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Descubren tratamiento para la epilepsia basado en el metabolismo


Los científicos ensayaron con 20 medicamentos antiepilépticos.

Un nuevo estudio japonés sugiere que la energía principal del cerebro no es la glucosa sino las grasas, lo que inhibe una enzima clave que bloquea la excitación neuronal y evita las convulsiones, contrario al método convencional.

Un grupo de investigadores de Japón ha descubierto un tratamiento para la epilepsia que se basa en el metabolismo, lo que implica un giro en el tradicional enfoque neuronal de la enfermedad.

En un artículo que publica la revista especializada Science, los investigadores japoneses explican que esta vía metabólica podría llevar al desarrollo de nuevos medicamentos, dado que los tratamientos actuales no son efectivos para un tercio de los pacientes.

El hallazgo toma de referencia un descubrimiento de los años veinte: La dieta cetogénica, que se basa en las grasas, limita al mínimo los carbohidratos y alivia los casos de epilepsia resistente a los medicamentos.

Según el nuevo estudio, la dieta principal de la energía del cerebro ya no es la glucosa, sino las cetonas. Estas inhiben la enzima lactato deshidrogenasa o LDH, clave en la comunicación metabólica entre los astrocitos y las neuronas. Además, bloquea la excitación neuronal y evita las convulsiones en ratones con epilepsia.

Los investigadores ensayaron con 20 medicamentos antiepilépticos y determinaron que solo uno, el estiripentol, inhibió la LDH hasta cierto punto. En otro estudio más profundo, se determinó que uno de sus derivados, el isosafrol, inhibe la producción del lactato propiamente.

De este modo, la investigación sugiere que los derivados del estiripentol podrían dar lugar a mejores tratamientos para la epilepsia resistente a los medicamentos.

La tesis del estudio es que hay pruebas suficientes de que "elementos no excitables" del sistema nervioso central (los astrocitos, el sistema vascular y el sistema inmunitario) juegan un papel más importante de lo que se había pensado hasta ahora en el tratamiento de la epilepsia.

Se estima que el 1% de la población mundial padece de epilepsia, pero los medicamentos disponibles en la actualidad sólo son efectivos para dos tercios de los pacientes.

Como resultado del estudio, los científicos debaten ahora si el enfoque del desarrollo de nuevos tratamientos anticonvulsivos tiene que ser el tradicional, centrado en las neuronas, o bien el que trata sobre el metabolismo.

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