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Banco Stonegate emite tarjeta de débito para estadounidenses que visitan Cuba


Stonegate Bank.

El presidente del banco ha dicho que este es el primer paso para aliviar a los viajeros de EEUU que llevan efectivo cuando viajan a Cuba. Inicialmente, tendrán que firmar las compras, pero el Stonegate prevé ampliar el uso a los cajeros automáticos ATM.

El banco estadounidense Stonegate anunció el jueves que sus clientes podrán utilizar en Cuba una tarjeta de débito de MasterCard para las transacciones que realicen en cualquiera de los 10.000 negocios que la aceptan en la isla.

"Este es el primer paso para ofrecer alivio a los viajeros de Estados Unidos que llevan dinero en efectivo cuando viajan a Cuba", dijo en un comunicado Dave Seleski, presidente de Stonegate.

Stonegate es la misma entidad financiera que decidió en mayo pasado abrir una cuenta bancaria a la hasta entonces Sección de Intereses de Cuba en Estados Unidos, después de varios meses de quejas de las autoridades de la isla que alegaban no contar con un banco que asistiera sus transacciones.

El responsable del banco, con sede en Fort Lauderdale, al norte de Miami, explicó que esta medida está encaminada a facilitar la "normalización de relaciones comerciales entre Estados Unidos y Cuba".

La entidad dijo que inicialmente los titulares de las tarjetas "tendrán que firmar para todas las compras realizadas" con la tarjeta de débito MasterCard, aunque Stonegate confía en ampliar el uso a los cajeros automáticos ATM de la isla en 2016.

La Casa Blanca ha dado pasos para propiciar relaciones comerciales con la isla, flexibilizando algunos aspectos del embargo comercial que aplica desde hace más de cinco décadas, pero depende del Congreso para conseguir mayores avances.

Antes de viajar a Cuba, los usuarios tendrán que asegurarse de que los motivos de su visita caen dentro de alguna de las 12 categorías autorizadas por las regulaciones de Estados Unidos, incluidas aquellas realizadas por motivos religiosos y profesionales.

"A medida que la infraestructura en la isla continúa desarrollándose, este hito refuerza el esfuerzo colectivo, a partir de la misión comercial de la pasada primavera, para ofrecer a nuestros titulares de tarjeta una forma cómoda y segura de pagar cuando viajen a Cuba", dijo Jeff Wilson, presidente de la División GeoCentral de MasterCard.

El Stonegate Bank es un banco de negocios orientado a la gestión de inversiones y patrimonios, y cuyo principal objetivo es "ser reconocido como el principal banco privado de negocios" en Florida.

Cuba había mencionado el tema de su eventual acceso a bancos estadounidenses como una prioridad en la normalización de sus relaciones diplomáticas con Estados Unidos iniciada el 17 de diciembre del 2014.

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