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Estudio revela que parte del agua del Sistema Solar es más antigua que el Sol


Los científicos investigan un isótopo del hidrógeno presente en el agua. Imagen cortesía de la NASA.

En particular, los expertos se han centrado en el estudio del deuterio, un isótopo estable del hidrógeno, presente en el agua en meteoritos y cometas.

Parte del agua existente en el Sistema Solar es anterior a la formación del Sol, según un estudio publicado por la revista científica "Science" que abre la posibilidad de que haya también vida en los exoplanetas que orbitan otras estrellas en nuestra galaxia.

Durante años, los investigadores han tratado de determinar si el agua que se encuentra en el Sistema Solar procede de la nebulosa molecular que rodeaba al Sol, de la que nacieron los planetas, o si fue creada antes de que una nube fría de gas formara el "astro rey".

La investigación, liderada por Lauren Cleeves, de la Universidad de Michigan, ha recreado un modelo informático que analiza las condiciones químicas entre las moléculas de agua formadas en el Sistema Solar hace 4.600 millones de años.

En particular, los expertos se han centrado en el estudio del deuterio, un isótopo estable del hidrógeno, presente en el agua, en meteoritos y cometas.

El equipo determinó que los procesos químicos dentro de los discos protoplanetarios del Sistema Solar primitivo no pueden ser responsables de los índices de deuterio hallados actualmente en el agua encontrada en cometas, lunas y océanos de ese sistema.

Así, una parte notable del agua del Sistema Solar no pudo formarse después que el Sol y, por tanto, una cantidad de hielo interestelar sobrevivió a la creación de ese sistema.

Eso significa que, si otros sistemas planetarios en la galaxia se formaron de la misma manera que la nuestra, esos sistemas habrían tenido acceso a la misma agua a la que accedió el sistema solar, sostienen los investigadores.

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