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Grandes Ligas y Washington conversan sobre juegos de exhibición en Cuba


Rob Manfred, comisionado de béisbol de Grandes Ligas.

"Es un sitio que nos permitiría hacer giras en forma continua", dijo Rob Manfred, comisionado de béisbol de Grandes Ligas.

Rob Manfred afirma que Grandes Ligas sostiene conversaciones con el gobierno de Estados Unidos para realizar juegos de exhibición en Cuba.

"Cuba es un gran mercado para nosotros en dos sentidos", dijo Manfred. "Obviamente, es un gran mercado de talento, hemos visto mucho de eso en la pretemporada. Es un país donde el béisbol forma parte de la cultura y nos gustan esos países".

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo en diciembre que Estados Unidos restablecería relaciones con Cuba.

"Puedo prever que, si se es consistente con la política del gobierno sobre Cuba, podríamos tener actividad de juegos de exhibición ahí", dijo Manfred, nuevo comisionado del béisbol el martes, aunque no especificó cuándo ocurriría eso.

La campaña pasada 25 jugadores nacidos en Cuba participaron en equipos de Grandes Ligas, entre ellos los estelares Yasiel Puig, Yoenis Céspedes y José Abreu, cuando en 2007 eran ocho y la mayor cantidad desde 1970, de acuerdo con STATS.

"Es un sitio que nos permitiría hacer giras en forma continua", dijo Manfred.

"Creo que mucha gente ve a Miami como puerta de entrada a América Latina. Creo que América latina es un lugar donde el béisbol es muy popular pero también hay un gran potencial para el crecimiento desde una perspectiva internacional".

Los equipos de las Mayores visitaban Cuba antes de la llegada al poder de Fidel Castro en 1959.

Los Marlins jugaron partidos de exhibición en Panamá en 2014, en Ciudad de México (2004) y han jugado series contra los Mets de Nueva York en San Juan, Puerto Rico (2010). Viajaron a Puerto Rico en 2003 y 2004 para partidos de campaña regular contra los Expos de Montreal, que jugaron parte de su calendario como locales en la isla.

Manfred imagina que la presencia de Grandes Ligas aumentará en América Latina.

"Es grandioso que podamos ir a un sitio a celebrar un par de juegos", dijo. "Genera interés a nivel local pero cuando pienso en la actividad internacional quiero hacer más que ir a jugar dos partidos en un sitio y volver cinco años más tarde".

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