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La inmunoterapia tumoral será pronto un tratamiento estándar contra el cáncer


El método se afianza como sustituto de la quimioterapia contra el melanoma.

La técnica es más eficaz en aquellos tipos de cáncer provocados por alteraciones genéticas y de origen vírico, ya que el sistema inmune tiene que diferenciar las células enfermas de las sanas.

La inmunoterapia tumoral, que permite al sistema inmunitario combatir el cáncer, se afianza ya como un tratamiento estándar contra el melanoma, dejando a un lado la quimioterapia, y pronto lo será para otros tipos de cáncer, asegura el investigador español Antoni Ribas.

"Vamos a progresar bastante en poco tiempo", asegura este hematólogo y oncólogo en una entrevista telefónica con Efe desde Los Ángeles, Estados Unidos, donde investiga, hace 19 años, el melanoma, el cáncer de piel más agresivo.

La inmunoterapia es más eficaz en aquellos tipos de cáncer provocados por alteraciones genéticas y de origen vírico, ya que el sistema inmune tiene que reconocer al cáncer y diferenciarlo de las células normales.

"Esto es más probable si hay un virus dentro del cáncer, como en los de vejiga y de cérvix y como el causado por el papiloma humano. Y también en los casos de cáncer inducidos por carcinógenos, como el tabaco o los rayos ultravioletas del sol, que provocan alteraciones genéticas", afirma el doctor.

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El científico destacó que la investigación está más avanzada en cáncer de pulmón, de vejiga y en linfoma de Hodgkin, "pero las posibilidades de que funcione en otros está ahí".

Añade que "intentábamos estimular el sistema inmune para atacar el cáncer, pero descubrimos que no hay que estimularlo sino que hay que quitarle los frenos que le impiden atacar. Frenos provocados por moléculas como PD-1 y PD-L1".

Según Ribas, con ello se obtiene respuestas de disminución del cáncer a largo plazo "de un tercio de pacientes con melanoma, de un quinto de pacientes con cáncer de pulmón y hasta más del 80 por ciento en la enfermedad de Hodgkin".

Desde el Jonsson Comprehensive Cancer Center de la Universidad de California y con motivo del Día Mundial contra el Cáncer, el 4 de febrero, el oncólogo analiza los grandes avances en oncología y en inmunoterapia en particular.

"Hace dos años la investigación nos decía que habíamos avanzado lo suficiente para pensar que la inmunoterapia se uniría a los tratamientos de cirugía, radioterapia y quimioterapia. Ahora está claro que ya es un tratamiento estándar para el melanoma y, dentro de poco, lo será para otros cánceres", afirmó Ribas.

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