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Explota cohete no tripulado de la NASA tras lanzamiento


El cohete Antares se desintegró seis segundos después del despegue de la plataforma en Wallops Island, Virginia. Foto: NASA.

El del martes iba a ser el tercer vuelo de un total de ocho para la compañía Orbital Sciences, que tiene un contrato con la NASA por $1.900 millones.

El cohete no tripulado Antares de la NASA explotó segundos después de su lanzamiento el martes en Virginia, mostraron imágenes de NASA TV. La nave, construida y lanzada por Orbital Sciences Corp, despegó a las 2222 GMT y explotó segundos más tarde. La causa del accidente no estaba clara de inmediato.

La NASA dijo que el accidente no dejó heridos. "Hubo mucho trabajo duro para llegar a este punto", dijo el vicepresidente ejecutivo de Orbital Sciences, Frank Culbertson, antes del lanzamiento.

Orbital Sciences, con sede en Virginia, es una de las dos compañías contratadas por la NASA para llevar carga a la estación espacial internacional después de que se decidió dejar de usar los transbordadores espaciales. El del martes iba a ser el tercer vuelo de un total de ocho para la compañía, que tiene un contrato con la NASA por $1.900 millones.

La otra línea de abastecimiento de la estación es Space Exploration Technologies, o SpaceX, que está preparando su cuarto lanzamiento en un programa de $1.600 millones.

El Antares lanzado el martes, que tenía nuevos motores, llevaba una nave Cygnus cargada con 2.293 kilos de suministros y equipamiento, un 15% más que en las misiones previas. Cygnus iba a orbitar hasta el 2 de noviembre y luego volaría a la estación, operada por 15 naciones y que está a 418 kilómetros de la Tierra.

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