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La lealtad del círculo íntimo de Putin cambiaría con el curso de la guerra

Vladimir Putin. Foto Archivo.
Vladimir Putin. Foto Archivo.

Vladimir Putin sigue controlando firmemente el poder en Rusia a pesar de los reveses militares en Ucrania, un reclutamiento chapucero de reservistas y las luchas políticas internas, dijeron ocho fuentes bien informadas, pero algunas creen que eso podría cambiar rápidamente si hay una derrota definitiva.

La mayoría de ellas comentó que el presidente ruso se encontraba en uno de los momentos más difíciles de sus más de dos décadas en el poder, luego de que sus fuerzas invasoras fueron rechazadas en algunos lugares por una Ucrania armada por Occidente.

Pero las fuentes, entre ellas diplomáticos y funcionarios gubernamentales occidentales retirados y en servicio, dijeron que no se apreciaba ninguna amenaza inminente por parte de su círculo íntimo, los militares o los servicios de inteligencia.

"Por el momento, Putin está aguantando", dijo Anthony Brenton, exembajador de Reino Unido en Rusia.

Brenton dijo que creía que el líder ruso espera una negociación sobre Ucrania, probablemente con los estadounidenses, y que la suerte de Moscú en el campo de batalla cambie, a pesar de que Occidente sostiene que hay déficits de preparación de tropas, equipos e incluso de misiles.

Putin, que ha estado en el poder desde 1999, ha superado numerosas crisis internas y guerras, y más de una vez se ha enfrentado a grandes protestas callejeras, pero ha aplacado cualquier oposición real.

Sin embargo, lo que nombró como "operación militar especial", impulsada por el político de 70 años en Ucrania desde el 24 de febrero ha creado el momento más tenso entre Oriente y Occidente desde la crisis de los misiles de Cuba de 1962 y ha provocado las sanciones occidentales más duras contra Rusia.

Su Ejército ha sufrido humillantes retiradas, así como enormes pérdidas, y cientos de miles de hombres rusos han huido al extranjero para evitar el combate. Putin también se ha dedicado a recordar que tiene un arsenal nuclear, lo que algunos interpretan como una señal de desesperación.

Algunos aliados -desde el "soldado de a pie de Putin", como se autodenomina el líder de Chechenia, hasta el "chef de Putin", apodo del jefe de un grupo de mercenarios antaño en la sombra- han acusado a los jefes militares de gestionar mal la guerra.

Brenton, que trató con Putin durante su segundo mandato, dijo que no había habido ninguna crítica pública de la elite política o empresarial, ni señal de movimiento contra él, pero que eso podría no durar.

"Si siguen retrocediendo durante la primavera, en marzo o abril del año que viene, mi instinto es que en ese momento las cosas se volverían realmente problemáticas para Putin, no a nivel popular, sino a nivel de la elite".

"Tienes un grupo de personas allí que son fundamentalmente interesadas, que no quieren ser parte de una eventual debacle".

"HIPÓTESIS DE TRABAJO"

Las protestas contra el reclutamiento de familiares, la promesa de Ucrania de no negociar con Putin y una afirmación, aparentemente sin guión y retirada del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, de que no se debe permitir que Putin siga en el poder, ha avivado las especulaciones sobre su futuro.

Dmitri Peskov, portavoz de Putin, dijo que un informe del Washington Post de este mes en el que se afirmaba que un miembro del círculo íntimo del líder se había enfrentado a él por la guerra era "absolutamente falso", pero sí dijo que había un debate político sincero.

"Hay discusiones de trabajo: sobre la economía, sobre la conducción de la operación militar", dijo Peskov a periodistas. "No es señal de ninguna división".

El Kremlin dice que Putin es respaldado por una abrumadora mayoría de rusos y obtuvo una victoria aplastante en la reelección en 2018.

El sistema político ruso es famoso por su opacidad, aunque Washington demostró en el periodo previo a la invasión que podía advertir los planes de Moscú.

Un alto funcionario occidental que sigue de cerca la situación y que no quiso ser mencionado debido a lo delicado del asunto, dijo que hasta ahora no había habido deserciones importantes.

Hubo señales de luchas internas, quejas y de lentitud en la toma de decisiones, dijo el funcionario: "Pero no hay señales de que haya perdido el control".

Un funcionario estadounidense que no quiso que se le identificara por la misma razón dijo que Washington y sus aliados asumían que la posición de Putin era segura. "Dicho esto, muchas de sus acciones recientes -incluida la movilización- muestran claramente que Putin está en la cuerda floja".

Con unos poderosos servicios de inteligencia que apuntalan un sistema político con acólitos muy vigilados, sería difícil y peligroso que alguien se mueva contra él.

Andrew Weiss, especialista en Putin del Carnegie Endowment, dijo que aunque "todo es posible" en Rusia, la opinión pública es menos importante allí que en Occidente, los verdaderos opositores han huido o han sido encarcelados y Putin está rodeado de adeptos.

"Muéstrame a la persona que va a hablar en el despacho de Putin y decir que está acabado. ¿Quién tendría la audacia de hacer eso?", dijo Weiss, que ha tenido varias funciones políticas en el Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos y ha escrito un libro sobre Putin.

El líder ruso podría ser derrocado por un golpe palaciego, una rebelión de las elites o un "asalto a la Bastilla", dijo, pero recordó que el dictador iraquí Saddam Hussein gobernó durante más de una década después de que se frustró su invasión a Kuwait en 1990.

"DOMINIO DEL MIEDO"

Tatiana Stanovaya, fundadora de la firma de análisis R.Politik, dijo que Putin estaría en problemas si se queda sin opciones para escalar el conflicto.

En ese caso, la elite trataría de persuadir a Putin para que dé un paso al costado, y agregó que aún no hay señales del tipo de golpes de estado que desbancaron al líder soviético Nikita Khrushchev en 1964 o Mijáil Gorbachev en agosto de 1991.

"Si es capaz de cumplir con sus obligaciones tácitas ante la elite y la población (estabilidad, paz, pensiones y salarios), nada le amenazará", dijo Stanovaya.

"Pero si (...) el Ejército ruso es empujado de nuevo a las antiguas fronteras de Rusia antes de la anexión, si el Ejército ucraniano pasa a la ofensiva aún más (...) y si el presupuesto no aguanta y hay retrasos en las pensiones (...) la elite se movilizará gradualmente".

Si bien los sondeos de opinión en Rusia muestran una creciente ansiedad de la población, una fuente diplomática francesa dijo que pensaba que Putin, que domina los influyentes medios de comunicación estatales, podría mantener su control.

"No hay que olvidar que domina el miedo", dijo la fuente. "Sigo pensando que una mayoría de rusos apoyará a Putin decida lo que decida".

Un funcionario europeo de alto rango dijo que Putin tendría que perder claramente la guerra para ser desbancado.

Si ese momento llega, dijo el exembajador británico Brenton, es poco probable que su sucesor sea amigo de Occidente.

"Las personas que van a tomar las decisiones son duros burócratas del aparato de seguridad. No vamos a tener un liberal amable".

(Reporte de Andrew Osborn en London, Phil Stewart en Washington y John Irish en París. Editado en español por Javier López de Lérida)

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El trabajo forzado está profundamente institucionalizado en Corea del Norte, advierte la ONU

Un trabajador en una fábrica de cables eléctricos en Pyongyang, Corea del Norte. (AP Photo/Wong Maye-E, File).
Un trabajador en una fábrica de cables eléctricos en Pyongyang, Corea del Norte. (AP Photo/Wong Maye-E, File).

Los abusos laborales en Corea del Norte son graves, dentro del país y en misiones internacionales. Hay posibilidad crímenes de esclavitud, aseveró la Oficina de Derechos Humanos de la ONU.

El uso del trabajo forzado en Corea del Norte se ha "institucionalizado profundamente" y, en algunos casos, se han cometido graves violaciones de los derechos humanos en el proceso que podrían equivaler al crimen contra la humanidad de la esclavitud, según un informe de la ONU, informó Radio Asia Libre, RFA.

El país ha mantenido un sistema "extenso y de múltiples niveles" de trabajo forzado como medio para controlar y monitorear a su población y existe "el uso generalizado de la violencia y el trato cruel, inhumano y degradante" por parte de los funcionarios para disciplinar a los trabajadores que no cumplen con las cuotas de trabajo, dijo la Oficina de Derechos Humanos de las Naciones Unidas en un nuevo informe.

La investigación se basó en 183 entrevistas realizadas entre 2015 y 2023 a víctimas y testigos de dicha explotación laboral, en las que se analizaron seis tipos de trabajo forzado, entre ellos el trabajo en detención, los trabajos obligatorios asignados por el Estado, el servicio militar obligatorio y el trabajo realizado por personas enviadas al extranjero por Pyongyang para ganar divisas para el país.

La ONU citó varios testimonios de víctimas del sistema de trabajo forzado del país, incluidas personas a las que se les prohibió salir de sus lugares de trabajo y una trabajadora que fue abusada sexualmente por un funcionario a cargo de orientación política.

Una mujer entrevistada para el informe, que había sido sometida a trabajos forzados en un centro de detención preventiva, describió cómo, si no cumplía con su cuota diaria, ella y las otras siete personas en su celda eran castigadas.

"Los testimonios de este informe ofrecen una visión impactante y angustiosa del sufrimiento infligido a las personas a través del trabajo forzado, tanto por ser generalizada y por los niveles de violencia y trato inhumano", subrayó la portavoz de Derechos Humanos de la ONU, Liz Throssell, en una rueda de prensa en Ginebra.

"Las personas se ven obligadas a trabajar en condiciones intolerables, a menudo en sectores peligrosos con ausencia de salario, libre elección, posibilidad de salir, protección, atención médica, tiempo libre, comida y refugio. Están sometidas a vigilancia constante, son golpeadas regularmente, mientras que las mujeres están expuestas a riesgos continuos de violencia sexual", denunció.

El informe agregó que el trabajo forzado no solo proporciona una fuente de trabajo gratuito para el Estado, sino que actúa como un medio para que el Estado controle, monitoree y adoctrine a la población, y pide a Pyongyang que derogue su uso y ponga fin a cualquier forma de esclavitud.

"La prosperidad económica debe servir a la gente, no ser la razón de su esclavitud", dijo Throssell. "El trabajo decente, la libre elección, la ausencia de violencia y las condiciones de trabajo justas y favorables son componentes cruciales del derecho al trabajo. Deben ser respetados y cumplidos, en todos los sectores de la sociedad".

La oficina también instó a la comunidad internacional a investigar y enjuiciar a los sospechosos de cometer crímenes internacionales, y pidió al Consejo de Seguridad de la ONU que remita la situación a la Corte Penal Internacional.

Corea del Sur acogió con beneplácito el informe e instó a Corea del Norte a seguir sus recomendaciones.

"Esperamos que este informe aumente la conciencia internacional sobre la grave situación de los derechos humanos en Corea del Norte y fortalezca los esfuerzos internacionales para mejorar las condiciones de los derechos humanos en Corea del Norte", dijo el Ministerio de Relaciones Exteriores del Sur en un comunicado de prensa.

(Editado en inglés por Mike Firn para RFA. Editado en español por Martí Noticias)

Diplomático norcoreano en Cuba desertó a Corea del Sur, confirma Seúl

El diplomático norcoreano Ri Il Kyu en una imagen de la televisión surcoreana. (AP/Ahn Young-joon)
El diplomático norcoreano Ri Il Kyu en una imagen de la televisión surcoreana. (AP/Ahn Young-joon)

El Servicio Nacional de Inteligencia surcoreano confirmó reportes de prensa sobre la deserción del asesor de asuntos políticos de Corea del Norte en Cuba, Ri Il Kyu. El diplomático huyó antes de que Corea del Sur y la isla establecieran relaciones diplomáticas.

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SEÚL, Corea del Sur (AP) — Un alto diplomático norcoreano en Cuba desertó a Corea del Sur, afirmó el martes la agencia de espionaje surcoreana, en la más reciente de una serie de deserciones de miembros de la élite gobernante de Corea del Norte en los últimos años.

El Servicio Nacional de Inteligencia confirmó los reportes en prensa sobre la deserción del asesor de asuntos políticos de Corea del Norte en Cuba. El breve comunicado de la oficina de asuntos públicos de la agencia no entró en detalles.

El diario surcoreano Chosun Ilbo había informado el martes que el diplomático, Ri Il Kyu, huyó a Corea del Sur acompañado de su esposa y sus hijos en noviembre del año pasado.

Ri explicó en una entrevista con Chosun Ilbo que había decidido desertar por lo que calificó como desilusión con el sistema político norcoreano, una evaluación laboral injusta por parte del Ministerio de Exteriores de Pyongyang y la desaprobación del departamento para viajar a México para tratar su daño neuronal. El funcionario indicó que, debido a las sanciones internacionales, los hospitales de Cuba no disponían de los equipos médicos necesarios para tratar su problema de salud.

Otros medios de comunicación surcoreanos publicaron informaciones similares más tarde el martes.

Ri desertó antes de que Corea del Sur y Cuba establecieran relaciones diplomáticas en febrero, un acontecimiento que, según los expertos, podría haber supuesto un revés político para el Norte, cuyo peso diplomático depende en gran medida de un pequeño número de aliados de la época de la Guerra Fría, como Cuba.

Una bandera norcoreana ondea en lo alto de una torre de 160 metros en el poblado de Kijong-dong, cerca de la zona desmilitarizada, en Paju, Corea del Sur. (AP/Lee Jin-man/Archivo)
Una bandera norcoreana ondea en lo alto de una torre de 160 metros en el poblado de Kijong-dong, cerca de la zona desmilitarizada, en Paju, Corea del Sur. (AP/Lee Jin-man/Archivo)

Según Chosun, Ri había participado en los esfuerzos para impedir el inicio de las relaciones diplomáticos entre La Habana y Seúl hasta su deserción. De acuerdo con el reporte, Ri fue reconocido por el líder norcoreano, Kim Jong Un, por su papel en las negociaciones con Panamá que llevaron a la liberación de una embarcación retenida en 2013 que, supuestamente, transportaba artículos prohibidos como misiles y piezas de aviones de combate. En aquel momento, Ri era tercer secretario en la embajada norcoreana en Cuba, añadió.

El gobierno de Corea del Sur afirma que el número de norcoreanos con estudios superiores y trabajos profesionales que escapan al país se ha incrementado de forma constante en los últimos años, pero sigue siendo inusual que un miembro de la élite gobernante deserte a Seúl.

Desde el final de la Guerra de Corea (1950-1953), unos 34.000 norcoreanos han huido a Corea del Sur para escapar de las adversidades económicas y la represión política. La mayoría son mujeres de las regiones norteñas más pobres que llegaron al país vecino desde mediados de la década de 1990, cuando el Norte sufrió una devastadora hambruna que se estima que mató a cientos de miles de personas.

En 2016, Tae Yongho, entonces ministro en la embajada norcoreana en Londres, huyó a Corea del Sur. Ya en Seúl, contó a la prensa que había tomado la decisión porque no quería que sus hijos tuvieran una vida “miserable” en Corea del Norte y cayeran en la “desesperación” luego de ver cómo el líder de la hermética nación, Kim Jong Un, ordenaba la ejecución de funcionarios y trataba de desarrollar armas nucleares.

El gobierno de Pyongyang se ha referido a él como “basura humana” y lo ha acusado de malversar dinero público y otros delitos. Tae fue elegido diputado en Corea del Sur en 2020.

En 2019, el embajador interino de Corea del Norte en Italia, Jo Song Gil, se marchó a Corea del Sur. Ese mismo año, el embajador interino en Kuwait llegó a Corea del Sur acompañado de su familia. El Servicio Nacional de Inteligencia informó a los legisladores en 2021 que el diplomático cambió su nombre a Ryu Hyun-woo después de llegar al país.

Los ministerios surcoreanos de Unificación y de Asuntos Exteriores dijeron que no podían confirmar los reportes acerca de la deserción de Ri.

La deserción de más alto perfil al país vecino fue la de Hwang Jang-yop, un alto funcionario del gobernante Partido de los Trabajadores que en su día fue el tutor del difunto padre de Kim, el dictador Kim Jong Il. Su marcha en 1997 fue aclamada por muchos surcoreanos como una gran oportunidad de inteligencia y un indicio de que el sistema político de Pyongyang era inferior al de Seúl. Hwang falleció en 2010.

ONU exige a Rusia devolver de inmediato a Ucrania la central nucleoeléctrica más grande de Europa

ARCHIVO - Un militar ruso vigila un área de la central nuclear de Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania, el 1 de mayo de 2022. La ONU adoptó una resolución donde exige a Rusia que retire urgentemente a su ejército y su personal de la central nuclear. (Foto AP/Archivo)
ARCHIVO - Un militar ruso vigila un área de la central nuclear de Zaporizhzhia, en el sureste de Ucrania, el 1 de mayo de 2022. La ONU adoptó una resolución donde exige a Rusia que retire urgentemente a su ejército y su personal de la central nuclear. (Foto AP/Archivo)

La Asamblea General de la ONU adoptó una resolución donde exige a Rusia retirar a su ejército y personal de la central nuclear de Zaporiyia. La resolución fue aprobada por una votación de 99 a 9. Entre los nueve países que se opusieron está Cuba.

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La Asamblea General de la ONU adoptó una resolución donde exige a Rusia que retire urgentemente a su ejército y su personal de la central nucleoeléctrica más grande de Europa y que devuelva de inmediato la instalación a Ucrania.

En la resolución del jueves también se reiteran las exigencias de la asamblea para que Rusia “cese su agresión contra Ucrania” inmediatamente y retire a todas sus tropas, y se reafirma el compromiso del organismo mundial, compuesto por 193 miembros, con la “soberanía, independencia, unidad e integridad territorial” de Ucrania.

La resolución fue aprobada por una votación de 99 a 9, en que 60 países se abstuvieron y 25 no votaron.

A Rusia se unieron Bielorrusia, Cuba, Eritrea, Mali, Nicaragua, Siria, Burundi y Corea del Norte para oponerse a la resolución. China, India, Sudáfrica y muchos países de Oriente Medio fueron algunos de los que se abstuvieron.

En la resolución se expresa una “grave preocupación por la precaria seguridad nuclear en la central nucleoeléctrica de Zaporiyia”. Se afirma que la devolución de la planta al control total de Ucrania garantizará su seguridad y permitirá que el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) “lleve a cabo medidas de salvaguardia seguras, eficientes y efectivas”.

Los temores de una catástrofe nuclear han estado en primera línea desde que las tropas rusas ocuparon la planta, poco después de invadir Ucrania en febrero de 2022. Zaporiyia, que cuenta con seis reactores nucleares, está en el sureste de Ucrania, en un territorio controlado por Rusia, cerca del frente de batalla, y continuamente ha quedado atrapada en el fuego cruzado.

El OIEA ha expresado repetidamente su alarma sobre los cortes de electricidad en Zaporiyia, la cual es crucial para el funcionamiento de la planta, y sobre los problemas de suministro de la misma. Sin atribuir culpas, el director general de la OIEA , Rafael Mariano Grossi, dijo el 15 de abril al Consejo de Seguridad de la ONU, que su organismo había confirmado tres ataques contra Zaporiyia desde el 7 de abril.

Ucrania y Rusia se han culpado mutuamente de atacar la central, y esas acusaciones continuaron el jueves.

El embajador de Ucrania ante la ONU, Sergiy Kyslytsya, presentó la resolución diciendo a la Asamblea General que Rusia “sigue violando principios claves de seguridad nuclear tecnológica y física” y continúa atacando la planta.

Ucrania y sus países vecinos sufrieron “las desastrosas consecuencias” de la explosión nuclear en la planta de Chernóbil en 1986, afirmó, pero las repercusiones de un posible incidente en Zaporiyia “que ha sido convertida deliberadamente en un componente clave de la estrategia militar de Rusia, serían aún más catastróficas”.

Kyslytsya advirtió que “si simplemente nos quedamos con los brazos cruzados, esa buena suerte no durará eternamente y el incidente será inevitable”.

“La seguridad y la protección nuclear dependen de nuestra capacidad de adoptar una postura fuerte y en común sobre la inadmisibilidad de la continua ocupación y militarización de la central nucleoeléctrica de Zaporiyia”, señaló el embajador ucraniano.

Controlan un incendio en la aguja de la catedral de Ruan, en Normandía

La aguja de la catedral de Roeun en llamas, en Rouen, Francia, el 11 de julio de 2024 / Foto: Vivien Leservoisier via AP
La aguja de la catedral de Roeun en llamas, en Rouen, Francia, el 11 de julio de 2024 / Foto: Vivien Leservoisier via AP

Un incendio se registró este jueves en la aguja de la catedral de Ruan, donde se llevan a cabo trabajos de restauración. Las autoridades anunciaron que el fuego estaba bajo control más de una hora después.

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Un incendio se declaró el jueves en la aguja de la catedral medieval de la ciudad normanda de Ruan, según las autoridades francesas, que anunciaron que el fuego estaba bajo control unos 90 minutos después.

Testigos que hablaron con la televisora BFM describieron humo que salía de la aguja y recordaron un devastador incendio en 2019 en la catedral Notre Dame de París, que derribó su aguja y duyó su tejado.

La imponente catedral gótica en Ruan, Normandía, es muy conocida por una serie de pinturas del impresionista Claude Monet.

“Está comenzando un incendio en al aguja de la catedral de Ruan”, escribió en la red social X el alcalde de la ciudad, Nicolas Mayer-Rossignol.

Stephane Gouezec, de la división de bomberos del departamento francés de Sena-Marítimo, indicó más tarde que se había localizado la fuente del incendio —en un chapitel que se estaba renovando— y que había equipos en el lugar asegurándose de que no quedaban “puntos calientes”. Sin embargo, dijo a la prensa que había poco riesgo de que se extendiera el fuego porque estaba en una zona principalmente de metal.

Los trabajadores de construcción fueron los primeros en identificar el fuego y alertaron a las autoridades, dijo Gouezec.

El gobierno regional indicó en una publicación en internet que la catedral se había evacuado y había un perímetro de seguridad alrededor.

Está previsto que la catedral en París, un lugar emblemático, reabra en diciembre tras un esfuerzo de reconstrucción sin precedentes. La causa de ese incendio se consideró un accidente.

Rusia ordena la detención de la viuda del líder opositor Alexei Navalny

Yulia Navalnaya, viuda del líder opositor ruso Alexei Navalni, muerto en prisión. (March 17, 2024 AP Foto/Ebrahim Noroozi)
Yulia Navalnaya, viuda del líder opositor ruso Alexei Navalni, muerto en prisión. (March 17, 2024 AP Foto/Ebrahim Noroozi)

Rusia ordenó el arresto de Yulia Navalnaya, viuda del líder opositor Alexei Navalny, muerto en prisión mientras cumplía una condena de 19 años. Navalnaya vive en un país extranjero y realiza una intensa campaña por esclarecer las circunstancias que rodean la muerte de su esposo.

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Un tribunal ruso ordenó el martes la detención en ausencia de la viuda del líder opositor ruso Alexei Navalny, en el marco de una amplia campaña del Kremlin contra la oposición.

El tribunal de distrito de Basmanny, en Moscú, decidió detener a Yulia Navalnaya, que vive en el extranjero, acusada de presunta participación en un grupo extremista.

Navalny, el más acérrimo enemigo político del presidente ruso, Vladímir Putin, murió en febrero en una prisión del Ártico mientras cumplía una condena de 19 años por cargos de extremismo que Navalny consideraba con fines políticos.

Las autoridades dijeron que se enfermó después de un paseo, pero no dieron más detalles.

Navalny fue encarcelado tras regresar a Moscú en enero de 2021 desde Alemania, donde estaba recuperándose del envenenamiento con un agente nervioso en 2020, del que culpó al Kremlin.

Navalnaya ha acusado a Putin de la muerte de su esposo y ha prometido continuar con sus actividades. Las autoridades rusas niegan su implicación en el envenenamiento y la muerte del líder opositor.

Su portavoz, Kira Yarmysh, en una publicación en la red social X, describió el fallo del tribunal como un reconocimiento de los “méritos” de Navalnaya.

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