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Nobel reconoce innovaciones en campo de la física del láser

Los miembros del comité del premio Nobel (izq-dcha) Olga Botner, Goran K. Hansson y Mats Larsson.
Los miembros del comité del premio Nobel (izq-dcha) Olga Botner, Goran K. Hansson y Mats Larsson.

El Nobel de Física premió este martes al estadounidense Arthur Ashkin, la canadiense Donna Strickland y el francés Gérard Mourou por sus innovaciones en el campo de la física del láser, con múltiples aplicaciones en la medicina y la industria.

La Real Academia de las Ciencias Sueca ha distinguido a Ashkin por inventar las pinzas ópticas, así como la técnica para generar impulsos ópticos ultra cortos y de alta intensidad desarrollada por Mourou y Strickland, la tercera mujer en recibir el Nobel de Física después de Marie Curie (1903) y Maria Goeppert-Mayer (1963).

Justo después de la invención del láser en 1960, Ashkin (1922) empezó a experimentar con el instrumento, pensando en que podía ser perfecto para que rayos de luz moviesen pequeñas partículas.

Pronto logró iluminar esferas transparentes de tamaño micromético y desplazarlas; y añadiendo una lente potente para centrar la luz del láser pudo arrastrar las partículas al punto de mayor intensidad y crear una especie de trampa: habían nacido las pinzas ópticas.

Tras muchos años de intentos consiguió capturar átomos, aunque no fue hasta 1986 que pudo perfeccionar la técnica, combinando las pinzas con otros métodos, y en esa tarea descubrió de forma casual un nuevo campo de aplicación, el estudio de los sistemas biológicos.

En su esfuerzo por captar partículas más pequeñas, usó muestras de distintos tipos de virus de mosaico: después de dejarlas abiertas de noche, descubrió usando un microscopio que estaban llenas de bacterias apresadas en la trampa de luz.

Usando un rayo menos potente que no los matara, Ashkin empezó a centrarse en bacterias, virus y células vivas.

Sus métodos han sido refinados por otros investigadores en los últimos años y las pinzas ópticas se usan ahora para estudiar procesos biológicos como proteínas individuales, motores moleculares, ADN y la vida interior de las células.

Desde la aparición de los primeros láser los científicos han estado interesados en crear pulsos de luz cada vez más intensos sin que ello provocase la destrucción del material amplificado.

La canadiense Donna Strickland, profesora asociada en el a universidad de Waterloo.
La canadiense Donna Strickland, profesora asociada en el a universidad de Waterloo.

Fue esa búsqueda la que inspiró a la estudiante de doctorado en la Universidad de Rochester Donna Strickland (1959) y al director de su trabajo, Gérard Mourou (1944), a desarrollar conjuntamente una nueva técnica, bautizada amplificación de pulso gorjeado (CPA).

La CPA consiste en tomar un pulso de láser ultracorto, alargarlo en el tiempo, amplificarlo y comprimirlo de nuevo, lo que multiplica su intensidad de forma notable.

La técnica fue probada de forma práctica en un artículo publicado en 1985 y se convirtió en la norma para todos los láser de alta intensidad posteriores, además de abrir nuevas áreas y aplicaciones en física, química y medicina, resalta la Academia.

Gracias a la CPA es posible ver interacciones entre moléculas y átomos, cambiar las propiedades de la materia, incluso viva; almacenar datos de forma más eficaz y elaborar férulas quirúrgicas.

Las nuevas técnicas de láser permitirán además en el futuro aumentar la velocidad de la electrónica, células solares más efectivas, mejores catalizadores y aceleradores más potentes.

Arthur Ashkin estudió en el Columbia College y en la Universidad de Corneille (ambos en Estados Unidos), donde se doctoró en 1952 y está vinculado a los Laboratorios Bell.

Mourou estudió en Grenoble y en París, donde se doctoró en 1973, ha trabajado en centros universitarios estadounidenses y actualmente dirige el Laboratorio de Óptica Aplicada de la Escuela Politécnica de París y el Centro Nacional de Investigaciones Científicas.

El físico francés Gérard Mourou.
El físico francés Gérard Mourou.

Donna Strickland estudio primero ingeniería, luego se doctoró en 1989 en física en la Universidad de Rochester y ahora es profesora asociada en la Universidad de Waterloo (Canadá).

Ashkin se lleva la mitad de la dotación económica del premio -9 millones de coronas suecas (1,02 millones de dólares)-, mientras que Mourou y Strickland se repartirán la otra.

Los tres galardonados suceden en el palmarés del Nobel de Física a los estadounidenses Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne, distinguidos el año pasado por su papel en la puesta en marcha del detector LIGO y la detección de las ondas gravitacionales.

La ronda de ganadores de los Nobel continuará el miércoles con el de Química y en los próximos días seguirán los de la Paz y Economía, ya que el de Literatura ha sido aplazado a 2019 por el escándalo sexual y de filtraciones que afecta a la Academia Sueca.

(EFE)

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El trabajo forzado está profundamente institucionalizado en Corea del Norte, advierte la ONU

Un trabajador en una fábrica de cables eléctricos en Pyongyang, Corea del Norte. (AP Photo/Wong Maye-E, File).
Un trabajador en una fábrica de cables eléctricos en Pyongyang, Corea del Norte. (AP Photo/Wong Maye-E, File).

Los abusos laborales en Corea del Norte son graves, dentro del país y en misiones internacionales. Hay posibilidad crímenes de esclavitud, aseveró la Oficina de Derechos Humanos de la ONU.

El uso del trabajo forzado en Corea del Norte se ha "institucionalizado profundamente" y, en algunos casos, se han cometido graves violaciones de los derechos humanos en el proceso que podrían equivaler al crimen contra la humanidad de la esclavitud, según un informe de la ONU, informó Radio Asia Libre, RFA.

El país ha mantenido un sistema "extenso y de múltiples niveles" de trabajo forzado como medio para controlar y monitorear a su población y existe "el uso generalizado de la violencia y el trato cruel, inhumano y degradante" por parte de los funcionarios para disciplinar a los trabajadores que no cumplen con las cuotas de trabajo, dijo la Oficina de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en un nuevo informe.

La investigación se basó en 183 entrevistas realizadas entre 2015 y 2023 a víctimas y testigos de dicha explotación laboral, en las que se analizaron seis tipos de trabajo forzado, entre ellos el trabajo en detención, los trabajos obligatorios asignados por el Estado, el servicio militar obligatorio y el trabajo realizado por personas enviadas al extranjero por Pyongyang para ganar divisas para el país.

La ONU citó varios testimonios de víctimas del sistema de trabajo forzado del país, incluidas personas a las que se les prohibió salir de sus lugares de trabajo y una trabajadora que fue abusada sexualmente por un funcionario a cargo de orientación política.

Una mujer entrevistada para el informe, que había sido sometida a trabajos forzados en un centro de detención preventiva, describió cómo, si no cumplía con su cuota diaria, ella y las otras siete personas en su celda eran castigadas.

"Los testimonios de este informe ofrecen una visión impactante y angustiosa del sufrimiento infligido a las personas a través del trabajo forzado, tanto por ser generalizada y por los niveles de violencia y trato inhumano", subrayó la portavoz de Derechos Humanos de la ONU, Liz Throssell, en una rueda de prensa en Ginebra.

"Las personas se ven obligadas a trabajar en condiciones intolerables, a menudo en sectores peligrosos con ausencia de salario, libre elección, posibilidad de salir, protección, atención médica, tiempo libre, comida y refugio. Están sometidas a vigilancia constante, son golpeadas regularmente, mientras que las mujeres están expuestas a riesgos continuos de violencia sexual", denunció.

El informe agregó que el trabajo forzado no solo proporciona una fuente de trabajo gratuito para el Estado, sino que actúa como un medio para que el Estado controle, monitoree y adoctrine a la población, y pide a Pyongyang que derogue su uso y ponga fin a cualquier forma de esclavitud.

"La prosperidad económica debe servir a la gente, no ser la razón de su esclavitud", dijo Throssell. "El trabajo decente, la libre elección, la ausencia de violencia y las condiciones de trabajo justas y favorables son componentes cruciales del derecho al trabajo. Deben ser respetados y cumplidos, en todos los sectores de la sociedad".

La oficina también instó a la comunidad internacional a investigar y enjuiciar a los sospechosos de cometer crímenes internacionales, y pidió al Consejo de Seguridad de la ONU que remita la situación a la Corte Penal Internacional.

Corea del Sur acogió con beneplácito el informe e instó a Corea del Norte a seguir sus recomendaciones.

"Esperamos que este informe aumente la conciencia internacional sobre la grave situación de los derechos humanos en Corea del Norte y fortalezca los esfuerzos internacionales para mejorar las condiciones de los derechos humanos en Corea del Norte", dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores del Sur en un comunicado de prensa.

(Editado en inglés por Mike Firn para RFA. Editado en español por Martí Noticias)

Diplomático norcoreano en Cuba desertó a Corea del Sur, confirma Seúl

El diplomático norcoreano Ri Il Kyu en una imagen de la televisión surcoreana. (AP/Ahn Young-joon)
El diplomático norcoreano Ri Il Kyu en una imagen de la televisión surcoreana. (AP/Ahn Young-joon)

El Servicio Nacional de Inteligencia surcoreano confirmó reportes de prensa sobre la deserción del asesor de asuntos políticos de Corea del Norte en Cuba, Ri Il Kyu. El diplomático huyó antes de que Corea del Sur y la isla establecieran relaciones diplomáticas.

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SEÚL, Corea del Sur (AP) — Un alto diplomático norcoreano en Cuba desertó a Corea del Sur, afirmó el martes la agencia de espionaje surcoreana, en la más reciente de una serie de deserciones de miembros de la élite gobernante de Corea del Norte en los últimos años.

El Servicio Nacional de Inteligencia confirmó los reportes en prensa sobre la deserción del asesor de asuntos políticos de Corea del Norte en Cuba. El breve comunicado de la oficina de asuntos públicos de la agencia no entró en detalles.

El diario surcoreano Chosun Ilbo había informado el martes que el diplomático, Ri Il Kyu, huyó a Corea del Sur acompañado de su esposa y sus hijos en noviembre del año pasado.

Ri explicó en una entrevista con Chosun Ilbo que había decidido desertar por lo que calificó como desilusión con el sistema político norcoreano, una evaluación laboral injusta por parte del Ministerio de Exteriores de Pyongyang y la desaprobación del departamento para viajar a México para tratar su daño neuronal. El funcionario indicó que, debido a las sanciones internacionales, los hospitales de Cuba no disponían de los equipos médicos necesarios para tratar su problema de salud.

Otros medios de comunicación surcoreanos publicaron informaciones similares más tarde el martes.

Ri desertó antes de que Corea del Sur y Cuba establecieran relaciones diplomáticas en febrero, un acontecimiento que, según los expertos, podría haber supuesto un revés político para el Norte, cuyo peso diplomático depende en gran medida de un pequeño número de aliados de la época de la Guerra Fría, como Cuba.

Una bandera norcoreana ondea en lo alto de una torre de 160 metros en el poblado de Kijong-dong, cerca de la zona desmilitarizada, en Paju, Corea del Sur. (AP/Lee Jin-man/Archivo)
Una bandera norcoreana ondea en lo alto de una torre de 160 metros en el poblado de Kijong-dong, cerca de la zona desmilitarizada, en Paju, Corea del Sur. (AP/Lee Jin-man/Archivo)

Según Chosun, Ri había participado en los esfuerzos para impedir el inicio de las relaciones diplomáticos entre La Habana y Seúl hasta su deserción. De acuerdo con el reporte, Ri fue reconocido por el líder norcoreano, Kim Jong Un, por su papel en las negociaciones con Panamá que llevaron a la liberación de una embarcación retenida en 2013 que, supuestamente, transportaba artículos prohibidos como misiles y piezas de aviones de combate. En aquel momento, Ri era tercer secretario en la embajada norcoreana en Cuba, añadió.

El gobierno de Corea del Sur afirma que el número de norcoreanos con estudios superiores y trabajos profesionales que escapan al país se ha incrementado de forma constante en los últimos años, pero sigue siendo inusual que un miembro de la élite gobernante deserte a Seúl.

Desde el final de la Guerra de Corea (1950-1953), unos 34.000 norcoreanos han huido a Corea del Sur para escapar de las adversidades económicas y la represión política. La mayoría son mujeres de las regiones norteñas más pobres que llegaron al país vecino desde mediados de la década de 1990, cuando el Norte sufrió una devastadora hambruna que se estima que mató a cientos de miles de personas.

En 2016, Tae Yongho, entonces ministro en la embajada norcoreana en Londres, huyó a Corea del Sur. Ya en Seúl, contó a la prensa que había tomado la decisión porque no quería que sus hijos tuvieran una vida “miserable” en Corea del Norte y cayeran en la “desesperación” luego de ver cómo el líder de la hermética nación, Kim Jong Un, ordenaba la ejecución de funcionarios y trataba de desarrollar armas nucleares.

El gobierno de Pyongyang se ha referido a él como “basura humana” y lo ha acusado de malversar dinero público y otros delitos. Tae fue elegido diputado en Corea del Sur en 2020.

En 2019, el embajador interino de Corea del Norte en Italia, Jo Song Gil, se marchó a Corea del Sur. Ese mismo año, el embajador interino en Kuwait llegó a Corea del Sur acompañado de su familia. El Servicio Nacional de Inteligencia informó a los legisladores en 2021 que el diplomático cambió su nombre a Ryu Hyun-woo después de llegar al país.

Los ministerios surcoreanos de Unificación y de Asuntos Exteriores dijeron que no podían confirmar los reportes acerca de la deserción de Ri.

La deserción de más alto perfil al país vecino fue la de Hwang Jang-yop, un alto funcionario del gobernante Partido de los Trabajadores que en su día fue el tutor del difunto padre de Kim, el dictador Kim Jong Il. Su marcha en 1997 fue aclamada por muchos surcoreanos como una gran oportunidad de inteligencia y un indicio de que el sistema político de Pyongyang era inferior al de Seúl. Hwang falleció en 2010.

ONU exige a Rusia devolver de inmediato a Ucrania la central nucleoeléctrica más grande de Europa

ARCHIVO - Un militar ruso vigila un área de la central nuclear de Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania, el 1 de mayo de 2022. La ONU adoptó una resolución donde exige a Rusia que retire urgentemente a su ejército y su personal de la central nuclear. (Foto AP/Archivo)
ARCHIVO - Un militar ruso vigila un área de la central nuclear de Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania, el 1 de mayo de 2022. La ONU adoptó una resolución donde exige a Rusia que retire urgentemente a su ejército y su personal de la central nuclear. (Foto AP/Archivo)

La Asamblea General de la ONU adoptó una resolución donde exige a Rusia retirar a su ejército y personal de la central nuclear de Zaporiyia. La resolución fue aprobada por una votación de 99 a 9. Entre los nueve países que se opusieron está Cuba.

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La Asamblea General de la ONU adoptó una resolución donde exige a Rusia que retire urgentemente a su ejército y su personal de la central nucleoeléctrica más grande de Europa y que devuelva de inmediato la instalación a Ucrania.

En la resolución del jueves también se reiteran las exigencias de la asamblea para que Rusia “cese su agresión contra Ucrania” inmediatamente y retire a todas sus tropas, y se reafirma el compromiso del organismo mundial, compuesto por 193 miembros, con la “soberanía, independencia, unidad e integridad territorial” de Ucrania.

La resolución fue aprobada por una votación de 99 a 9, en que 60 países se abstuvieron y 25 no votaron.

A Rusia se unieron Bielorrusia, Cuba, Eritrea, Mali, Nicaragua, Siria, Burundi y Corea del Norte para oponerse a la resolución. China, India, Sudáfrica y muchos países de Oriente Medio fueron algunos de los que se abstuvieron.

En la resolución se expresa una “grave preocupación por la precaria seguridad nuclear en la central nucleoeléctrica de Zaporiyia”. Se afirma que la devolución de la planta al control total de Ucrania garantizará su seguridad y permitirá que el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) “lleve a cabo medidas de salvaguardia seguras, eficientes y efectivas”.

Los temores de una catástrofe nuclear han estado en primera línea desde que las tropas rusas ocuparon la planta, poco después de invadir Ucrania en febrero de 2022. Zaporiyia, que cuenta con seis reactores nucleares, está en el sureste de Ucrania, en un territorio controlado por Rusia, cerca del frente de batalla, y continuamente ha quedado atrapada en el fuego cruzado.

El OIEA ha expresado repetidamente su alarma sobre los cortes de electricidad en Zaporiyia, la cual es crucial para el funcionamiento de la planta, y sobre los problemas de suministro de la misma. Sin atribuir culpas, el director general de la OIEA , Rafael Mariano Grossi, dijo el 15 de abril al Consejo de Seguridad de la ONU, que su organismo había confirmado tres ataques contra Zaporiyia desde el 7 de abril.

Ucrania y Rusia se han culpado mutuamente de atacar la central, y esas acusaciones continuaron el jueves.

El embajador de Ucrania ante la ONU, Sergiy Kyslytsya, presentó la resolución diciendo a la Asamblea General que Rusia “sigue violando principios claves de seguridad nuclear tecnológica y física” y continúa atacando la planta.

Ucrania y sus países vecinos sufrieron “las desastrosas consecuencias” de la explosión nuclear en la planta de Chernóbil en 1986, afirmó, pero las repercusiones de un posible incidente en Zaporiyia “que ha sido convertida deliberadamente en un componente clave de la estrategia militar de Rusia, serían aún más catastróficas”.

Kyslytsya advirtió que “si simplemente nos quedamos con los brazos cruzados, esa buena suerte no durará eternamente y el incidente será inevitable”.

“La seguridad y la protección nuclear dependen de nuestra capacidad de adoptar una postura fuerte y en común sobre la inadmisibilidad de la continua ocupación y militarización de la central nucleoeléctrica de Zaporiyia”, señaló el embajador ucraniano.

Controlan un incendio en la aguja de la catedral de Ruan, en Normandía

La aguja de la catedral de Roeun en llamas, en Rouen, Francia, el 11 de julio de 2024 / Foto: Vivien Leservoisier via AP
La aguja de la catedral de Roeun en llamas, en Rouen, Francia, el 11 de julio de 2024 / Foto: Vivien Leservoisier via AP

Un incendio se registró este jueves en la aguja de la catedral de Ruan, donde se llevan a cabo trabajos de restauración. Las autoridades anunciaron que el fuego estaba bajo control más de una hora después.

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Un incendio se declaró el jueves en la aguja de la catedral medieval de la ciudad normanda de Ruan, según las autoridades francesas, que anunciaron que el fuego estaba bajo control unos 90 minutos después.

Testigos que hablaron con la televisora BFM describieron humo que salía de la aguja y recordaron un devastador incendio en 2019 en la catedral Notre Dame de París, que derribó su aguja y duyó su tejado.

La imponente catedral gótica en Ruan, Normandía, es muy conocida por una serie de pinturas del impresionista Claude Monet.

“Está comenzando un incendio en al aguja de la catedral de Ruan”, escribió en la red social X el alcalde de la ciudad, Nicolas Mayer-Rossignol.

Stephane Gouezec, de la división de bomberos del departamento francés de Sena-Marítimo, indicó más tarde que se había localizado la fuente del incendio —en un chapitel que se estaba renovando— y que había equipos en el lugar asegurándose de que no quedaban “puntos calientes”. Sin embargo, dijo a la prensa que había poco riesgo de que se extendiera el fuego porque estaba en una zona principalmente de metal.

Los trabajadores de construcción fueron los primeros en identificar el fuego y alertaron a las autoridades, dijo Gouezec.

El gobierno regional indicó en una publicación en internet que la catedral se había evacuado y había un perímetro de seguridad alrededor.

Está previsto que la catedral en París, un lugar emblemático, reabra en diciembre tras un esfuerzo de reconstrucción sin precedentes. La causa de ese incendio se consideró un accidente.

Rusia ordena la detención de la viuda del líder opositor Alexei Navalny

Yulia Navalnaya, viuda del líder opositor ruso Alexei Navalni, muerto en prisión. (March 17, 2024 AP Foto/Ebrahim Noroozi)
Yulia Navalnaya, viuda del líder opositor ruso Alexei Navalni, muerto en prisión. (March 17, 2024 AP Foto/Ebrahim Noroozi)

Rusia ordenó el arresto de Yulia Navalnaya, viuda del líder opositor Alexei Navalny, muerto en prisión mientras cumplía una condena de 19 años. Navalnaya vive en un país extranjero y realiza una intensa campaña por esclarecer las circunstancias que rodean la muerte de su esposo.

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Un tribunal ruso ordenó el martes la detención en ausencia de la viuda del líder opositor ruso Alexei Navalny, en el marco de una amplia campaña del Kremlin contra la oposición.

El tribunal de distrito de Basmanny, en Moscú, decidió detener a Yulia Navalnaya, que vive en el extranjero, acusada de presunta participación en un grupo extremista.

Navalny, el más acérrimo enemigo político del presidente ruso, Vladímir Putin, murió en febrero en una prisión del Ártico mientras cumplía una condena de 19 años por cargos de extremismo que Navalny consideraba con fines políticos.

Las autoridades dijeron que se enfermó después de un paseo, pero no dieron más detalles.

Navalny fue encarcelado tras regresar a Moscú en enero de 2021 desde Alemania, donde estaba recuperándose del envenenamiento con un agente nervioso en 2020, del que culpó al Kremlin.

Navalnaya ha acusado a Putin de la muerte de su esposo y ha prometido continuar con sus actividades. Las autoridades rusas niegan su implicación en el envenenamiento y la muerte del líder opositor.

Su portavoz, Kira Yarmysh, en una publicación en la red social X, describió el fallo del tribunal como un reconocimiento de los “méritos” de Navalnaya.

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