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Debemos encuestar a los boricuas


Un puertorriqueño luce la bandera de Puerto Rico pintada en su rostro en uno de los festivales boricuas en la ciudad de Orlando, Florida.

Todos los que hablan del voto puertorriqueño con seguridad se olvidan que hasta ahora nadie ha hecho una encuesta del voto de los boricuas en el estado.

Cada cuatro años, al acercarse las elecciones presidenciales, los analistas políticos, los expertos y los más importantes medios de prensa en Estados Unidos, descubren el voto puertorriqueño en Florida. De repente se dan cuenta de que, aunque hayan nacido en la isla, son ciudadanos americanos, y si viven en Estados Unidos, tienen derecho al voto.

Siempre se les olvida que en Florida los puertorriqueños son el segundo mayor grupo de votantes hispanos en el estado – y cada día se acercan más al número de votantes cubanoamericanos. Ah, y los puertorriqueños casi siempre votan por los candidatos demócratas.

Para no variar ya ocurre lo mismo este año. Está de moda hablar del voto puertorriqueño en Florida. Todo el mundo habla con su verdad en el puño convencidos de que ellos, y solamente ellos, saben lo que va a suceder.

El único pequeño problema es que todos los que hablan del voto puertorriqueño con seguridad se olvidan de que hasta ahora nadie ha hecho una encuesta del voto de los boricuas en el estado.

Lo que sabemos del voto puertorriqueño es anecdótico, de acuerdo con Eduardo Gamarra, politólogo, encuestador y profesor de Florida International University (FIU). Pocos saben más del tema que Gamarra.

De acuerdo con el Departamento de Elecciones del estado, en Florida hay 1,551,000 hispanos inscritos para votar. Ellos, de acuerdo con el Pew Research Center, representan 13,5% de los votantes del estado. Hay 463,000 que se han inscrito como republicanos; 529,000 como demócratas; y 316,000 no tienen preferencia partidista.

Al ver las cifras pudiéramos concluir que los demócratas tienen las de ganar el voto hispano en el estado. Pero eso no es así. No nos apresuremos.

Hay decenas, por no decir cientos, de encuestas del voto de los cubanoamericanos. Una encuesta de Mason-Dixon Poll a principios de mes mostraba que 76% de los cubanoamericanos en MiamiDade dijeron que iban a votar por el candidato republicano, Mitt Romney, el ex gobernador de Massachusetts. Hace más de 10 años que los encuestadores aseveran que los cubanoamericanos van a cambiar de intención de voto. Pero hasta ahora no han dado pie con bola.

Si el margen proyectado por Mason-Dixon se materializa el día de las elecciones, estos comicios le darían el mayor apoyo al Partido Republicano desde el año 2000.

Es más, Gamarra agrega que los cubanoamericanos salen a votar en un porcentaje enorme. El resto de los hispanos, sólo 50% de los que están inscritos, votan.

De ser cierto esto, y de ser realidad el resultado de una encuesta de Mason-Dixon que dice que los votantes que viven en los condados aledaños a la interestatal I-4 prefieren a Romney sobre el presidente Barack Obama por un margen de 51 a 45%, el estado de Florida debe otorgarle sus 29 votos electorales a Romney. Y debiéramos saber el resultado temprano el martes por la noche.

Sin embargo, ¿qué dicen del voto puertorriqueño? La mayoría de ellos viven en los condados de Orange y Osceola, ambos aledaños a la interestatal I-4. Hay evidencia anecdótica del voto boricua en las últimas elecciones. Los que saben de estas cosas dicen que los boricuas votaron en contra del ex gobernador republicano Jeb Bush la primera vez que se postuló al cargo. Después votaron por él dos veces. En 2000 dicen que votaron por el ex vicepresidente demócrata Al Gore y que en 2004 lo hicieron por el republicano George W. Bush. Ah, y el senador Marco Rubio ganó el voto en esta zona.

Todo esto lo entienden los que siguen el voto estatal de cerca. Sin embargo, no deja de ser una desgracia que tengamos encuestas a granel para comentar sobre el voto de los cubanoamericanos y no tengamos lo mismo para analizar el voto de los puertorriqueños.

Eso es inaceptable. Los puertorriqueños ya son el segundo mayor grupo de votantes hispanos en la Florida. Tenemos encuestas para todo tipo de grupos de votantes. Ya es hora de que tengamos lo mismo para los boricuas.

Guillermo I. Martínez reside en el sur de la Florida Su dirección electrónica esGuimar123@gmail.com

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