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Detienen a agresor que mató a nueve personas en iglesia de Carolina del Sur


Autos policiales rodean la iglesia metodista Emmanuel después que nueve de sus miembros fueran muertos a tiros.

La policía detuvo a Dylann Roof, de 21 años, quien abrió fuego tras pasar una hora en una reunión de la iglesia metodista Emmanuel.

El asesino de nueve miembros de una congregación cristiana de Charleston, Carolina del Sur, ha sido arrestado, informó la Secretaria de Justicia de Estados Unidos Loretta Lynch.

Dylann Roof, de 21 años, abrió fuego anoche tras permanecer una hora en una reunión de estudios bíblicos de la Iglesia Metodista Emmanuel, mayormente integrada por afroamericanos. Fue identificado a través del video de una cámara de vigilancia.

Ocho víctimas –seis mujeres y tres hombres– fueron encontradas muertas en el templo, dijo el jefe de la policía local Gregory Mullen en una conferencia de prensa, y una novena persona murió tras ser trasladada a un hospital. Otra resultó herida y estaba recibiendo tratamiento.

El agresor, que fue captado por un video de vigilancia, repitió varias veces "tengo que hacerlo", mientras cargaba una y otra vez su arma, refirió una sobreviviente. Según Sylvia Johnson, prima del pastor de la iglesia, Clementa Pickney, Roof les acusó de violar a mujeres blancas y apoderarse del condado. "Se tienen que ir", dijo. Se cree que el pastor Pickney se cuenta entre los fallecidos.

Después del ataque, una amenaza de bomba se reportó cerca de la iglesia, dijo el portavoz de la Oficina del Sheriff del Condado de Charleston, Eric Watson. Y la policía ordenó a las personas que se habían reunido en la zona que retrocedieran.

La masacre en la iglesia Emmanuel tuvo lugar dos meses después de la muerte de un hombre negro desarmado, Walter Scott, abatido a tiros por un policía blanco en la vecina North Charleston. Ese crimen desató grandes protestas y dejó en evidencia las tensiones raciales en la zona. El agente ha sido acusado de asesinato y los legisladores de Carolina del Sur han propuesto una ley que ayudaría a todos los departamentos de policía del estado a portar cámaras corporales.

La gobernadora estatal, Nikki Haley, pidió en un comunicado oraciones por las víctimas y sus familias, y rechazó la violencia en lugares religiosos. "Aunque aún no conocemos todos los detalles, sí sabemos que nunca comprenderemos qué motiva a alguien a entrar en uno de nuestros lugares de culto y arrebatar la vida de otro", dijo Haley.

Miembros de la Iglesia Metodista Emmanuel (Carolina del Sur) oran luego de un ataque en el que murieron nueve de sus hermanos en la fe.
Miembros de la Iglesia Metodista Emmanuel (Carolina del Sur) oran luego de un ataque en el que murieron nueve de sus hermanos en la fe.

Poco después del tiroteo el miércoles, un grupo de pastores se reunió ante la iglesia para rezar en un círculo al otro lado de la calle.

La Iglesia Episcopal Metodista Africana Emmanuel tiene una comunidad tradicionalmente afroestadounidense y su historia se remonta a 1816, cuando varias iglesias se separaron de la iglesia Episcopal Metodista de Charleston.

Uno de sus fundadores, Denmark Vesey, intentó organizar una revuelta de esclavos en 1822. Fue atrapado y terratenientes blancos quemaron su iglesia en represalia. Los parroquianos continuaron su actividad religiosa en la clandestinidad hasta después de la Guerra Civil. Pickney, el actual pastor del templo, es un senador estatal.

Varias personas sobrevivieron al tiroteo, dijo Mullen, sin detallar la cifra.

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