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Atacan aeronaves de EEUU en Sudán del Sur


Sudán, foto de archivo

Cuatro soldados estadounidenses resultaron heridos en el ataque, en la misma región donde la víspera fue derribado un helicóptero de la ONU

Aeronaves militares estadounidenses fueron alcanzadas por fuego antiaéreo el sábado cuando trataban de evacuar a ciudadanos norteamericanos en una remota región de Sudán del Sur que se volvió un campo de batalla entre tropas del gobierno y soldados rebeldes.

Cuatro soldados estadounidenses resultaron heridos en el ataque, en la misma región donde la víspera fue derribado un helicóptero de la ONU.

Las aeronaves estadounidenses se disponían a aterrizar en Bor, la capital del estado de Jonglei y escenario de algunos de los choques más violentos en la última semana, cuando fueron atacadas. Las fuerzas armadas estadounidenses dijeron que los cuatro soldados estaban en condición estable.

Agregó que tres CV-22 Ospreys, un tipo de aeronave que vuela como helicóptero y como avión, "participaban en una misión para evacuar a ciudadanos estadounidenses en Bor". Un funcionario del gobierno de Sudán del Sur dijo que la violencia allí ha dejado "cadáveres regados por toda la ciudad".

"Tras recibir disparos de tierra cuando se acercaban al sitio, las aeronaves fueron desviadas a una pista cercana fuera del país y abandonaron la misión", dijo la declaración. "Los soldados heridos están siendo tratados", No se sabía cuántos civiles estadounidenses estaban en Bor.

Tras ser atacadas, las aeronaves volaron a Entebbe, Uganda, desde allí, los heridos fueron llevados a Nairobi, Kenia, a bordo de un un C-17 de la Fuerza Aérea estadounidense para tratamiento médico, dijo la declaración.

Un funcionario regional que pidió preservar el anonimato dijo que los estadounidenses no le dijeron al máximo comandante en Bor, el general Peter Gadet, que desertó de las fuerzas armadas del Sudán del Sur esta semana, que iban a volar al lugar, lo que pudo haber causado el ataque. La declaración estadounidense dijo que los disparos provinieron de fuerzas desconocidas.

El portavoz militar de Sudán del Sur, coronel Philip Aguer, dijo que las tropas del gobierno no controlan Bor, por lo que el ataque contra las aeronaves estadounidenses fue lanzado por soldados insurgentes.

"Bor está bajo control de las fuerzas de Riek Machar", dijo Aguer.

La embajada estadounidense en Juba dijo que ha evacuado al menos a 450 norteamericanos y otros extranjeros de Juba esta semana y quería comenzar evacuaciones de Bor.

El viernes, la ONU envió cuatro helicópteros para sacar a 40 soldados de las fuerzas de paz de una base en Yuai, también en Yonglei, dijo el funcionario de información de Naciones Unidas Joe Contreras. Uno de los helicópteros fue atacado y tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia en el estado del Alto Nilo. No hubo bajas en el incidente.

El ministro de información de Sudán del Sur, Michael Makuei Lueth, dijo que las tropas de su gobierno, apoyadas por la aviación, luchan contra los rebeldes en Bor para tratar de recuperar esa ciudad que les fue arrebatada a principios de esta semana.

"Hay enfrentamientos en Bor porque desde la mañana del sábado han atacado a la población civil", dijo en referencia a las tropas insurgentes. "Han ido tan lejos que ni siquiera respetan los cuarteles de la ONU".

El presidente de Sudán del Sur, Kiir, de la etnia Dinka, dijo esta semana que un intento de golpe de estado desató la violencia que sacude el país. Culpó al ex vicepresidente, Machar, de la etnia nuer. Pero funcionarios han dicho que un choque entre miembros dinka y nuer de la guardia presidencial causó la violencia el domingo por la noche. La destitución de Machar este año había azuzado las tensiones étnicas.

La violencia ha causado centenares de muertos y preocupaciones entre líderes mundiales de que estalle una guerra civil en Sudán del Sur. El sur peleó una guerra de décadas con Sudán antes que un acuerdo de paz en el 2005 resultase en un referendo en el 2011 que llevó a la separación de Sudán del Sur, con toda su riqueza petrolera.

Un experto del Grupo Internacional de Crisis le dijo a The Associated Press el viernes que los rebeldes habían tomado control de al menos algunos de los campos petroleros en Sudán del Sur, lo que pudiera causar en el involucramiento de Sudán en el conflicto. El petróleo del sur fluye por oleoductos de Sudán, proveyendo a Jartum necesarios ingresos.
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