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Descubren mecanismo celular que propicia la metástasis del cáncer


El nuevo hallazgo releva un proceso físico de fuerzas entre células.

Los científicos identificaron las moléculas involucradas en la comunicación física celular, algunas de las cuales estaban alteradas en varios tipos de cáncer.

Científicos del español Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) descubrieron un nuevo mecanismo de comunicación física celular que propicia la metástasis del cáncer, lo que abre la posibilidad al desarrollo de algún tratamiento para atajar la extensión de los tumores.

El descubrimiento fue presentado en rueda de prensa por el científico e investigador principal, Xavier Trepat, y por el director del IBEC, Josep Samitier.

Según explicó Trepat, a diferencia de numerosos mecanismos descritos hasta ahora y basados en procesos bioquímicos, el nuevo hallazgo se fundamenta en un proceso físico de fuerzas entre células.

El investigador recordó que la comunicación entre las células es clave para el funcionamiento coordinado de los órganos del cuerpo, por tanto, la pérdida de esta comunicación es uno de los aspectos característicos de distintas enfermedades como el cáncer o las patologías inflamatorias.

Tradicionalmente, la pérdida de comunicación entre células había sido entendida como una alteración de señales puramente bioquímicas, como las hormonas. Sin embargo, el equipo de investigación, dirigido por Xavier Trepat, puso en cuestión la visión tradicional y trabajó con la idea de que la comunicación física entre células es tan importante como la química.

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En su investigación, publicada en la revista Nature Cell Biology, los científicos identificaron las moléculas involucradas en la comunicación física celular, algunas de las cuales vieron que están alteradas en varios tipos de cáncer, lo que, según Trepat, abre nuevas posibilidades para el control de la metástasis.

"El descubrimiento ha sido posible gracias a la combinación de nanotecnología, matemáticas y biología molecular y supone una revolución porque es la primera vez que se trata de entender cómo funciona la metástasis desde el punto de vista de la física y de la bioquímica a la vez", explicó Trepat.

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