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Al menos 24 muertos y 176 desaparecidos por alud en Washington


Se desvanecen las esperanzas de encontrar gente con vida
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Se desvanecen las esperanzas de encontrar gente con vida

El deslizamiento tiene 1,6 kilómetros de ancho. Barrios enteros desaparecieron.

El saldo del gigantesco deslizamiento de tierra que el fin de semana devastó una localidad del estado de Washington (noroeste de EEUU), se incrementó al menos a 24 muertos, tras el hallazgo de seis nuevos cuerpos, anunció la cadena de televisión CNN.

La cantidad de personas reportadas desaparecidas por el deslizamiento de tierra que impactó la comunidad rural de Oso, al noreste de Seattle (estado de Washington), registró un fuerte aumento y ahora se sitúa en 176, indicó la agencia Efe.

"Todavía estamos en tareas de rescate aquí, pero la situación es muy desalentadora", dijo Travis Hots, responsable del cuerpo de bomberos del condado de Snohomish.

John Pennington, director del departamento de manejo de emergencias del condado, dijo que la cifra de desaparecidos debe ser tomada con cautela, ya que incluye a todas las personas que pueden haber estado en la zona y no han sido ubicadas hasta el momento, pero que no necesariamente desaparecieron en el alud.

Explicó que hubo 49 viviendas de diversos tipos afectadas, y que probablemente había más personas en sus casas de lo habitual por tratarse de un fin de semana.

Los escombros que dejó el alud abarcan un área de unos 2,4 kilómetros de ancho y unos 4 a 6 kilómetros de profundidad, informó The Seattle Times.

Los equipos de rescate reportaron haber oído voces pidiendo ayuda el sábado, pero Hots dijo a periodistas que "no vieron o escucharon señales de vida" el domingo.

Helicópteros, aerodeslizadores y personal de rescate trabajaban en la zona. Las operaciones de socorro eran sumamente delicadas debido a la inestabilidad del terreno, lo que hacía temer un nuevo deslizamiento.

El área fangosa era tan inestable que algunos socorristas "quedaron atrapados literalmente hasta las axilas" y tuvieron que ser rescatados.

El deslizamiento tiene 1,6 kilómetros de ancho. Barrios enteros desaparecieron. Cuando el corrimiento llegó al río (Stillaguamish), fue como un tsunami.

En las últimas semanas la lluvia ha sido particularmente fuerte en la región de las montañas Cascade, y los servicios meteorológicos prevén más precipitaciones durante toda la semana.

Patty Murray, representante por Washington en el Senado de Estados Unidos, aseguró que habrá recursos federales para atender la emergencia, al tiempo que agradeció a los socorristas y dio sus condolencias a las familias de la devastada comunidad.
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