanzaderas antimisiles y vehículos de uso militar, escondidos bajo toneladas de sacos de azúcar.

Por este caso hay 35 marinos norcoreanos detenidos que podrían ser condenados a 12 doce años de prisión por tráfico de armas.

Tanto el abogado Berríos como el canciller Núñez expresaron en los últimos días su confianza en que al menos 32 de los 35 marinos sean liberados, dado que no conocerían la carga que transportaban.

"La tripulación no conocía lo que transportaba porque la carga la realizaron los cubanos", aseguró Berríos, según el cual el azúcar decomisado era "para hacerle caramelos a los niños norcoreanos".
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