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MSC Cruceros de Suiza comienza a operar en Cuba


Bahía de La Habana (Archivo)

La empresa privada MSC Cruises, la cuarta mayor línea de cruceros del mundo, se convierte en la primera línea importante de cruceros en comenzar a operar en Cuba.

MSC Cruises se convertirá esta semana en la primera línea importante de cruceros en comenzar a operar en Cuba, como parte de sus esfuerzos por lograr una presencia cada vez más global, según reportó Reuters, citando al presidente ejecutivo del grupo suizo.

El inicio de esta operación llega a un año del restablecimiento de las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Cuba, aunque sigue vigente el embargo comercial de más de medio siglo contra la isla.

La empresa privada MSC Cruises, la cuarta mayor línea de cruceros del mundo, dijo que aunque sus itinerarios no estaban siendo ofrecidos a clientes estadounidenses, las reservas de europeos y canadienses han estado "por encima de nuestras estimaciones".

"De las cuatro principales líneas globales de cruceros en el mundo, somos los primeros (en Cuba) y los únicos que no tienen sede en Estados Unidos", dijo Gianni Onorato, presidente ejecutivo de MSC Cruises, en una entrevista.

La empresa rival Carnival Corp, con sede en Miami y la mayor operadora de cruceros del mundo, ha dicho que planea llevar viajeros a la isla en mayo próximo en visitas especializadas que entrarían dentro de las guías del embargo estadounidense.

El barco MSC Opera, que puede trasladar a 2.600 pasajeros, tiene previsto llegar a La Habana el 18 de diciembre. "La Habana nunca ha visto un barco de este tamaño", dijo Onorato. "La actual infraestructura (portuaria) es adecuada", agregó.

Un segundo buque, el MSC Armonia, también capaz de transportar a 2.600 pasajeros, operará fuera de Cuba desde noviembre de 2016 durante toda la temporada del invierno boreal.

Onorato dijo que una sección del aeropuerto de La Habana había sido destinada a vuelos charter específicos que transportarán a los pasajeros de sus cruceros, que en su mejormomento alcanzarán 4.500/5.000 personas por semana.

"Jamás se había visto antes (...) un número tan alto de vuelos charter", afirmó

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