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Detectan el cáncer de hígado a través de una bacteria


Las bacterias pueden penetrar y crecer en el microambiente de un tumor.

Los científicos utilizaron una cepa inocua de la bacteria E.coli que coloniza el hígado y la programaron para producir un marcador de diagnóstico que puede ser detectado con un simple análisis de orina.

Científicos del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) y de la Universidad de California en San Diego, Estados Unidos, han ideado un método para detectar metástasis en el hígado de ratones con la ayuda de probióticos, una bacteria similar a la que se encuentra en los yogures.

Los científicos usaron una cepa inocua de bacteria "E.coli" que coloniza el hígado y la programaron para producir una señal marcadora que puede ser detectada con un simple análisis de orina, según publica la revista Science Translational Medicine.

Estudios previos habían demostrado que las bacterias pueden penetrar y crecer en el microambiente de un tumor, donde hay muchos nutrientes y donde además la inmunidad del cuerpo está comprometida. Por ello, los científicos han tratado durante años de usar bacterias como posible vehículo como tratamiento para el cáncer.

El MIT y la Universidad de California empezaron a investigar esta idea hace algunos años, pero pronto ampliaron sus esfuerzos para lograr un diagnóstico a través de ellas.

Los científicos programaron genéticamente células para convertir la bacteria en un instrumento de diagnóstico y su primera idea fue desarrollar una bacteria que pudiera inyectarse a los pacientes.

Sin embargo, decidieron investigar la posibilidad de administrarla por vía oral, tal y como se hace con los probióticos que se encuentran en el yogur, para lo que usaron un cepa inocua de "E.Coli" denominada Nissle 1917, que se comercializa como un promotor de la salud gastrointestinal.

En pruebas con ratones, los expertos descubrieron que la bacteria suministrada no se acumula en posible tumores de todo el cuerpo pero sí en los que pudiera haber en el hígado, pues la vena porta la llevaba desde el tracto digestivo hasta ese órgano.

Así, el equipo pudo desarrollar un tipo de diagnóstico especializado para los tumores de hígado y en los resultados con ratones se comprobó que en los animales con cáncer de colon que se había extendido al otro órgano, la bacteria probiótica ya había colonizado los tumores metastásicos en el hígado en casi un 90 %, sin efecto secundario perjudicial.

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