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Crece preocupación pública por el ébola


Control de temperatura en el aeropuerto de Sierra Leona.

La OMS favorece controles de salida en aeropuertos, especialmente después que una de las dos enfermeras contagiadas al tratar al paciente liberiano con ébola viajó en avión por EEUU.

La segunda enfermera que contrajo el ébola en Estados Unidos era tratada el jueves en un hospital de Atlanta, mientras que la noticia de que había viajado en avión incrementó el temor a una propagación del virus y generó reacciones en Washington y Wall Street.

Las acciones de aerolíneas estadounidenses cayeron y algunos legisladores pidieron el miércoles restricciones de vuelo, luego de que las autoridades informaran que la enfermera Amber Vinson había tomado un vuelo de Frontier Airlines desde Cleveland, Ohio, a Dallas, Texas, con un poco de fiebre el lunes. Al día siguiente fue diagnosticada como "positivo" de la enfermedad.

En Ohio, donde Vinson visitó a familiares, dos escuelas del suburbio Solon de Cleveland cerraron el jueves porque un empleado podría haber viajado en el mismo avión que la enfermera, aunque en otro vuelo.

En Texas, el distrito escolar de Belton dijo que tres escuelas estaban cerradas el jueves porque dos estudiantes viajaron en el mismo vuelo que Vinson. El distrito se ubica en el centro de Texas, a unos 200 kilómetros al suroeste de Dallas.

El creciente temor público al virus llevó al presidente Barack Obama a cancelar dos días de eventos políticos por las elecciones legislativas del 4 de noviembre y convocar a una reunión urgente de su equipo de Gobierno.

Vinson, de 29 años, fue una de las enfermeras que trató en el Hospital Presbiteriano de Dallas a Thomas Eric Duncan, la primera persona diagnosticada con ébola en Estados Unidos. El liberiano, que visitaba a familiares, falleció el 8 de octubre en el Texas Health Presbyterian Hospital.

Frontier Airlines dijo el jueves que había dado licencia pagada por 21 días a seis miembros de la tripulación del avión en el que viajó la enfermera "como una precaución". La aerolínea dijo que dio licencia a dos pilotos y a cuatro auxiliares de vuelo que cubrían la ruta Cleveland-Dallas/Forth Worth.

El director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, siglas en inglés), Thomas Frieden, matizó que era poco probable que otros pasajeros se hubieran contagiado porque la enfermera no vomitó ni tuvo hemorragias durante el vuelo.

El virus, que también causa fiebre y diarrea, se contagia ya en la fase sintomática a través del contacto directo con fluidos corporales (sangre, sudor, secreciones, semen) de una persona infectada. También sobrevive en materiales desecados como sábanas y ropa.

Mutación del virus

El jefe del Estado Mayor Conjunto de EEUU, general Martin Dempsey, añadió combustible a la preocupación pública por el ébola el miércoles cuando sugirió en una entrevista con CNN que el virus podría mutar y ser más difícil de detectar. Dempsey opinó que el ébola es mucho más peligroso de lo que se pensaba.

La enfermedad ha causado la muerte de al menos 4.493 personas en África Occidental, casi un 50% de letalidad, en el peor brote de su historia.

Hospital Presbiteriano de Dallas donde falleció el primer paciente con ébola en EEUU.
Hospital Presbiteriano de Dallas donde falleció el primer paciente con ébola en EEUU.

Vinson se convirtió en la segunda enfermera del hospital de Dallas en contraer el ébola, un hecho que generó cuestionamientos sobre cómo el centro médico de Dallas manejó la enfermedad. Nina Pham, de 26 años, fue diagnosticada con el virus el fin de semana.

Una enfermera que ayudó a tratar a Pham dijo al canal NBC el jueves que los auxiliares de enfermería no fueron informados ni preparados para tratar el virus y que no se tomaron precauciones especiales cuando se hospitalizó a Duncan el 28 de septiembre, días después que el centro médico lo enviara a casa con antibióticos.

Según el Washington Post, Pham, la primera enfermera que se contagió tras atender a Duncan aplicó las precauciones recomendadas por el CDC, pero de manera escalonada (máscara, escudo protector para la cara, respirador a presión).

Las dos enfermeras se auto controlaban vigilando posibles síntomas de la infección. Vinson fue aislada de inmediato el martes tras informar que tenía fiebre, dijeron autoridades estatales.

Fue trasladada el miércoles por la noche al Hospital Universitario Emory de Atlanta, que ya atendió a otras tres personas con ébola y dos fueron dadas de alta, reportó la institución.

Permiso para usar bases españolas

Estados Unidos pidió permiso a España para usar las bases aéreas que tiene en ese país, dentro de su operación para combatir el ébola, dijo el Ministerio de Defensa español.

"Las autoridades americanas nos han pedido el tránsito de aviones por sus bases en España como punto de tránsito logístico y de ingenieros trabajando en la construcción de hospitales de campaña en Liberia y Sierra Leona", indicó la fuente.

El aeropuerto Madrid-Barajas activó el protocolo de emergencia ante un pasajero de Air France sospechoso de ébola (EFE).
El aeropuerto Madrid-Barajas activó el protocolo de emergencia ante un pasajero de Air France sospechoso de ébola (EFE).

En España, donde una enfermera que trató a un sacerdote fallecido por ébola está grave pero estable tras dar positivo del virus, el Ministerio de Salud activó el protocolo de emergencia sanitaria en el aeropuerto madrileño de Barajas por un caso sospechoso en un avión procedente de París.

"Un viajero presentaba fiebre", dijo una portavoz de Aeropuertos Españoles y Navegación Aérea (AENA). La aerolínea dijo en un comunicado que el pasajero viajaba en el vuelo Air France 1300 desde Lagos vía París y que comenzó a temblar durante el viaje.

Además, en Dinamarca se realizaron análisis a un trabajador de la organización Médicos Sin Fronteras que había regresado desde África Occidental y sintió "un leve aumento" de la temperatura.

OMS: mejor controlar salidas que llegadas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió hoy que los controles de pasajeros procedentes de países afectados por la epidemia de ébola pueden ser inútiles e incluso contraproducentes, porque pueden dar una falsa sensación de seguridad.

Así lo alertó hoy en rueda de prensa Isabelle Nuttall, responsable del área de "preparación" de los países frente a la epidemia de ébola que afecta a Guinea Conakry, Liberia y Sierra Leona.

Isabelle Nutall, responsable del área de "preparación" de los países frente a la epidemia de ébola (OMS).
Isabelle Nutall, responsable del área de "preparación" de los países frente a la epidemia de ébola (OMS).

"Hay que recordar que los controles de entrada sólo detectarán a los infectados que presenten síntomas, no a aquellos que tal vez puedan estar incubando la enfermedad. Estos controles no detectan el cien por ciento de los casos, por lo que pueden dar una falsa sensación de seguridad", dijo.

Nuttall explicó que el mejor ejemplo que demuestra su afirmación es el de Duncan, el ciudadano liberiano que entró a Estados Unidos y que posteriormente murió tras haber desarrollado ébola, porque al llegar no tenía síntomas.

"Aunque se hubieran hecho controles de entrada no se le hubiera detectado", afirmó la experta.

Francia y Gran Bretaña han decidido esta semana establecer controles médicos de todos los pasajeros procedentes de algunos de los países afectados, y hoy la ministra de Salud española, Ana Mato, se mostró partidaria de los mismos. Nuttall anunció que la OMS está elaborando directrices sobre cómo estos controles deberían realizarse.

La experta favoreció en cambio proseguir con los controles de partida, aquellos que se realizan a la salida del país, y que detectan si los viajeros presentan alguno de los síntomas del ébola, especialmente fiebre alta.

Tarik Jasarevic, portavoz de la OMS, informó en la misma rueda de prensa que en el aeropuerto de Liberia se realizan unos 3.000 controles sanitarios semanales y que entre 5 y 10 dan positivo.

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