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El general Ward pierde una estrella


El general estadounidense William Ward, el primer jefe del Mando de África (AFRICOM).

Con la pérdida de una estrella el general Ward deja de recibir 30 mil dólares de su pensión y debe devolver 82 mil dólares.

El secretario de Defensa, Leon Panetta, degradó al ex jefe del Comando Militar de Estados Unidos para África que fue acusado de derrochar miles de dólares en viajes suntuosos y en otros gastos no autorizado.

Panetta despojó al general William "Kip" Ward de una estrella, lo cual implica que éste se retirará ahora con el rango de teniente general de tres estrellas. Ward recibió además la orden de rembolsar al gobierno 82.000 dólares.

El secretario del Ejército, John McHugh, estuvo de acuerdo con la decisión de Panetta, dijo en un comunicado el secretario de prensa George Little.

La medida fue anunciada días después de la renuncia del general del Ejército David Petraeus como director de la CIA debido a una relación extramarital. Sobre este escándalo, el general de la infantería de marina John Allen, máximo comandante estadounidense Afganistán, es investigado por tener una comunicación posiblemente impropia con una mujer vinculada al caso.

"El secretario Panetta insiste en que los altos mandos del Departamento de Defensa ejemplifican la excelencia profesional y la solidez de criterio", indicó Little.

Un vocero de Ward dijo el martes que para el general "el beneficio personal jamás lo ha motivado y ha cumplido cabalmente todas las misiones que le fueron asignadas, al tiempo que ha servido con distinción a su país así como a los hombres y mujeres bajo a su mando".

Retirarse como general de tres estrellas redundará en que Ward cobrará 30.000 dólares menos al año de su paga de retiro. Con la sanción, Ward tendrá un ingreso anual de 208.802 dólares en lugar de los 236.650 que recibiría como general de cuatro estrellas.

El general del Ejército, Martin Dempsey, presidente del Estado Mayor Conjunto, había pedido a Panetta que permitiera a Ward retirarse con su rango de general de cuatro estrellas, según autoridades de Defensa.
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