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Emile Griffith, una vida marcada por la tragedia


Foto en blanco y negro, del campeón de boxeo, Emile Griffith, a los 38 años, en Hamburgo (Alemania).

El boxeador, integrante del Salón Internacional de la Fama, murió esta semana en Nueva York. Mató en el ring, en 1962, al cubano Benny Kid Paret.

El boxeador peso welter Emile Griffith, miembro del Salón Internacional de la Fama, murió el martes a los 75 años en un centro de salud neoyorquino, informó el periódico La Jornada.

El controversial pugilista logró 85 triunfos, 24 derrotas y dos empates en sus 18 años de carrera. En 1962, tuvo la mala suerte de matar en el cuadrilátero a su rival, el cubano Benny Kid Paret.

La Jornada recuerda que Griffith "tras 12 violentos asaltos noqueó a su rival tras arrinconarlo en una esquina e infligirle 25 golpes seguidos sin respuesta, 17 de ellos en siete segundos".
Foto de archivo. El ex campeón de boxeo de los pesos medianos y welter Emile Griffith asiste al estreno de la película Black Magic el 25 de febrero de 2008, en el teatro Apollo, en Nueva York (EEUU).
Foto de archivo. El ex campeón de boxeo de los pesos medianos y welter Emile Griffith asiste al estreno de la película Black Magic el 25 de febrero de 2008, en el teatro Apollo, en Nueva York (EEUU).


En 2005, Griffith declaró a la prensa que "cuando lo tuve en la esquina en el duodécimo asalto… estaba muy enfadado. Nadie me llamaba m……".

"Paret cayó inconsciente y tuvo que ser internado en un hospital a causa de la paliza que lo hizo caer en coma, estado en el que permaneció 10 días y que lo llevó a la muerte", indicó la fuente.

"Nunca fui el mismo boxeador después de eso. Hacía solo lo suficiente para ganar. Usaba el jab todo el tiempo, no quería lastimar a mi oponente. Me hubiese retirado, pero no sabía hacer otra cosa", conto en su ocasión Griffith.

El boxeador se casó en 1971 con la bailarina Mercedes Donastrog, pero poco tiempo después reconoció que era bisexual. En una entrevista con Sports Illustrated admitió que le gustaban tanto los hombres como las mujeres. "Amo por igual a hombres y a mujeres, pero en caso de tener que elegir: me gustan las mujeres".

Griffith vivió una vida atormentada. En una ocasión manifestó: "Mato a un hombre y la mayoría lo entiende y me perdona. Sin embargo, amo a un hombre y esa misma gente lo considera un pecado imperdonable. Aunque nunca fui a la cárcel, he estado en prisión casi toda mi vida".
Foto de archivo. Dos de los más legendarios boxeadores de todos los tiempos, Emile Griffith (d) y el italiano Nino Benvenutti (i), conversan en el aeropuerto Fiumicino de Roma (Italia), el 24 de abril de 2010.
Foto de archivo. Dos de los más legendarios boxeadores de todos los tiempos, Emile Griffith (d) y el italiano Nino Benvenutti (i), conversan en el aeropuerto Fiumicino de Roma (Italia), el 24 de abril de 2010.


La Jornada lo describe como un gran boxeador. "Fue el primer peleador originario de las Islas Vírgenes en conseguir un campeonato mundial de peso welter, división en la que logró coronarse en tres ocasiones (1961, 1962-63 y 1963-66), al tiempo que también se adjudicó en doble cuenta el cetro de peso medio (1966-67)".

El 12 de octubre de 1969, perdió en 15 asaltos contra el cubano José "Mantequilla" Nápoles, cuando intentaba recuperar la corona welter.
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